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ग्रुम्मन हेलकैट

ग्रुम्मन हेलकैट

30 जून, 1941 को, ग्रुम्मन एयरक्राफ्ट इंजीनियरिंग कॉरपोरेशन ने संयुक्त राज्य वायु सेना के साथ एक नया वाहक आधारित लड़ाकू बनाने के लिए एक अनुबंध पर हस्ताक्षर किए। ग्रुम्मन हेलकैट F6F-3 ने पहली बार 30 जून, 1941 को उड़ान भरी थी, लेकिन अक्टूबर 1942 तक USAF को वितरित नहीं किया गया था।

ग्रुम्मन हेलकैट F6F-3 की अधिकतम गति 376 मील प्रति घंटे (628 किमी) थी और इसकी सीमा 1,090 मील (1,750 किमी) थी। यह 42 फीट 10 इंच (13.06 मीटर) के पंखों के साथ 33 फीट 7 इंच (10.24 मीटर) लंबा था। विमान 6 मशीनगनों से लैस था। जनवरी 1943 में, उन्हें विमान वाहक, एसेक्स, यॉर्कटाउन और को सौंपा गया आजादी.

द्वितीय विश्व युद्ध के अंतिम दो वर्षों के दौरान ग्रुम्मन हेलकैट वाहक बेड़े के साथ सबसे महत्वपूर्ण विमान बन गया और 1943 में यूएसएएफ को कुल 2,545 वितरित किए गए।

1944 में ग्रुम्मन एयरक्राफ्ट इंजीनियरिंग कॉरपोरेशन ने ग्रुम्मन हेलकैट F6F-3 को ग्रुम्मन हेलकैट FF6-5 से बदल दिया। नए विमान के इंजन में सुधार किया गया और पायलट के पीछे अतिरिक्त कवच लगाया गया। यह 2,000 पौंड (907 किग्रा) बम भी ले जा सकता है। युद्ध के अंतिम चरण में हेलकैट ने खुद को जापानी वायु सेना के मुख्य लड़ाकू, मित्सुबिशी ए 6 एम से स्पष्ट रूप से बेहतर दिखाया।


हेलकैट्स के 78 वर्ष: स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® हेलकैट®, ग्रुम्मन हेलकैट और ब्यूक हेलकैट

स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® हेलकैट®। स्प्रिंगफील्ड आर्मरी®, जेनेसी, इलिनोइस, यूएसए के सौजन्य से ऊपर की छवि।

9 अगस्त 2020 | सेंट्रल फ्लोरिडा, यूएसए। स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® के मीडिया रिलेशंस मैनेजर माइक हम्फ्रीज ने सूचित किया सैन्य उड्डयन इतिहास निम्न में से: “द हेलकैट® नाम का चयन इसलिए किया गया क्योंकि हमें लगा कि इसने पिस्तौल की ऊर्जा और क्षमताओं पर कब्जा कर लिया है, यह F6F हेलकैट विमान या वाहन से बंधा नहीं है। द्वितीय विश्व युद्ध के अंत में, अमेरिकियों ने व्यापक संपत्ति विनाश, विरोध, कानून प्रवर्तन डी-फंडिंग, और स्थानीय सरकारी निकायों द्वारा पुलिसिंग ‘स्टैंड-डाउन’ अधिनियमों के युग में खुद को सशस्त्र किया, कोई भी एक बनाने के प्रलोभन का विरोध नहीं कर सकता जाहिरा तौर पर असंबद्ध त्रिगुट के बीच कुछ तुलनाएं जो किसी दिए गए नाम को साझा करती हैं।

1 जनवरी 1943 को F6F-3 ग्रुम्मन हेलकैट्स। इमेज: यूएस नेवी नेशनल म्यूजियम ऑफ नेवल एविएशन फोटो 2011-003-274-018।

बेथ पेज, लॉन्ग आइलैंड, न्यूयॉर्क में ग्रुम्मन द्वारा निर्मित हेलकैट लड़ाकू विमान को कंपनी के कारखाने से बाहर निकलने के बाद पहली बार पंख लगे हुए सात दशक से अधिक समय हो गया है। उत्पादन मॉडल ने सितंबर १९४३ के दौरान अपने लड़ाकू पदार्पण की शुरुआत की। इंपीरियल जापान के साथ प्रारंभिक हवाई जुड़ाव के बाद मित्सुबिशी ए६एम ज़ीरो (零式艦上戦闘機 ) लड़ाकू विमान, ग्रुम्मन हवाई जहाज, प्रत्येक छह ब्राउनिंग .५०-कैलब्रे (१२.७-) से लैस थे। मिलिमीटर) मशीनगनों ने आम तौर पर बेहतर प्रदर्शन, विश्वसनीयता और स्थायित्व के लिए प्रशंसा अर्जित की। वास्तव में विमान १९४३ से १९४५ तक मित्र राष्ट्रों का प्रमुख लड़ाकू विमान था, और इस प्रकार, वॉट एफ४यू कोर्सेर के साथ मिलकर, अमेरिकी नौसेना और रॉयल नेवी फ्लीट एयर आर्म को प्रशांत और सुदूर के विशाल विस्तार पर हवाई श्रेष्ठता सुरक्षित करने में सक्षम बनाया। पूर्व।

फ्लीट एयर आर्म हेलकैट एमके जून १९४४ में १८४० स्क्वाड्रन का है। इंपीरियल वॉर म्यूजियम के संग्रह से फोटो ए२४५३३।

लगभग उसी विकासात्मक समय-सीमा के दौरान जनरल मोटर्स के ब्यूक मोटर डिवीजन ने बख्तरबंद M18 हेलकैट टैंक डिस्ट्रॉयर का डिजाइन और उत्पादन किया। राइट आर-९७५ व्हर्लविंड एयरक्राफ्ट पावरप्लांट द्वारा संचालित, एम१८ की गति और उपयोगिता युद्ध के मैदानों पर बड़ी संपत्ति साबित हुई। ये ट्रैक किए गए वाहन, जो 76-मिलीमीटर मुख्य बंदूक और ब्राउनिंग .50-कैलिबर (12.7-मिलीमीटर) मशीन गन से लैस थे, ने सक्षम रूप से सबसे महत्वपूर्ण कार्य का सामना किया: सामरिक रूप से जमीनी बलों का समर्थन करना। M18 का उपयोग मुख्य रूप से पश्चिमी यूरोप में किया गया था। इन मशीनों ने प्रशांत क्षेत्र में भी बहुमूल्य सेवा प्रदान की।

जनरल मोटर्स M18 हेलकैट का ब्यूक मोटर डिवीजन। फोटो: राष्ट्रीय अभिलेखागार।

हालांकि आउटगन और आउटक्लास द्वारा Wehrmacht (नाजी जर्मनी की सेना) भारी लड़ाकू टैंक, जैसे टाइगर I और टाइगर II (किंग टाइगर), M18 हेलकैट क्रू ने रोरी यंग, ​​​​एंटी-पोचिंग रेंजर, इंस्ट्रक्टर के रूप में जंगली में ‘प्राइड’ (समूह) हमलों — शेरों के विपरीत (जो ‘पैक हंटर्स’) का उपयोग करके विरोधियों को हराना सीखा। , और प्रोफेशनल गाइड एक Quora.com ऑनलाइन पोस्ट में बताता है प्राणि विज्ञान: क्या शेर ही एकमात्र बड़ी बिल्लियाँ हैं जो गर्व से शिकार करती हैं और अन्य बड़ी बिल्लियाँ एकान्त में क्यों होती हैं?, “ वे पीछा करने के साथ-साथ पशुपालन और अन्य तकनीकों का उपयोग करते हैं। . . बड़े शिकार को नीचे गिराने के लिए। . . .”

२८ फरवरी १९४५ को जर्मनी में एक विकलांग वेहरमाच एमके VI ‘किंग टाइगर’ टैंक (ऊपरी दाएं) के सामने अमेरिकी सेना के छठे बख्तरबंद डिवीजन के एम१८ हेलकैट्स रुके। फोटो: राष्ट्रीय अभिलेखागार।

अब हमारे पास स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® हेलकैट® माइक्रो-कॉम्पैक्ट पिस्टल है। स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® के अनुसार, यह हेलकैट®, एक उल्लेखनीय रक्षात्मक आग्नेयास्त्र है, जिसे “ विशेष रूप से दैनिक कैरी के लिए डिज़ाइन किया गया था”, उपयुक्त रूप से ‘हेलकैट’ मॉनीकर को साझा करता है। Hellcat® का उद्देश्य और कार्य अपने वाहक के जीवन और शारीरिक कल्याण की रक्षा करना है। 2019 में हेलकैट® पेश किया गया था, और 2020 में बन्दूक को राष्ट्रीय राइफल एसोसिएशन के रूप में प्रशंसा मिली। अमेरिकी राइफलमैन‘s � हैंडगन ऑफ द ईयर’।

स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® हेलकैट क्षमता। स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® की फोटो सौजन्य।

स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® अब अपने हेलकैट® की मार्केटिंग कर रहा है, “दुनिया की सबसे अधिक क्षमता वाला माइक्रो कॉम्पैक्ट 9 मिमी।” वे विशेष रूप से दैनिक कैरी के लिए डिज़ाइन किए गए हैं, जिसमें एडेप्टिव ग्रिप टेक्सचर ™ (हेलकैट® शीर्ष स्लाइड सेरेशंस किसी की पकड़ को अधिकतम करते हैं) स्लाइड और ‘एडेप्टिव ग्रिप’ टाइट ग्रिपिंग के साथ एक अधिक मजबूत बंधन बनाते हैं), और एक उच्च दृश्यता ट्रिटियम और ल्यूमिनसेंट फ्रंट दृष्टि के साथ आते हैं। मानक सामरिक रैक यू-डॉट ™ पीछे की दृष्टि विविध प्रकाश स्थितियों में त्वरित लक्ष्य प्राप्ति को सक्षम बनाती है। बन्दूक की चौड़ाई 25-मिलीमीटर (1-इंच) है और इसमें 76-मिलीमीटर (3-इंच) बैरल है। स्पेशलिटी मॉडल में एक मिल्ड स्लाइड होती है जो ऑप्टिक्स रेडी OSP™ (ऑप्टिकल साइट पिस्टल) कॉन्फ़िगरेशन में सबसे छोटे माइक्रो रेड डॉट स्थलों को स्वीकार करेगी।

एक Hellcat® दो पत्रिकाओं के साथ आता है, एक पेटेंट 11-कार्ट्रिज गोला बारूद जलाशय जिसमें छोटी उंगली का विस्तार और एक विस्तारित 13-कार्ट्रिज कुआं है। पत्रिका पर नीचे की फ्लश प्लेट को पिस्तौल के #8217s ‘फुटप्रिंट’ को कम करने के लिए डिज़ाइन किया गया है।

स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® स्टैंडर्ड हेलकैट (बाएं) और ऑप्टिक्स-रेडी ऑप्टिकल साइट पिस्टल (ओएसपी) कॉन्फ़िगरेशन। स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® की छवि सौजन्य।

लेकिन एक अत्यधिक विश्वसनीय रिवॉल्वर के बजाय स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® हेलकैट® के साथ खुद को क्यों बांधे, जो हैंडगन मालिकों के साथ लोकप्रिय है? शीर्षक वाले एक लेख में द व्हीलगन: व्हाई इट स्टिल हैज़ अपील के अगस्त 2020 अंक के भीतर अमेरिकी राइफलमैन, फील्ड एडिटर विली क्लैप कहते हैं (पृष्ठ ७४) एक रक्षात्मक कैरी हथियार के रूप में रिवॉल्वर के बारे में निम्नलिखित: “उचित रूप से विश्वसनीय आंकड़े हमें बताते हैं कि रक्षात्मक शूटिंग में आमतौर पर तीन या उससे कम शॉट शामिल होते हैं। . . . लेकिन, जैसा कि ‘सशस्त्र नागरिक’ के पृष्ठ [अगस्त 2020 पत्रिका में पृष्ठ १०] हमें बताते हैं, अक्सर खतरे को रोकने के लिए औसत से अधिक की आवश्यकता होती है। वास्तव में, विश्वसनीय शोध ने प्रदर्शित किया है कि एक शॉट नॉकडाउन या ‘किल’ अक्सर एक अनियमितता है।

इसके अतिरिक्त, जुलाई 2020 के पहले पृष्ठ पर ‘USCCA स्टाफ़ से पूछें’ की किस्त कंसील्ड कैरी मैगज़ीन, वरिष्ठ संपादक एड कॉम्ब्स ने कई मुख्य बिंदु बनाए हैं। सबसे पहले, “एफबीआई का कहना है कि ‘औसत’ शूटिंग की संख्या लगभग ३ सेकंड में लगभग ३ गज [१ मीटर] पर लगभग तीन शॉट्स तक काम करती है।” फिर भी अगर कोई भाग्यशाली है और हमलावर है नीचे और अब कोई खतरा नहीं है, वे कहते हैं, “आप अपने कुछ हमलावरों के संघियों द्वारा सुरक्षा की स्थिति में अच्छी तरह से पीछा कर सकते हैं।” इसलिए, यदि कोई पत्रिका के साथ केवल 5-शॉट रिवॉल्वर या अर्ध स्वचालित ले जाता है आग्नेयास्त्रों की क्षमता 6 या 7 बन्दूक खतरनाक रूप से कम होगी, जबकि एक खतरा बना रहेगा। बारूद की आपूर्ति पर एक चिंताजनक संभावित पूरक कारक बहुत अच्छी तरह से छूटे हुए शॉट हो सकते हैं। इस प्रकार उच्च क्षमता, माइक्रो-कॉम्पैक्ट हैंडगन की आवश्यकता स्पष्ट हो जाती है।

हालांकि मूल्यांकन उद्देश्यों के लिए संचालित करने के लिए एक नव निर्मित ग्रुम्मन या ब्यूक हेलकैट प्राप्त करना असंभव है, लेकिन यह एक नया, अनफायर्ड स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® हेलकैट® प्राप्त करने की एक सीधी प्रक्रिया थी। हेलकैट® क्रोएशिया में निर्मित है, और सैन्य उड्डयन इतिहास दो पायलट सहयोगियों को उत्पाद का मूल्यांकन करने के लिए कहा। दोनों मान्यता प्राप्त यूएस कंसील्ड कैरी एसोसिएशन कंसील्ड कैरी एंड होम डिफेंस (सीसीएचडी) इंस्ट्रक्टर हैं, जिनके पास क्रोएशियाई वंश की डिग्री है। बुजुर्ग अमेरिकी सेना का एक अनुभवी है, वास्तव में एक वियतनाम संघर्ष के अनुभवी, और एक पूर्व सैन्य पुलिसकर्मी और सेना के राष्ट्रीय गार्ड्समैन हैं। युवा ने वर्दी में विदेश में सेवा की है और एक लाइसेंस प्राप्त सुरक्षा अधिकारी प्रशिक्षक और सुरक्षा अधिकारी है, जो पिछले वर्षों में सालाना एक ग्लॉक 19 ड्यूटी गन के साथ योग्यता प्राप्त करता है। दोनों ने दशकों से कई हैंडगन को संभाला और निकाल दिया है।

ऑबर्नडेल, फ़्लोरिडा में JD's Pawn Shop ने मूल्यांकन के लिए एक Hellcat® प्राप्त करने में सहायता की। दोनों व्यक्तियों ने बिना किसी समस्या के फेडरल अमेरिकन ईगल 9-मिलीमीटर लुगर 115 ग्रेन फुल मेटल जैकेट (FMJ) गोला-बारूद का उपयोग करके आग्नेयास्त्रों को निकाल दिया। फायरिंग के बाद ‘फ़ील्ड’ सफाई के लिए स्ट्रिपिंग सीधी थी और काफी आसानी से की गई थी। मूल्यांकन के समापन पर, दोनों ने कहा, “ निशानेबाजों द्वारा उचित ट्रिगर जुड़ाव [नियंत्रण] किसी भी बन्दूक के सफल निर्वहन के लिए महत्वपूर्ण है, और हेलकैट® कोई अपवाद नहीं है। उन्होंने आगे लगातार अभ्यास के महत्व पर जोर दिया। और अनुभवहीन और अनुभवी निशानेबाजों के लिए समान रूप से प्रशिक्षण।

जद की प्यादा दुकान स्टोर के सामने। छवि: जद की प्यादा दुकान।

अधिक प्रभावशाली Hellcat® परीक्षण का एक वीडियो पर पोस्ट किया गया है (और नीचे लिंक किया गया है) शस्त्रागार जीवन वेब पृष्ठ। इससे पहले, पिस्तौल ने 10,000-राउंड परीक्षण के दौरान सही प्रदर्शन किया था। सेफ्टी सॉल्यूशंस एकेडमी के मालिक पॉल कार्लसन और एक टीम ने इसी बंदूक (धारावाहिक # AT234795) को लिया और निकाल दिया (हेलकैट: 20 हजार राउंड और काउंटिंग!) फेडरल अमेरिकन ईगल १२४ ग्रेन FMJ बारूद के १०,००० कारतूस। इस दूसरे अभ्यास ने हेलकैट® की उल्लेखनीय लचीलापन और निर्भरता की पुष्टि की। आश्चर्य नहीं कि स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® हेलकैट® वर्तमान में नागरिकों और सशस्त्र सुरक्षा अधिकारियों के लिए एक बहुत लोकप्रिय ‘कंसील्ड कैरी वेपन’ बन्दूक साबित हो रहा है।अमेरिकी राइफलमैन स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® वेबसाइट पर कार्यकारी संपादक जो कुर्टेनबैक को उद्धृत किया गया है, जैसा कि निम्नलिखित कहा गया है: “बस कहा गया है, मैं हेलकैट चाहता हूं क्योंकि बंदूक एक जानवर है, और यह लड़ने के लिए पैदा हुई है।”

हाल के खरीदारों के प्रभावशाली बिक्री आंकड़ों और मौखिक टिप्पणियों के आधार पर, हेलकैट® उचित और प्रभावशाली ढंग से रक्षात्मक कैरी मार्केट के एक महत्वपूर्ण प्रतिशत पर कब्जा कर रहा है। सीधे शब्दों में कहें, हेलकैट® मॉडल वर्तमान में गन स्टोर अलमारियों से उड़ान भर रहे हैं। एक की खरीद के साथ खरीदार एक कॉम्पैक्ट + पी 9-मिलीमीटर रेटेड बन्दूक प्राप्त करता है जो मूल मॉडल और कॉन्फ़िगरेशन में 12 राउंड रखता है। इस प्रकार, संयुक्त राज्य अमेरिका में दूसरे संशोधन अधिकारों का प्रयोग करने वाले और आग्नेयास्त्र-अनुकूल कानूनों वाले देशों में व्यक्तियों को अधिक मारक शक्ति, अधिक बुलेट प्रवेश और एक प्रभावशाली बारूद आपूर्ति का आनंद मिलता है।

हेलकैट® को कानून प्रवर्तन अपनाने के बारे में क्या? हैंडगन के संबंध में, स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® हेलकैट® एक ऐसी भूल का जवाब है जिसके गंभीर परिणाम 1970 और 1980 के दशक में आए, एक चूक जो मौजूद थी और 1920 के दशक से काफी हद तक नजरअंदाज कर दी गई थी।

शीर्षक वाले ऑनलाइन लेख में अमेरिका के पुलिस साइडआर्म्स का एक संक्षिप्त इतिहास लेखक डेविड लापेल लिखते हैं, “जब कानून प्रवर्तन अधिकारी को लैस करने की बात आई तो दशकों तक रिवॉल्वर ने राज किया। . . .” और विकिपीडिया प्रविष्टि के रूप में स्मिथ एंड वेसन मॉडल 36 राज्यों, “कई वर्षों तक, मॉडल ३६ मानक पुलिस जासूस था और ‘सादे कपड़े के आदमी’ कई पुलिस एजेंसियों के लिए हथियार ले जाते थे।” मॉडल ३६ और अन्य रिवाल्वर अद्भुत बंदूकें हैं, लेकिन सबसे लोकप्रिय पुलिस हैंडगन 1900-1999 पॉल स्कारलाटा और जेम्स वाल्टर द्वारा इस सच्चाई को इंगित करते हैं: “[T] आज एक अमेरिकी पुलिस अधिकारी को पिस्तौलदान रिवॉल्वर के साथ देखना दुर्लभ है। . . .” ऐसा क्यों है? उत्कृष्ट पुस्तक के रूप में एफबीआई मियामी फायरफाइट पूर्व विशेष एजेंटों द्वारा एडमंडो मिरेल्स और एलिजाबेथ मिरेल्स और प्यू प्यू टैक्टिकल लेख पुलिस साइडआर्म्स: अतीत से वर्तमान तक इंगित करें, 1986 के मियामी गोलीबारी के बाद एफबीआई ने एक ऐसे हैंडगन की खोज शुरू की, जिसमें अधिक प्रभावी रोक शक्ति हो, जो एक अग्निशामक के दौरान सिलेंडर को फिर से लोड करने की आवश्यकता के साथ अधिकारी को बाधित और खतरे में नहीं डाले। एक हैंडगन, विशेष रूप से एक रिवॉल्वर को फिर से लोड करने के लिए स्पष्ट रूप से कीमती समय की आवश्यकता होती है जो अधिकारी या सशस्त्र नागरिक के पास त्वरित जीवन या मृत्यु परिदृश्य में वास्तविक रूप से नहीं हो सकता है।

सीधे ऊपर संदर्भित वांछनीयता तार्किक रूप से बैकअप आग्नेयास्त्रों पर भी लागू होगी। दरअसल, सेवानिवृत्त पुलिस कप्तान और दिग्गज आग्नेयास्त्र विशेषज्ञ मासाद अयूब का मानना ​​है (हेलकैट: एक पुलिस वाले का सबसे अच्छा दोस्त?) द हेलकैट® वर्दीधारी और सादे कपड़ों के कांस्टेबलों के लिए एक उत्कृष्ट, आसानी से छुपाने योग्य माध्यमिक बंदूक है, अयूब के समर्थन में काफी वजन है क्योंकि उन्होंने १९७४ से कानून प्रवर्तन शूटिंग तकनीक और नागरिक आत्मरक्षा सिद्धांतों और निशानेबाजी सिखाई है।

स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® हेलकैट® के प्रदर्शन को ध्यान में रखते हुए, शायद एक दिन जल्द ही वे पूरे कनाडा और संयुक्त राज्य अमेरिका में शांति अधिकारी विभागों के लिए अनुशंसित मानक बन जाएंगे। इस साल की शुरुआत में 'नेशनल टैक्टिकल ऑफिसर्स एसोसिएशन' की सिफारिश प्राप्त करने के बाद निस्संदेह एजेंसी खरीद को बढ़ावा मिलेगा। ‘प्यू प्यू टैक्टिकल’ लेख पुलिस साइडआर्म्स: अतीत से वर्तमान तक तात्पर्य यह है कि, “जब पुलिस विभाग एक नए प्रकार के हैंडगन को ले जाना शुरू करते हैं, तो नागरिक स्वामित्व अक्सर पीछे नहीं रहता है।” स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® हेलकैट® और नागरिकों के साथ गुप्त कैरी और घरेलू रक्षा के लिए इसकी असाधारण लोकप्रियता के संबंध में, उपरोक्त प्रवृत्ति को प्रभावी ढंग से उलट दिया जाएगा, फिर हेलकैट® एक प्रवृत्ति सेटर बन जाएगा।

के लेखक पुलिस साइडआर्म्स: अतीत से वर्तमान तक ध्यान दें कि “कानून प्रवर्तन के बीच, ये साइडआर्म्स में बड़े तीन का प्रतिनिधित्व करते हैं- ग्लॉक, सिग सॉयर और एस एंड एम्पडब्ल्यू- और पसंद के तीन कार्ट्रिज- 9mm, .40 S&W और .45 ACP।” वे जोड़ते हैं, “हालाँकि, रगर, बेरेटा और स्प्रिंगफील्ड आर्मरी हैंडगन भी चल रहे हैं।” स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® का समावेश, विशेष रूप से बैकअप उपयोग के लिए, काफी उल्लेखनीय है क्योंकि पुराने गार्ड प्रतिष्ठान एक बेहतर हथियार को लंबे समय तक नीचे नहीं रख सकते हैं!

क्या हेलकैट® का सैन्य रोजगार भी जल्द ही बंद हो सकता है? हेलकैट नाम वंशावली और स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® हेलकैट® की नवीनतम क्षमताओं और विशेषताओं को ध्यान में रखते हुए, शायद रॉयल कैनेडियन वायु सेना और यू.एस. वायु सेना जल्द ही एयरक्रू और सैन्य पुलिस इकाइयों को हेलकैट्स® की आपूर्ति करेगी? यदि ऐसा है, तो ‘Hellcats’ एक बार फिर मित्र देशों की सैन्य सेवा में होंगे।

लेखक (जॉन टी. स्टैम्पल) स्प्रिंगफील्ड आर्मरी® और स्प्रिंगफील्ड के मीडिया रिलेशंस मैनेजर माइक हम्फ्रीज़ को धन्यवाद देते हैं। ऑबर्नडेल, फ़्लोरिडा में JD's Pawn Shop पर मूल्यांकन के लिए Springfield Armory® Hellcat® प्राप्त करने से संबंधित सहायता प्रदान करने के लिए एक ऋण बकाया है।

संपादक का नोट: पाठकों को दो मौलिक कार्यों के लिए निर्देशित किया जाता है जो आंशिक रूप से शूटिंग विश्लेषण के विषय को संबोधित करते हैं: एलेक्सिस आर्टवोहल और लॉरेन डब्ल्यू क्रिस्टेंसन का घातक बल मुठभेड़: पुलिस और नागरिक अपना और दूसरों का बचाव करते हैं और माइकल मार्टिन’s कंसील्ड कैरी एंड होम डिफेंस फंडामेंटल्स।


ग्रुम्मन F4F वाइल्डकैट

वाइल्डकैट ने पहली बार 2 सितंबर, 1937 को हवा में लिया। हालांकि रिकॉर्ड इसे एक सफल सेनानी के रूप में दिखाते हैं, द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान इसे कई क्षेत्रों (पैंतरेबाज़ी, चढ़ाई की गति और सेवा छत) में इसकी दासता, मित्सुबिशी ए 6 एम द्वारा पछाड़ दिया गया था। “Zero.” लेकिन अमेरिकी पायलटों ने थैच वीव (लेफ्टिनेंट कमांडर जिमी थैच द्वारा विकसित) जैसी रणनीति के साथ वाइल्डकैट की कमियों पर काबू पा लिया, एक क्रॉस-क्रॉस पैटर्न जो हमलावरों के खिलाफ एक दूसरे को कवर करने के लिए F4Fs की एक जोड़ी द्वारा उड़ाया गया था। . जनरल मोटर्स के ईस्टर्न एयरक्राफ्ट डिवीजन ने भी FM-2 पदनाम के तहत, Wildcats का निर्माण किया। वास्तव में, ग्रुम्मन की तुलना में पूर्वी द्वारा अधिक वाइल्डकैट्स बनाए गए थे। एक फ्लोट-सुसज्जित संस्करण, जिसे वाइल्डकैटफ़िश के रूप में जाना जाता है, का परीक्षण किया गया था, लेकिन भूमि के ठिकानों और एस्कॉर्ट वाहक बेड़े के तेजी से विस्तार ने एक उभयचर हवाई जहाज की आवश्यकता को समाप्त कर दिया। (ब्रिटेन की रॉयल नेवी ने भी लड़ाकू विमान उड़ाया, इसे मार्टलेट करार दिया।)

एफएम-2 चश्मा
अवधि:  38 फीट 0 इंच
लंबाई:  28 फीट 11 इंच
ऊंचाई:  9 फीट 11 इंच
खली वजन:  5,448 एलबीएस।
अधिकतम गति:  332 मील प्रति घंटे
सामान्य श्रेणी:  900 मील।
छत:  34,700 फीट।


जब हेलकैट्स ने लूफ़्टवाफे़ से लड़ाई लड़ी

19 अगस्त, 1944 को, यूएस नेवी एनसाइन अल्फ्रेड वुड ऑफ ऑब्जर्वेशन फाइटर स्क्वाड्रन 1 (VOF-1), एस्कॉर्ट कैरियर तुलागी से ग्रुम्मन F6F-5 हेलकैट उड़ाते हुए, ल्यों, फ्रांस के दक्षिण में हेंकेल He-111s की एक जोड़ी पर हमला करने की तैयारी करता है। .

प्रशांत युद्ध के सबसे सफल लड़ाकू के रूप में प्रसिद्ध, ग्रुम्मन F6F ने यूरोपीय थिएटर में मित्र देशों की जीत में भी योगदान दिया।

चार ग्रुम्मन F6F-5 हेलकैट अमेरिकी नौसेना के हवाई छत्र के नीचे से बाहर निकलने का प्रयास करते हुए दुश्मन के विमानों का शिकार करते हुए, समुद्र से बह गए। अंतर्देशीय की ओर बढ़ते हुए, लड़ाकू नेता ने दो दोहरे इंजन वाले बमवर्षकों को देखा, जिनके पंखों पर दुश्मन के निशान थे। सेटअप लगभग आदर्श था: नेता और उनके विंगमैन ने नाक में दम कर दिया, अपने रिफ्लेक्टर गनसाइट्स में निकटतम लक्ष्य को पंक्तिबद्ध किया और ट्रिगर्स को उनकी स्टिक ग्रिप्स पर दबाया। छलावरण वाले बमवर्षक पर प्रकाश की गड़गड़ाहट सुनाई दी, जिसने 12 .50-कैलिबर मशीनगनों के पूर्ण प्रभाव को अवशोषित कर लिया। इसने धुआं उड़ाया, तेजी से नीचे उतरा और जमीन में धंस गया।

प्रशांत महासागर में एक और सफल गोलीबारी? नहीं, एक Heinkel He-111 यूरोप के ऊपर नेवी हेलकैट्स का पहला जर्मन शिकार बन गया था।

तारीख थी 19 अगस्त 1944, स्थान दक्षिणी फ्रांस। 12 महीनों के लिए हेलकैट्स मध्य और पश्चिमी प्रशांत क्षेत्र में हवाई श्रेष्ठता प्राप्त कर रहे थे, लेकिन लॉन्ग आइलैंड से वंशावली बिल्ली ने भी जर्मनी के खिलाफ अपने पंजे बढ़ाए, वास्तव में विश्व युद्ध में। इसकी सेवा में ब्रिटिश और यू.एस. नौसेनाओं के साथ उड़ान भरते हुए यूरोपियन थिएटर ऑफ़ ऑपरेशंस में पिछले १३ महीनों की लड़ाई शामिल थी।

ब्रिटेन ग्रुम्मन एयरक्राफ्ट इंजीनियरिंग कंपनी का एक स्थिर ग्राहक था, क्योंकि रॉयल नेवी को उच्च प्रदर्शन वाले लड़ाकू विमानों की बुरी तरह से जरूरत थी। इयान कैमरून, एक ब्रिटिश नौसैनिक एविएटर, ने अफसोस जताया, "युद्ध के पहले दिन और आखिरी के बीच, फ्लीट एयर आर्म को एक भी ब्रिटिश विमान नहीं मिला जो या तो वाहक के काम के लिए स्वाभाविक रूप से अनुपयुक्त नहीं था या सेवा में आने से पहले अप्रचलित था। "

अंग्रेजों ने 1940 और '44 के बीच लगभग 1,100 ग्रुम्मन मार्टलेट (F4F वाइल्डकैट के लिए उनका नाम) और जून 1943 से शुरू होने वाले 2,000 Vott Corsairs खरीदे। अगले महीने नंबर 800 स्क्वाड्रन ने F6F-3s के लिए अपने हॉकर सी हरिकेन की अदला-बदली की, जिसे गैनेट नामित किया गया है। जनवरी 1944 में उत्तरी समुद्री पक्षी और इसका नाम बदलकर हेलकैट है। अंततः रॉयल नेवी ने कुछ रात के लड़ाकू विमानों सहित 252 F6F-3s और 930 F6F-5s (हेलकैट II के रूप में) प्राप्त किए। पहले ब्रिटिश हेलकैट्स ने अप्रैल 1944 में युद्ध में प्रवेश किया, एक ऐसे वातावरण में जो F6F के परिचित प्रशांत जलवायु से बहुत दूर था।


एक ब्रिटिश हेलकैट 3 अप्रैल, 1944 को भोर में एस्कॉर्ट वाहक एचएमएस सम्राट से उड़ान भरता है, नॉर्वे के काफजॉर्ड में जर्मन युद्धपोत तिरपिट्ज़ पर बमबारी करने में मदद करने के लिए। (आईडब्ल्यूएम ए२२६५३)

जर्मन युद्धपोत बिस्मार्क मई 1941 में डूब गया था लेकिन तीन साल बाद इसकी बहन जहाज तिरपिट्ज़ अभी भी नॉर्वे के fjords में दुबका हुआ है, जो मित्र देशों की शिपिंग के लिए संभावित खतरे का प्रतिनिधित्व करता है। अप्रैल की शुरुआत में दो ब्रिटिश बेड़े वाहक और चार अनुरक्षण वाहक उस खतरे को समाप्त करने के इरादे से उत्तरी जल में तैनात किए गए थे। शुरू किए गए स्क्वाड्रनों में एचएमएस . पर सवार संख्या ८०० शामिल थे सम्राट, आर्कटिक सर्कल के उत्तर में 150 मील की दूरी पर भाप।

परिचालन योजना में दो हमले शामिल थे, प्रत्येक में 21 फेयरी बाराकुडा गोताखोर बमवर्षक 20 हेलकैट्स और मार्टलेट्स द्वारा अनुरक्षित थे। पहला विमान लक्ष्य से 120 मील की दूरी पर 3 अप्रैल, 1944 की शुरुआत में लॉन्च किया गया था। जर्मन राडार का पता लगाने की संभावना को कम करने के लिए रॉयल नेवी एविएटर्स ने केवल 50 फीट की ऊंचाई पर उड़ान भरी। लगभग 90 मिनट बाद पहली स्ट्राइक फोर्स देखी गई तिरपिट्ज़काफजॉर्ड के टेढ़े-मेढ़े संरक्षण में ४५,००० टन बल्क बसा हुआ है। रक्षकों ने हमलावरों को अंदर जाते हुए देखा और धुएँ के जनरेटर को उड़ा दिया, जबकि स्कैंडिनेविया में देखी गई कुछ सबसे मोटी परत ठंडी हवा में फट गई।

सब-लेफ्टिनेंट ने कहा, "पहली हड़ताल ने जर्मनों को उनकी पतलून के साथ नीचे गिरा दिया।" डोनाल्ड शेपर्ड। पीली, तिरछी रोशनी में ग्रुम्मन विमान भेदी आग को दबाने के लिए स्ट्राफिंग करते हुए अपने गोता में गिर गए। वे आश्चर्यजनक रूप से प्रभावी थे, क्योंकि केवल एक गोता लगाने वाले को मार गिराया गया था। बदले में, बेदाग बाराकुडास ने छह हिट का दावा किया।

एक घंटे से थोड़ा अधिक बाद में दूसरी हड़ताल शुरू हुई। तब तक जर्मन पूरी तरह से सतर्क हो गए थे, और उनके बंदूकधारियों ने एक बाराकुडा और एक हेलकैट को मार गिराया था, लेकिन नौ और बमों ने सीधे हिट या निकट चूक के साथ युद्धपोत को हिला दिया। लड़ाकू नेता, लेफ्टिनेंट कमांडर। स्टेनली ऑर ने निष्कर्ष निकाला, "द हेलकैट ने इस मिशन पर खुद को एक उत्कृष्ट गनरी प्लेटफॉर्म साबित किया।"

तिरपिट्ज़ जून तक कमीशन से बाहर था, लेकिन बाद के हमलों ने भारी मौसम के कारण कुछ परिणाम प्राप्त किए। एक और हेलकैट स्क्वाड्रन, एचएमएस आगबबूला'संख्या 1840, ने अगले से अंतिम प्रयास को कवर किया, जिसने जहाज को केवल हल्की क्षति का दावा किया।

तिरपिट्ज़ अंततः नवंबर 1944 में रॉयल एयर फ़ोर्स लैंकेस्टर्स द्वारा डूब गया था।


सम्राट पर सवार हेलकैट पायलट तिरपिट्ज़ पर हड़ताल में शामिल होने से पहले नक्शे और नॉर्वेजियन fjord के एक मॉडल का अध्ययन करते हैं। (आईडब्ल्यूएम ए२२६५१)

पहले के एक महीने बाद तिरपिट्ज़ हड़ताल, हेलकैट्स नॉर्वेजियन आसमान में वापस आ गए, लूफ़्टवाफे़ के साथ एक अद्वितीय डॉगफाइट में उलझे हुए। 8 मई को सम्राटनंबर 800 स्क्वाड्रन ने एक शिपिंग स्ट्राइक को बचा लिया जिसे के लड़ाकू विमानों ने रोक दिया जगदीशश्वदेर (फाइटर विंग) 5. अंग्रेजों ने Me-109Gs और Fw-190As के मिश्रित बैग की सूचना दी। मेसर्सचिमट और फॉक-वुल्फ़ लड़ाके मोटे तौर पर समुद्र के स्तर पर ग्रुम्मन के रूप में तेज़ थे, लेकिन न तो एक हेलकैट के साथ बदल सकते थे। हल्का होने के कारण, कम बिजली लोडिंग के साथ, 109 में चढ़ाई का लाभ था।

जर्मनों ने पहले पास पर एक हेलकैट को उड़ा दिया लेकिन अन्य फ्लीट एयर आर्म पायलटों ने दो 109 और 190 का दावा करने के लिए अपनी बेहतर गतिशीलता का उपयोग किया। बाद वाले को लेफ्टिनेंट ब्लीथ रिची को श्रेय दिया गया, जो कि समुद्री तूफान में 3½ पिछली जीत के साथ एक स्कॉट था। बदले में, जर्मनों ने गलती से तीन ग्रुम्मन का दावा किया, हालांकि एक दूसरे हेलकैट की संभावना कम हो गई। लूफ़्टवाफे़ ने वास्तव में तीन मेसर्सचिट्स और पायलटों को खो दिया, क्योंकि कोई फॉक-वुल्फ़्स को गिराया नहीं गया था।

अगले दिन सम्राटके अन्य हेलकैट स्क्वाड्रन, नंबर 804, ने दो ब्लोहम और amp वॉस Bv-138 उड़ने वाली नौकाओं को अलग कर दिया। 804 स्क्वाड्रन के कप्तान अत्यधिक अनुभवी लेफ्टिनेंट कमांडर थे। ऑर, अपने 1940-41 भूमध्यसागरीय दिनों से फेयरी फुलमार में कम से कम 8½ जीत के साथ।

14 मई को सम्राटहेलकैट्स ने रोरविक से हेंकेल हे-115 फ्लोटप्लेन के झुंड पर हमला किया। रिची, एक नंबर 800 स्क्वाड्रन उड़ान का नेतृत्व कर रहा था, आसानी से एक को नीचे गिरा दिया, केवल 14 रॉयल नेवी इक्के में से एक बन गया। फिर उन्होंने ओर्र के साथ मुलाकात की और एक और हेंकेल के विनाश में हिस्सा लिया। कम से कम दो अन्य He-115s पानी पर बिखरे हुए थे।

"जब तक हमने अपनी गति को बंद कर दिया था और फिर से उन पर दौड़ने के लिए मुड़े, तब तक शेष तीन फ्लोटप्लेन बैठे बतख की तरह पानी पर ऊपर और नीचे उछाल रहे थे," ऑर संबंधित। "श्वेत उड़ान ने तब से शेष 115s को स्ट्राफ करने के बाद अपने गोला-बारूद को समाप्त कर दिया था, और उन्हें खत्म करने के लिए हमें छोड़ दिया गया था। मैंने एक के डूबने में हिस्सा लिया और फिर हमने एक और आग लगा दी। सब-लेफ्टिनेंट होलोवे द्वारा उड़ाए गए एक नंबर 800 स्क्वाड्रन विमान को हे 115 में से एक से वापसी की आग से मारा गया था और पायलट को वापसी यात्रा पर बाहर निकलने के लिए मजबूर होना पड़ा था सम्राट. अफसोस की बात है कि वह कभी नहीं मिला। ”

द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान एनविल-ड्रैगून यूरोप में दूसरा सबसे बड़ा उभयचर अभियान था। नॉरमैंडी लैंडिंग के ढाई महीने बाद, "डी-डे साउथ" में भाग लेने वाले सैनिक युद्ध में किसी भी सैन्य उद्यम के सबसे ग्लैमरस स्थल: फ्रेंच रिवेरा में राख हो गए।

शुरुआती लैंडिंग 15 अगस्त को टौलॉन और कान्स के बीच हुई थी। ड्रैगून का समर्थन करने वाले सात ब्रिटिश अनुरक्षण वाहकों में था सम्राट, अभी भी 800 स्क्वाड्रन के हेलकैट्स की मेजबानी कर रहा है। (अन्य रॉयल नेवी फ़्लैटटॉप्स में वाइल्डकैट्स और सुपरमरीन सीफ़ायर थे।)

रॉयल नेवी के वाइल्डकैट्स और सीफायर पर हेलकैट्स का एक अंतर्निहित लाभ था। F6F-5s नियमित रूप से अधिक आयुध ले जाते हैं, लड़ाकू-बमवर्षकों के रूप में अधिक बहुमुखी प्रतिभा को उधार देते हैं। उदाहरण के लिए, सीफायर मार्क III ने आमतौर पर हेलकैट के छह बनाम चार रॉकेट लोड किए।

दो अमेरिकी हेलकैट स्क्वाड्रन अनुरक्षण वाहक यूएसएस पर सवार थे तुलागी तथा कसान बे, प्रत्येक 24 नए F6F-5s के साथ। तुलागी ले. सी.एम.डी. विलियम "बुश" ब्रिंगल्स ऑब्जर्वेशन फाइटर स्क्वाड्रन 1 (VOF-1), जिसके पायलट नौसैनिक गोलियों को पकड़ने में माहिर थे। कठिन अनुभव ने दुश्मन सेनानियों के लिए पारंपरिक स्पॉटर फ्लोटप्लेन की भेद्यता को दिखाया था, इसलिए ब्रिंगले के चालक दल ने तोपखाने पर्यवेक्षकों और लड़ाकू पायलटों के रूप में दो टोपी पहनी थी। वे दोनों कार्यों में समान रूप से निपुण थे।

ब्रिंगले के पायलटों ने वॉट एफ4यू-1 पर अपने दांत काट लिए थे, जैसा कि लेफ्टिनेंट कमांडर ने किया था। टॉम ब्लैकबर्न का VF-17 और जो क्लिफ्टन का VF-12। "हम कॉर्सयर से प्यार करते थे," ब्रिंगले ने कहा, लेकिन नौसेना, बाएं हाथ / दाएं हाथ के मिश्रण में, पूरी तरह से सराहना नहीं करती थी कि तीन स्क्वाड्रनों ने एफ 4 यू की कुख्यात वाहक-लैंडिंग समस्याओं को काफी हद तक ठीक कर दिया था। इसलिए, VOF-1 और VF-12 हेलकैट्स में युद्ध के लिए गए।


एक विजिटिंग यू.एस. नेवी F6F-5 सम्राट को विदा करता है, जबकि उसका अपना एक हेलकैट डेक पर अपनी बारी का इंतजार करता है। (आईडब्ल्यूएम ए25503)

कसान बे लेफ्टिनेंट कमांडर के तहत VF-74 ले जाया गया। हैरी बास, एविल-ड्रैगून की तत्काल आवश्यकता को पूरा करने के लिए जल्दी से तैनात किया गया। हालांकि लड़ाकू-बमवर्षक मिशनों के लिए विशेष रूप से प्रशिक्षित नहीं किया गया था, बास के पायलट बम और रॉकेट के साथ सम्मानजनक रिकॉर्ड चलाएंगे। स्क्वाड्रन ने कोर्सिका पर एक रात-लड़ाकू टुकड़ी को भी "समुद्र तट" पर उतारा, जो उभयचर बल को रात में सुरक्षा प्रदान करता था।

डी-डे, 15 अगस्त, दोनों अमेरिकी स्क्वाड्रनों ने जर्मन तटीय रक्षा तोपों पर बमबारी के साथ, ग्रे और धुंधली शुरुआत की। बाद के मिशन बड़े पैमाने पर सशस्त्र टोही थे, बमों, रॉकेटों और यहां तक ​​​​कि प्रभाव-फ्यूज्ड डेप्थ चार्ज के साथ अवसर के लक्ष्य पर हमला करना।

न तो VOF-1 और न ही VF-74 ने नज़दीकी हवाई सहायता के लिए प्रशिक्षण लिया था, लेकिन उन्होंने जब भी संभव हो यू.एस. VI कॉर्प्स के अनुरोधों का जवाब दिया। हालांकि पैदल सैनिकों ने सटीक लक्ष्यों का वर्णन किया, लेकिन लड़ाकू विमानों को निर्देशित करने के लिए एक एयरमैन की नजर के बिना, एविएटर्स के लिए उद्देश्य की पहचान करना लगभग असंभव था।

शत्रु परिवहन नेटवर्क आसान और अधिक संवेदनशील लक्ष्य थे। हेलकैट्स ने रेल लाइनों पर बमबारी की और लैंडिंग का विरोध करने के लिए दक्षिण की ओर भागते हुए जर्मन सेना के साथ भीड़ भरी सड़कों पर धावा बोल दिया। लेफ्टिनेंट फ्रेड शॉफलर के लिए, दो लेन वाली सड़क "बोस्टन में घर वापस आने वाले ५:०० बजे यातायात" से मिलती-जुलती थी।

दो "बेबी फ़्लैटटॉप्स" ने बिना किसी नुकसान के उस दिन 100 उड़ानें भरीं। एक कसान बे हेलकैट को फ्लैक क्षति का सामना करना पड़ा जिसने इसके टेलहुक को कम करने से रोक दिया, इसलिए पायलट ने कोर्सिका पर राख को पुनः प्राप्त किया।

डी-प्लस-2 कठिन था। 17 तारीख को संभावित लक्ष्यों की तलाश में, खराब मौसम में VF-74 पायलटों की एक जोड़ी जमीन से गायब हो गई।

"हम आम तौर पर छह रॉकेटों के साथ उड़ते थे, और कभी-कभी एक या दो बम," ब्रिंगले ने याद किया। "हमारे पास गनफायर स्पॉटिंग पर लक्ष्य से अधिक समय था, और कई बार हम अक्सर बम और तबाही के लिए कुछ ढूंढते थे।"


कारकसोन के पश्चिम में VOF-1 पायलट एनसाइन जॉन मूनी द्वारा हमला किए जाने के बाद एक जर्मन ट्रेन धूम्रपान करती है। (राष्ट्रीय अभिलेखागार)

पहले चार दिनों के दौरान हेलकैट्स ने कोई लूफ़्टवाफे़ हवाई जहाज नहीं देखा। फिर, 19 अगस्त की सुबह, कुछ VOF-1 पायलटों ने मार्सिले के उत्तर-पश्चिम में 50 मील की दूरी पर तीन He-111s की झलक देखी, लेकिन पीछा करने के लिए ईंधन की कमी थी। हालाँकि, बाद में उस दोपहर ब्रिंगले के कार्यकारी अधिकारी, लेफ्टिनेंट कमांडर। जॉन सैंडोर ने ल्यों के दक्षिण में 125 मील अंतर्देशीय हेंकल्स की एक जोड़ी को प्रवाहित किया। सैंडोर और उनके विंगमैन ने 700 फीट नीचे एक का पीछा करते हुए, He-111s विभाजित हो गए। उन्होंने और एनसाइन डेविड रॉबिन्सन ने स्टारबोर्ड से हमला किया, अच्छे हिट स्कोर किए, और बमवर्षक दुर्घटनाग्रस्त हो गया। कुछ जर्मन क्रूमेन मारे गए क्योंकि अमेरिकियों ने एक स्ट्राफिंग पास बनाया।

इस बीच, दूसरा खंड दूसरे हेंकेल में रील हो गया था। लेफ्टिनेंट रेने पॉसेल और एनसाइन अल्फ्रेड वुड ने इसे अस्टर्न से नीचे गिरा दिया, जिससे यह उसी क्षेत्र में दुर्घटनाग्रस्त हो गया जहां पॉसेल के माता-पिता पैदा हुए थे।

आगे की ओर स्काउटिंग करते हुए, वुड एक और हेंकेल में आया, जिसे 6 बजे से निकाल दिया गया और दोनों इंजनों को आग लगा दी। सैंडोर और उसके तीन पायलटों ने भी 21 ट्रकों पर दावा किया और उसमें फंसने से पहले एक लोकोमोटिव को बर्बाद कर दिया तुलागी.

74 से लड़ते हुए 19 तारीख को कुछ पायदान भी उकेरे गए। रोन नदी पर गश्त करते हुए, बास के डिवीजन ने उस सुबह एक जंकर्स जू -88 को गिरा दिया। बाद में, दो कसान बे डिवीजनों ने डोर्नियर डीओ-217 को छलांग लगा दी। आठ में से छह पायलटों ने हमला किया, लेकिन केवल दो ने ही स्कोर किया: लेफ्टिनेंट (जे.जी.) एडविन कास्टेनाडो और एनसाइन चार्ल्स हुलार्ड ने क्रेडिट साझा किया। इसने जू-88 के एक चौथाई और डीओ-217 के आधे के साथ कास्टेनाडो को स्क्वाड्रन का शीर्ष स्कोरर बना दिया।

डी-प्लस -4 पर सूर्यास्त के समय नौसेना के एविएटर विभिन्न मिशनों में अच्छा प्रदर्शन करने में संतुष्टि महसूस कर सकते थे। लेकिन अगस्त 20 खट्टा हो गया: ल्यों के उत्तर-पश्चिम में स्ट्राफिंग करते समय बास 'हेलकैट फ्लैक से मारा गया था और वह घातक रूप से दुर्घटनाग्रस्त हो गया था।

ब्रिंगल के स्क्वाड्रन ने दो विमान खो दिए। लेफ्टिनेंट डेविड क्रॉकेट टूलॉन हार्बर पर गोलियों की बौछार कर रहे थे, जब उन्हें जमानत देने के लिए मजबूर किया गया था। जर्मनों ने उसे पकड़ लिया और शहर के आत्मसमर्पण करने से पहले उसने चार दिनों तक बंदी बना ली। लेफ्टिनेंट जेम्स एलस्टन का विमान बाद में स्ट्राफिंग के दौरान मारा गया था। वह ५,००० फीट तक उछला और एक पंख के विफल होने पर कूद गया। उसी दिन उसके सुरक्षित होने की सूचना मिली थी।


VOF-1 के एनसाइन अल्फ्रेड वुड (बाएं) और लेफ्टिनेंट (j.g.) एडवर्ड ओल्स्ज़वेस्की एक हेलकैट के साथ पोज़ देते हैं जिसमें प्रत्येक ने दोहरी जीत हासिल की। (बैरेट टिलमैन के माध्यम से अमेरिकी नौसेना)

21 तारीख को और हवाई मुठभेड़ हुई, जिसमें फिर से शामिल थे तुलागी पायलट लेफ्टिनेंट (j.g.) एडवर्ड ओल्स्ज़वेस्की और एनसाइन रिचर्ड येंत्ज़र के F6Fs ने फ़्लैक क्षति उठाई थी, लेकिन उन्होंने मार्सिले से उत्तर की ओर तीन जंकर्स Ju-52 / 3m ट्रांसपोर्ट की खोज करते हुए मिशन को जारी रखा। ओल्स्ज़वेस्की ने गठन में निकटतम का चयन किया और इसे दो पासों में नष्ट कर दिया। फिर, केवल एक .50-कैलिबर फायरिंग के साथ, उसने दूसरा ट्रिमर गिरा दिया। येंत्जर ने प्रमुख विमान को आग लगाने के लिए तीन गनरी रन बनाए।

उस दिन VOF-1 को एक और नुकसान हुआ जब लेफ्टिनेंट (j.g.) जॉन कॉइन का हेलकैट एक ट्रक काफिले पर गोता लगाते हुए अलग हो गया। वह अपना पैराशूट खोलने के लिए बमुश्किल समय पर किनारे पर गया लेकिन सुरक्षित रूप से उतर गया।

डी-प्लस -6 की शाम को अमेरिकी वाहक दो दिनों की पुनःपूर्ति के लिए वापस चले गए। इस बीच, ब्रिटिश नंबर 800 स्क्वाड्रन ने दक्षिणी फ्रांस पर एक हेलकैट उपस्थिति बनाए रखी, लेकिन तीन विमानों को खो दिया, शायद सभी की आलोचना हुई।


VF-74 से एक F6F-5 दक्षिणी फ्रांस में लक्ष्य के लिए बाध्य यूएसएस कासन बे से लॉन्च करने की तैयारी करता है। (राष्ट्रीय अभिलेखागार)

साथ में तुलागी तथा कसान बे लाइन पर वापस, ड्रैगून ऑपरेशन एक और सप्ताह तक जारी रहा। 24 अगस्त से 29 अगस्त तक, दो और VOF-1 ग्रुम्मन वाटर लैंडिंग में खो गए, जिसमें स्क्वाड्रन CO ब्रिंगल भी शामिल था। उन्हें और एक अन्य पायलट को बचा लिया गया।

13 दिनों के लिए उड़ान भरते हुए, दो अमेरिकी स्क्वाड्रनों ने 48 में से 11 F6F को बट्टे खाते में डाल दिया। फाइटिंग 74 में चार पायलट और VOF-1 ने दो खो दिए। लेकिन उनके बीच उन्हें आठ जर्मन विमानों को गिराने, कुछ 800 वाहनों को नष्ट करने और 84 इंजनों को नष्ट करने या स्थिर करने का श्रेय दिया गया।

A tribute to the Grummans’ effectiveness came from Rear Adm. Thomas Troubridge, the British commander of the Allied carrier force. He singled out the F6Fs in his after-action report, noting, “The U.S. aircraft, especially the Hellcats, proved their superiority.”

Meanwhile, Bush Bringle’s crew got on with the war. Redesignated as a composite squadron (VOC-1), the naval aviators became globetrotters, flying FM-2 “Wilder Wildcats” from escort carri­ers in the Pacific. Gunfire-spotting skills were so highly valued that VOC-1 probably logged more hours per pilot than any Pacific carrier squadron during 1945. In addition to the two Ju-52s he had downed over France, Ed Olszewski claimed a Nak­a­jima B5N Kate torpedo bomber off Oki­nawa to become one of probably three U.S. Navy pilots with German and Japanese planes to his credit.

For Grumman’s hardy Hellcat, World War II truly was a global conflict.

The Royal Air Force’s Aeroplane and Armament Experimental Establishment at Boscombe Down evaluated a wide variety of Allied and German aircraft during the war. Based on those comparisons, the Grumman Hellcat and Messerschmitt Me-109G were evenly matched for top speed at sea level (305 mph), though the “Gustav” gained 20 mph minus its drop tank. Hellcats nearly always flew with a 150-gallon external tank. Top speed was very close for both fighters at 22,000 feet: 375 vs. 367, slightly favoring the Grumman, but the Messer­schmitt pulled ahead at 395 mph clean.


The British evaluated a number of Luftwaffe aircraft, such as this Messerschmitt Me-109G-6 captured in Italy in the summer of 1943. (National Archives)

In a turning fight the 109 could not compete with the Hellcat, whose 36 pounds per square foot wing loading trumped the Messerschmitt’s 42. But vertical performance gave the 109 a decided advantage, with a power loading of 4.9 pounds per square foot versus 6.1 for the Grumman. Those figures translated to average climb rates of 3,400 feet per minute for the 109 and 2,500 for the Hellcat. However, the Luftwaffe pilot would have to fly a fairly precise vertical profile to negate the Grumman’s superior maneuverability.

Grumman worked hard on cockpit geometry and design, giving the F6F pilot far better visibility than the Messerschmitt provided. Hellcats certainly packed a more lethal punch: six wing-mounted .50-caliber machine guns versus the 109’s typical battery of a 20mm cannon and two 13mm guns, all in the nose.

Finally, the rugged Grumman airframe and legendary Pratt & Whitney radial translated to better survivability than afforded by the lighter 109’s inline Daimler-Benz.

Comparing the F6F-3 to the Focke-Wulf Fw-190A, British test pilots found them well matched. Legendary Royal Navy pilot Eric “Winkle” Brown noted: “The German had a speed advantage the American had a slight advantage in climb. Both were maneuverable and had heavy firepower.

“Verdict: this was a contest so finely balanced that the skill of the pilot would probably be the deciding factor.

“So—the Hellcat and Corsair (not mentioned here, but generally a bit better than the Hellcat) would hold their own in the air over Germany.”

Barrett Tillman is the award-winning author of nearly 800 articles and more than 40 books, including Hellcat: The F6F in World War II तथा On Wave and Wing: The 100-Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier, which are recommended for further reading.

This feature originally appeared in the March 2020 issue of विमानन इतिहास। To subscribe click here!

Are you ready to build Olszewski and Wood’s F6F-5? Click here!


Build Your Own Grumman F6F-5 Hellcat

During Operation Dragoon, the invasion of southern France in August 1944, Observation Fighter Squadron 1 (VOF-1) pilots Ensign Alfred Wood and Lt. (j.g.) Edward Olszewski took turns flying the same Grumman F6F-5 Hellcat, shooting down a total of four German aircraft. The fighter they flew was an early model of the F6F-5.

The Czech model company Eduard has become known for their crisp detail and accuracy. For the picky modeler who wants to build that earlier version of the Hellcat, an Eduard kit is a great choice. Their “Profipack” early F6F-5 release (No. 8225) makes a great OOB (out of the box) project. Finely detailed resin wheels and a beautiful color PE (photo-etched) metal fret means there’s almost no need to buy extra aftermarket sets.

Start with the cockpit and a coat of “interior green” (FS34151) on cockpit walls, seat, bulkheads. Should you decide to use the PE detail set, find some quiet time and unpack your patience. Study the instructions and begin carefully working your way through the (sometimes very tiny) details. Toothpicks and even a small needle are good tools for applying glue to tiny areas. A pair of tweezers is a must.


A metal photo-etched fret yields cockpit instruments and a seat harness that add an extra level of detail without the added expense of an aftermarket set.

Align the cockpit between the fuselage halves, glue and clamp where needed. Set the assembly aside and move on to the next step. Overall the fit is very good—only some minor filling and sanding is needed.

The engine is a nice little model all by itself. Crisp detail on the Pratt & Whitney R-2800 is accentuated by a wiring harness from the PE fret. Paint the cylinders an aluminum color, the crankcase grey and wiring black. Use a dark wash to pop out the highlights.

Assemble the horizontal stabilizers. Glue the landing gear interior to the bottom half of the wings and put them together as well. After a little sanding, clean up the wings and stabilizers. Bring the assemblies together and the airplane is ready for the paint shop. Camouflage for this Hellcat is relatively easy. The fighter was painted an overall “sea blue” (FS 25042), including the landing gear. Mask off the cockpit and give the model its color.

A little weathering will add some interest to the monochromatic color scheme. With a cotton swab, ground black, white and a bit of blue oil pastel can create exhaust staining that resembles the way heated metal looks against a darker colored area. A little oil and some fuel stains help give the look of an airplane that spends time outside on a pitching carrier deck. Apply an overall spray of clear gloss and the model is ready for its markings.


By the latter part of 1944 camouflage of U.S. Navy aircraft was changed from a three-tone scheme popular with modelers to an overall "glossy sea blue 623."

There are a couple of aftermarket decal sets available that have the markings for Olszewski and Wood’s airplane. National insignia and stencils come from the kit’s decal sheet. The national insignia in particular is composed of just the white star and bars, using the dark blue of the airplane to substitute for the rest of the design. The fighter’s four victory markings and the names of the two pilots will make this Hellcat unique. Take care with the application of the delicate aftermarket decals. Seal the decals with a coat of clear semi-gloss.

The kit includes masks that are pre-cut to neatly fit the clear canopy pieces. The masks are easy to apply and the result is a clean, neat cockpit canopy. Add the assembled landing gear, the smaller bits, pitot, antenna and propeller. Attach the canopy and be sure to slide it back to show off all the cockpit detail.

Your European theater Hellcat is finally ready to display, an interesting addition to your Pacific Cats.


Grumman Hellcat - History

The Hellcat was a terrific airplane and very effective fighter. It was positively a piece of cake to fly just a dream. The difference between the F4F [Wildcat] and the F6F was night and day. We had more range, more speed, more power. more everything. (US Navy Ensign George Orner, a F6F Hellcat fighter pilot aboard USS Franklin, recalled his liking for his fighter).

  1. The Grumman F6F Hellcat was acarrier-based fighter aircraft designed to replace the earlier F4F Wildcat andcompeted with the fasterVought F4U Corsair for use as a carrier based fighter.

F6F-3 Hellcat fighter being prepared for launch aboard USS Yorktown during the carrier's shakedown cruise, May 1943 [Via ww2db]

  1. The U.S. Navy much preferred the more docile flight qualities of the F6F compared with theVought F4U Corsair, despite the superior speed of the Corsair.

An early F6F-3 in Blue-Gray over Light Gull-Gray. A U.S. Navy Grumman F6F-3 Hellcat of fighter squadron VF-1 over California (USA), in early 1943. VF-1 was redesignated VF-5 in July 1943 [Via Wikipedia]

  1. The Grumman F6F Hellcat used the same powerplant theVought F4U Corsair and the Republic P-47 Thunderbolt fighters, a 2,000 hp Pratt & Whitney R-2800.

  1. The Grumman F6F Hellcat was faster at all altitudes than JapaneseZero Type 52 Figther.

Tri-color camouflaged Hellcat fighters in flight, 21 Jun 1943 [Via ww2db]

  1. The Grumman F6F Hellcat was easy to maintain and had an airframe tough enough to withstand the rigors of routine carrier operations.The F6F series were designed to take damage and get the pilot safely back to base.
  1. Standard armament on the F6F-3 consisted of six .50 in (12.7 mm) M2/AN Browning air-cooled machine guns with 400 rounds per gun. While later aircraft had single bomb racks installed under each wing. Late model F6F-3s could carry a total bomb-load in excess of 2,000 lb (900 kg). Six 5 in (127 mm) HVARs (High Velocity Aircraft Rocket) could be carried three under each wing on "zero-length" launchers.

US Navy pilot Lieutenant Commander James H. Flatley's F6F-3 Hellcat fighter warming up on the deck of USS Yorktown, preparing to attack Marcus Island, 31 Aug 1943 [Via ww2db]

  1. The Grumman F6F Hellcat helped secure air superiority over thePacific Theater.
  1. The Grumman F6F Hellcat first saw action against the Japanese on 1 September 1943 when fighters off theयूएसएस आजादी shot down a Kawanishi H8K "Emily" flying boat.
  1. Hellcats were the major U.S. Navy fighter type involved in the Battle of the Philippine Sea, where so many Japanese aircraft were shot down that Navy aircrews nicknamed the battle "the Great Marianas Turkey Shoot".

Grumman F6F Hellcat aterrant en el USS Yorktown (CV-10) [Via Wikipedia]

  1. The Grumman F6F Hellcat accounted for 75% of all aerial victories recorded by the U.S. Navy in the Pacific.
  1. The Grumman F6F Hellcat were credited with destroying 5,223 aircraft while in service with the U.S. Navy, U.S. Marine Corps and theRoyal Navy's Fleet Air Arm.
  1. U.S. Navy and Marine Grumman F6F Hellcat pilots flew 66,530 combat sorties and claimed 5,163 kills (56% of all U.S. Navy/Marine air victories of the war) at a recorded cost of 270 Hellcats in aerial combat (an overall kill-to-loss ratio of 19:1 based on claimed but not confirmed kills).

F6F-3 Hellcat flown by Commander Joseph C. Clifton of VF-12, Saratoga, 1944 [Via Navy Pilot Overseas]

  1. The Grumman F6F Hellcat became the prime ace-maker aircraft in the American inventory, with 305 Hellcat aces.
  1. The Grumman F6F Hellcat claimed 13:1 kill ratio against the A6M Zero, 9.5:1 against theNakajima Ki-84, and 3.7:1 against the Mitsubishi J2M during the last year of the war.
  1. During the course of World War II, 2,462 F6F Hellcats were lost to all causes 270 in aerial combat, 553 lost to anti-aircraft ground and shipboard fire, and 341 were lost to operational causes. Of the total figure 1,298 were destroyed in training and ferry operations, normally outside of the combat zones.

  1. The BritishFleet Air Arm (FAA) received 1,263 Grumman F6Fs Hellcat under the Lend-Lease Act.
  1. In Europe, the FAA Hellcats saw action off Norway, in the Mediterranean and in the Far East. A number were fitted with photographic reconnaissance equipment similar to the F6F-5P, receiving the designation Hellcat FR Mk.II.
  1. In the Pacific Theater, FAA Hellcats claimed a total of 52 enemy aircraft kills during 18 aerial combats from May 1944 to July 1945. 1844 Naval Air Squadron, on board HMS अदम्य of the British Pacific Fleet was the highest scoring unit, with 32.5 kills.

British Royal Navy Hellcat fighter, circa 1943 [Via ww2db]

  1. The Grumman F6F-5 Hellcat subtype gained fame as the first aircraft used by the U.S. Navy's Blue Angels official flight demonstration team at its formation in 1946.

The Blue Angels taking delivery of their new aircraft in Bethpage, 1946 [Via Blue Angels]

  1. Radar-equipped Hellcat night fighter squadrons appeared in early 1944. The Grumman F6F Hellcat were used as a night fighter after war.
  1. The XF6F-6s were the fastest version of the Hellcat series with a top speed of 417 mph (671 km/h), but the war ended before this variant could be mass-produced.
  1. Grumman built a total of 12,275 F6F Hellcat, of which 11,000 were built in just two years.

F6F Hellcat fighters going through launch procedures aboard the carrier Saratoga, off Gilbert Islands, early 1943 [Via ww2db]


Grumman F6F Hellcat

By Stephen Sherman, Apr. 2002. Updated January 23, 2012.

T he highly successful follow-on to the Wildcat. Built specifically to counter the Japanese Zero, the Hellcat filled the bill, and earned the nickname "ace maker." Its docile handling characteristics, especially important for a carrier-based plane to be used by a large number of reasonably well-trained pilots, made it the Navy's first choice fighter to deploy with the Essex-class carriers.

In the critical years 1943 and 1944, the Hellcat ruled the skies of the Western Pacific.

Eugene Valencia, one of the Navy's top aces, quipped. "I love this airplane so much, that if it could cook, I'd marry it."

Development

Although the F6F had been on the drawing boards at Grumman, even before Pearl Harbor, the advent of the war gave great impetus to the development of the replacement for the Wildcat. From the start it was a much bigger airplane. Leroy Grumman, and his two top engineers, Leon Swirbul and Bill Schwendler, laid out a plane with higher performance, more fuel & ammunition, and huge wings. The wings extended over 334 square feet the average was less than 250 sq. ft.. The wings folded back and pivoted ingeniously, so that they folded up next to and alongside the fuselage.

The first prototype, the XF6F-1, was under development when the war started. Based on combat experience against the Zero and the intact A6M captured in the Aleutians, it was clear that speed and better climb would be needed from the Hellcat. Test pilot Robert L. Hall first flew the XF6F-1 in late June, 1942. Powered by a Wright Cyclone R-2600-16 engine (1,600 horsepower), the aircraft didn't have the needed performance. Grumman proposed the Pratt & Whitney 2800 Double Wasp (2,000 horsepower). Equipped with the P&W 2800, the original prototype airframe became the XF6F-3. A month later, Bob Hall flew the new configuration. Despite a crash of the XF6F-3 in August, the Navy placed an order.

Grumman had to build a new facility, Plant Number 3, to produce the Hellcat. Obtaining the structural steel for the buildings was a challenge, met in part by the purchase of scrap from the Second Avenue El. Even before Plant Number 3 was finished, Hellcats began rolling off the production lines. Another Grumman test pilot, Selden "Connie" Converse took up a production F6F-3 for the first time on October 3, 1942. Grumman's Hellcat output picked up quickly: 12 planes in the last quarter of 1942, 128 in the first quarter of 1943, and then 130 in the month of April, 1943. Eventually they would be churning out 500 per month. The company built over 12,000 in three years.

During "The War," Grumman was an outstanding example of American productivity, employing 20,000 workers, few of whom had ever worked in the aircraft industry before many of them were women. Bethpage was a happy place there were no strikes, work stoppages, nor unions. Grumman took care of its employees with daycare centers for working mothers, social events for all, Christmas turkeys, and the famous "Green Car Service" to help employees with dead batteries and other minor problems.

F6F Performance

Especially with the delays in the F4U program, the US Navy needed a superior carrier-based fighter in 1942-43. The Hellcat filled the bill. On average, it flew 55 MPH faster than the Zero at about 20,000 feet it was 70 MPH faster. At altitudes in excess of 10,000 feet, it had a comparable rate of climb. At all altitudes, due to its heavier weight and greater power, it could out-dive the A6M. (This was generally true of American fighters in a tough spot, the pilots could nose over, firewall the throttle, and zoom down.)

The 'dash Five' closely resembled the 'dash Three.' It had some extra armor, stronger main gear legs, spring tabs on the ailerons (for better maneuverability), and most of them had water-injection engines (the R-2800-10W). Both versions had 250 gallons capacity in internal tanks and a 150 gallon belly drop-tank.

Its armament, power, and range gave the Hellcat great versatility. The basic weaponry consisted of six wing-mounted .50 caliber machine guns, each with 400 rounds of ammunition. Many, including all F6F-5N and F6F-5P variants substituted a 20mm cannon with 200 rounds for the innermost machine gun in each wing. The Hellcat could carry a up two 1,000 pound bombs. Its most destructive weapons were six 5-inch HVAR's (High Velocity Aircraft Rockets), which the author Barrett Tillman described as "equal to a destroyer's broadside."

This variety of weapons and equipment permitted the Hellcat to carry out a broad range of missions: fighter versus fighter combat, strike plane escort, combat air patrol, long range search, ground support over invasion beaches, night fighting (see F6F-5N), and photo recon (see F6F-5P).

Operations - 1943

Fighting Squadron Nine (VF-9) took delivery of the first Hellcats in January, 1943. As they were flying from the Long Island factory to their Norfolk base, one crashed near Cape May, New Jersey. VF-6, commanded by Butch O'Hare, also received early deliveries of the F6F.

The Hellcat's first combat mission occurred on August 31, 1943, in a strike against Marcus Island, including Cdr. Charles Crommelin's VF-5, Lt. Cdr. Phil Torrey's VF-9, and a detachment of O'Hare's VF-6. The early-morning raiders destroyed eight twin-engine bombers on the ground while losing two Hellcats to anti-aircraft fire and one to engine trouble. The next day, over Howland and Bakers Islands, Lt.(jg) Dick Loesch and Ens. A.W. Nyquist scored the Hellcat's first aerial victory when they teamed up to shoot down a Kawanishi H8K "Emily" flying boat.

Large-scale carrier operations began in October, with a attack on Wake. When four carriers struck Wake Island on October 5-6, the Hellcats saw their first significant aerial combat. Half an hour before dawn on the 5th, each of the four carriers launched three fighter divisions, 47 Hellcats in all. When they were still 50 miles out from Wake, the Japanese radar detected them, and 27 Zeros intercepted. In the ensuing dogfight, Fighting Nine's skipper, Phil Torrey, shot down one Zero, then evaded two more by dodging in and out of clouds. Lt. Hadden, while watching a shared kill fall into the ocean, was jumped by two Zeros, and was lucky enough to make it back to एसेक्स with most of his engine oil emptied out through several 20mm holes. Lt. (jg) Hamilton McWhorter dove into a gaggle of Zeros, when one serendipitously appeared in his gunsight. He fired a short burst and exploded the Zero - his first aerial victory.

The raid showed that the new Hellcats could more than hold its own against the Zeros. They destroyed 22 of 34 aircraft at Wake, and 12 American planes were lost - 6 to the Zeros and 6 to AA gunfire.

In early November, the U.S. forces attacked the large Japanese base at Rabaul, and again the Hellcats overmatched the Zeros.

Night Fighters

The Navy saw the need for night fighters and started the Project Affirm program in early 1942, originally with Corsairs equipped with primitive AI (Air Interception) radar sets built by MIT engineers. In 1943, the Hellcat emerged as the preferred night fighter because of its easier landing characteristics and greater stability as a gun platform. The F6F-3E, converted in the field at MCAS Quonset Point, was the first Hellcat night fighter, using the AI radar, red cockpit lighting (to preserve the pilot's night vision), and without an easily scratched Plexiglass windscreen fairing. Eighteen F6F-3E's were built. (On November 26, 1943, Butch O'Hare, flying an unmodified F6F-3 on a night mission with a TBF Avenger, disappeared over the Gilberts. One of the best books I have read about the Pacific War, Crossing the Line, by Alvin Kernan - who was the gunner on the Avenger that night - deals with this event in detail.)

Next came the F6F-3N, 205 of these built by the Grumman factory. The F6F-3N employed an improved radar, the APS-6. Installed in a bulbous pod on the starboard wing, the APS-6 was simple to operate (only six knobs), had a range of five miles, and weighed 250 pounds. It featured a double-dot system that displayed a shadow blip to the right of the true blip this secondary blip showed the target's altitude relative to the F6F. The -3E's and -3N's deployed to the carriers in the Pacific in early 1944, but were difficult to integrate into carrier operations, as they essentially would have required round-the-clock duty by launch and recovery crews. Nonetheless, three Hellcat-equipped night squadrons (VF(N)-76, VF(N)-77, and VF(N)-78) served in the Pacific in 1944.

The F6F-5N was the definitive night-fighting version of the Hellcat, over 1500 of these built by Grumman.

Post War Service

Hellcats flew with the French Aeronavale in the Indochina war of the early 1950's.

Surviving Hellcats

As late as 1980, sixteen Hellcats survived (including some in private hands). More recently, there are at least ten Hellcats at the following museums:


The Hellcat moves into a new phase of life, restored to the highest standards of her stock condition.

The history of the Hellcat is intertwined with the birth of USN Night Fighter development. The USN faced a real challenge in early 1942. Japanese air attacks were simply something they had no defense against. Evan “Pete” Aurand was an ambitious naval officer who had been assigned to Scouting 2, flying SBD dive-bombers and he simply had to get into fighters. Accepting the first assignment offered in May 1942, Aurand headed for NAS Quonset Point, Rhode Island. He became immersed in the effort to build a night fighting aircraft to protect the fleet. It would be a type of plane the U.S. Navy had never possessed before. Aurand worked with scientists at Massachusetts Institute of Technology (MIT) to improve the Hellcat’s effectiveness as a night fighter. VF(N)-76 began as one of three pioneer squadrons to use the new radar and navigation tools. Pete Aurand was instrumental in this secret program, and was awarded the Distinguished Service Medal for his contributions to developing these important technologies.

Select brand new F6F-3 Hellcats coming off the line at Grumman were modified in secret. Very little is known about the actual conversion process of the planes. We do know a new instrument panel and a radar pod were installed. The modifications made F6F-3N a different beast. It was designed to hone in on a target with its AIA or AN/APS-6 radar. The pilot was trained to fly the plane through the scope, before picking up the target aircraft visually at very close range.

On January 15, 1944 our F6F-3N Hellcat Bu (bureau number) 41476 was accepted by the USN and delivered 5 days later. The initial acceptance was to VF(N)-76 at Quonset Point. In talks with pilots from the squadron it was revealed that each aircraft had unique radar. No two worked exactly alike. Reaching squadron strength, the aircraft were flown to San Diego, CA for embarkation on a ship to Hawaii. From there the aircraft joined Task Force 58, rushing headlong into the Philippine campaign.

From January to September of 1944 Hellcat Bu 41476 was assigned to one of four detachments in the Pacific Fleet. The Detachments were assigned to the aircraft carriers Bunker Hill, Yorktown, Hornet, Essex, and Lexington. Dispersed among 5 ships, each detachment had little time for detailed record keeping cohesion. The squadrons were successful immediately. They began to take a toll on the night raiders that were previously unopposed. In fact VF(N)-76 was the highest scoring night fighter squadron with one detachment scoring 26 victories. The task force pressed the attack against the Imperial Japanese Navy. Well-known engagements included the Battle of Philippine Sea, the “Marianas Turkey Shoot” and attacks on Iwo Jima. Several Hellcat pilots became “aces” during this period.

Our Hellcat was then assigned to VFN-101 in September of 1944, the squadron previously operating the F4U-2 night fighting Corsair in a combat role, and perhaps destined to use the F6F next. However, within the month Bu 41476 was moved to CASU-27 at NAS Charleston, Rhode Island (CASU stands for Carrier Aircraft Service Unit). CASU-27 was responsible for maintaining the night fighters for training and preparing aircraft for several night fighter squadrons going to the fleet. Bu 41476 was assigned to VF(N)-91 in 1945. At this point, things were moving very quickly. New F6F-5N Hellcats were reaching squadrons in greater numbers, and the war-tired F6F-3N aircraft were considered “yesterday’s new car.”

Bu 41476 remained stateside for this round of deployment. All F6F-3N’s were replaced in fleet use by the F6F-5N. November through January 1945 Bu 41476 joined the NACTU Land or Night Attack and Combat Training Unit Atlantic Fleet. From there, she was assigned to VF-52, the precursor to VF(N)-52, then on to the day fighter squadron VF-3. In July 1945, the nomadic Bu 41476 was assigned as a pool aircraft with CASU 23 near NAS Norfolk. Eventually, like thousands of other postwar surplus aircraft, she was stricken from USN record.

At NAS Norfolk she became a training airframe, serving a new generation of maintenance trainees until she was put in storage. Navy Captain Walt Ohlrich found Bu 41476, sourced a set of new outer wings and restored the old fighter to flight worthy condition – unheard of for a U.S. government owned museum aircraft.

For the next several years, the Hellcat showcased Navy and Marine aviation history at airshows on the east coast. Alas, all good things must come to an end. A government bureaucrat found out the historic aircraft was flying and forced her to be grounded. After that, the Hellcat was displayed at the USMC Museum in Quantico, Virginia. Hellcat Bu 41467 moved again in 2002, this time on loan to the Evergreen Museum. It was displayed as a day fighter for the next ten years.

Now, the Hellcat moves into a new phase of life, restored to the highest standards of her stock condition. The story of WWII Naval Aviation and the role of the night fighters will be told through this aircraft. Joining the F4U-5N Korean War Night fighting Corsair currently flown by the Foundation, the Hellcat is the Alpha in the USN night fighting legacy. This aircraft represents a vital and little researched link to the past. While its detailed combat record may never be fully known, it is one of the most important aircraft the Foundation may ever find.

*The Hellcat is currently on display inside the American Heritage Museum next to our Pacific Theater exhibit.


Hellcats in the Royal Navy

The Royal Navy acquired large numbers of F4Fs as Grumman Martlets and made extensive use of the type. The F4F’s successor was the Grumman F6F Hellcat, designed as a private initiative in response to feedback from fleet aviators, which entered front-line service in mid-1943. It was powered by a 2,000 horsepower Pratt & Whitney R-2800 18-cylinder radial engine, giving it a maximum speed of 376 miles per hour, a cruising speed of 168 miles per hour, and a range of 1,090 miles on internal fuel or 1,590 miles with a 150-gallon drop tank. The F6F was armed with six 0.5-inch machine guns and also could carry rockets or bombs. The Royal Navy also operated substantial numbers of F6Fs as the Grumman Hellcat.

From April 1943, the British started receiving F6Fs as part of the Lend-Lease program, which America used to arm its ally. At first, they renamed these planes with the far more British title of “Gannet” instead of “Hellcat”.

The British received 252 Hellcats, but these planes never became as important for the Royal Navy as they were for its US counterpart.

On 16 July 1945 four carriers of the British Pacific Fleet joined the American fast-carriers as Task Force 37. They contained 112 Seafire or Firefly fighters, 73 Corsairs, and 62 Avengers. But the HMS Formidable also embarked a detachment of Hellcats from the HMS Indomitable’s outstanding 1844 Squadron, Fleet Air Arm.

British use of Hellcats in the Pacific extended back to the fall of 1944. In a series of strikes on Sumatran oil fields in December and January, 1844 and 1839 Squadrons off the Indomitable had accounted for some 15 aerial victories with few losses. Then came the Okinawa Campaign where 1844 ran up the largest one-day score for British F6Fs by downing four Oscars, a Tony, and a Zeke over Formosa on 12 April. It was a mighty small bag by U.S. Navy standards, but proof the British could put the Hellcat to good use.

The Royal Navy put its F6Fs to a different use the night of 25 July. When a small Japanese formation was detected heading for the British task group, two of 1844’s Hellcats were scrambled from the Formidable under a full moon. These were conventional Hellcat II’s (F6F-5s) without radar, but their pilots had been trained in night flying and were vectored by the ship’s FDO to an intercept position.

Lieutenant W. H. Atkinson, a Canadian, led the element and made contact. He identified the bandits as big, single-engine Grace torpedo planes and took his New Zealand wingman, Sub-Lieutenant R. F. Mackie, into the attack. Atkinson latched on to a pair of Graces and shot them both into the water while Mackie dumped a third. Then, in routing the other bandits, a fourth Grace was damaged and the attack was completely broken up.

It was ironic that the British, who led the Allies in night flying experience, should find themselves without their own carrier-based single-seat night fighters. Two Hellcat NF-II squadrons, 891 and 892, were forming with F6F-5Ns but would not become operational in time to fly combat.

These three victories raised the Hellcat’s tally to 47½ under British colors in the Pacific. Not surprisingly, 1844 Squadron remained the most successful F6F unit in the Fleet Air Arm with 31½ of the Royal Navy total. It also produced the individual top scorer, Sub-Lieutenant E. T. Wilson, who claimed 4.83 victories flying from the Indomitable in the Sumatran and Okinawan operations.

The Grumman F6F Hellcat was an American designed carrier borne fighter. Its design began as a development of the F4F Wildcat powered by the R-2600 engine, but soon evolved into a much larger and more capable aircraft, with the R-2800 engine. The Hellcat was designed and put into service in a very short period in order to counteract the A6M ‘Zero’ from the second half of 1943 onwards, and soon became the main shipboard fighter of the US Navy for the last two years of the Pacific War. The Hellcat was the most sucessful allied fighter in WWII with over 5,000 aerial victories, and credited with 76% of all aircraft destroyed by USN carrier fighters.

On 30 June, 1941 the US Navy ordered the prototypes XF6F-1 and XF6F-2, rugged aircraft that lacked aesthetic appeal. In order to keep the take-off and landing speeds at a reasonable level, Grumman made the wings proportionally larger than most aircraft (including the Thunderbolt) to reduce wing loading. In fact, the Hellcat had the largest wing area of any single engine fighter of WWII at 334 square feet (102 square meters). They were to have the Pratt-Whitney Double Wasp 2600-10 with a two-stage supercharger installed delivering 1,700 hp (1,269 kW) for take-off. Immediately after the first flight of the XF6F1 on 26, June, 1942, the craft was redesignated the “XF6F-3”.

In 1942, the design of the prototype was adapted to take into account the analysis of the first ever captured and undamaged Japanese Zero, found by a US Navy PBY Catalina making a routine patrol over Akutan Island in the Pacific. The Zero was dismantled and shipped directly to the Grumman Aircraft factory in California where it was reassembled and flown. The information from the test flight of the Zero aided in the final design development of the Hellcat. It was found the XF6F-1 was marginally slower than the Zero, thus the change from the Pratt-Whitney Double Wasp R-2600 to the R-2800. This engine boosted the Hellcat’s top speed to 375 mph, 29 mph faster than the Zero. No other unfavourable differences between the two planes could be found and the Hellcat was deemed ready for production. The finalized version of the XF6F-3 was almost identical to the production F6F-3 and Grumman shifted the assembly line into high gear.

Hellcat production started in 1943 and a quick and effective distribution was subsequently organised. Well over 2,500 Hellcat were delivered during the first year, making it possible to re-equip Hellcat squadrons rapidly with this more potent fighter, and it remained in frontline service with the FAA and US Navy for the remainder of World War II.

The Hellcat was used extensively as a search aircraft and fighter-bomber, playing a major and increasing part in strikes on Japanese warships and mercantile shipping in 1944 and 1945. In this role, and for ground attack, it could carry up to 2,000 lb of bombs, or be armed with six 5-inch rockets on underwing pylons.

By the time Grumman F6F-3 Hellcat production ended in mid-1944, a total of 4,423 Hellcats had been built. Their numbers included 18 F6F-3E night fighters with APS-4 radar mounted in a pod beneath the starboard wing, and 205 generally similar F6F-3N night fighters with APS-6 radar. Postwar some were converted into unmanned flying bombs, used in Korea.

Hellcat I FAA equivalent F6F-3, 252 lendlease, initial production model

Hellcat II NF.II, FAA equivalent of F6F-5, 5n. 930 lendlease, redesigned cowling, provision for rockets or bombs, also nightfighter version (N)

The Royal Navy received 252 F6F-3s as Hellcat I under Lend-Lease. Production continued until November 1945 by which time 7870 F6F-5s had been built, of which some 930 had been supplied to the Royal Navy as Hellcat II and 1434 of the total had been completed as F6F-5N night-fighters. Ultimately, the Hellcat equiped 14 FAA front-line squadrons.

The first Hellcat Mark Is started to be delivered to the Fleet Air Arm on 13 March 1943, FN321 and FN323 arriving three months later, in June 1943 to the A and C Flights of A&AEE, Boscombe Down for service trials by RN pilots, and in July 1943 FN330 was tested by 778 squadron at Crail.

Very soon afterwards the Hellcat was distributed to operational squadrons, 800 squadron receiving its first Hellcat in batches in July, August and October 1943 (eg FN337, FN334, FN332, FN334, FN332), and 1839 squadron from December 1943 (FN328). Not long after this, on 31 August, 1943 the first combat sorties were being flown by the USN VF9 and VF-5 squadrons aboard USS Yorktown against Japanese targets on Marcus Island (Minami-tori Island) some 700 miles southeast of Japan.

The first batch and second batches of 188 F6F-5 Hellcat Mark IIs started to be delivered to the Royal Navy from May 1944, primarily to 1840 squadron. By this time many Hellcats were being shipped to overseas FAA squadrons directly from Norfolk, Virginia, USA to HMS Thane 14 August 1944 and on to RNARY Wingfield, thence to 804 squadron in September 1944.

The subsequent batch of 295 Grumman F6F-5 Hellcat Mk F.II was also shipped directly to RNARY Wingfield (eg JX670 to JX720) in HMS Ranee in September 1944, and on to RNARY Coimbatore. Many of these Hellcat were still in service in Ceylon (Sri Lanka) after the end of the war and into1946. However, quite a number were surplus to requirement after VJ-Day and dumped in the sea off Australia by HMS Colossus in 1945 (eg JX821).

The final 293 Hellcat II to be delivered to the Fleet Air Arm arrived between January and May 1945, the very last aircraft, KE265 being delivered on 11 May 1945.


Grumman Hellcat - History

Grumman Hellcat F6F G-BTCC (This aircraft is no longer part of the collection at Duxford)

The Grumman F6F Hellcat design was greatly influenced by feedback from squadrons flying her direct ancestor, the F4F Wildcat, in the Pacific Theatre as well as input from studying European Theatre air combat reports. The Hellcat was ordered by the US Navy in June 1941, and less than ayear later the prototype XF6F-1 flew. During prototype flight trials it was realised that a more powerful engine would give the Hellcat an edge in combat and so she was mated with a 2000hp Pratt & Whitney R2800-10 and subsequently re-designated the F6F-3. It was in this guise that she made her combat debut in August 1943.

The Hellcat must be considered one of the best carrier-borne aircraft of all time, with outstandingperformance at any altitude. The type made its presence known by accounting for 75% of all USNaval aerial victories securing air supremacy across the Pacific Theatre. The Hellcat also holds the distinction of destroying more enemy aircraft, over 5000, than any other Allied aircraft.

In additionto her US Naval service, the Hellcat also served with the US Marine Corps in the Pacific and with the British Fleet Air Arm in Europe where she was initially known as the Grumman Gannet Mk.I before reverting back to her American name in early 1943.

The Fighter Collection’s Hellcat is the only example flying outside of America and is presented in the colours of US Navy Ace Lt Alex Vraciu who flew this particular aircraft. Vraciu finished the war as the US Navy’s fourth highest ace with 19 aerial victories, 9 of which whilst flying this particular aircraft when assigned to Navy Squadron VF-6 aboard USS Intrepid (CV-11).

Our Hellcat was built in late 1943 and issued directly to VF-6 where she amounted 115.7 flying hours before being transferred to the newly-formed VF-18 which was undergoing pre-deployment workupsat Hilo in the Hawaiian Islands. A further 200 hours were clocked up with VF-18 being flown by anumber of pilots who went on to become Aces, before being transferred to the Naval Air Technical Training College (NATTC) in Chicago during August 1944. It was whilst she was at the NATTC that she was re-united with Alex Vraciu during a War Bond fund raising tour of the Mid-West. Following amajor rally in Chicago, she was left on show at a naval base in the city until being struck off charge when the NATTC closed. The Chicago vocational training school duly opened in its place and ourHellcat continued to serve as a training aid for the next 20 years.

The Hellcat was then acquired by collector Earl Rienhart and displayed as part of his Victory AirMuseum outside at an airstrip in Mundelein, Illinois. In 1979 she passed to Ed Maloney and wasmoved to the Planes of Fame collection in California, where she was stored until around 1983 when she moved into the ownership of Tom Friedkin to assist in the rebuild of his own Hellcat which suffered serious damage as a result of a forced landing following an engine failure in April 1979.

The restoration incorporated the port wing from the crashed example and an unused, crated starboard wing along with the fuselage from our Hellcat, but used the identity of the Friedkin’s machine (F6F-5K Bu No 80141) for convenience. Before the rebuild could be completed she passed to the Yankee Air Corps at Chino, California.

In 1988 the incomplete Hellcat became part of The Fighter Collection when Fighter Rebuilders, also at Chino, were commissioned to continue the rebuild following which she was shipped to the UK where she arrived in August 1990.

The Fighter Collection contacted Alex Vraciu, who confirmed its war record, provided details of her colour scheme and even lent owner, Stephen Grey, his original flying gloves for his first flight in the recently completed Hellcat. Alex was even able to reacquaint himself with his old mount when he travelled to Duxford.

Since her arrival our Hellcat has been a popular performer appearing at many airshows across Europe demonstrating the type’s amazing performance which made such an impact across the Pacific Theatre during World War Two.


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