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अशोक महान के शिलालेख

अशोक महान के शिलालेख

अशोक के शिलालेख भारत के मौर्य साम्राज्य (322-185 ईसा पूर्व) के तीसरे राजा अशोक महान (आर। 268-232 ईसा पूर्व) द्वारा स्तंभों, बड़े पत्थरों और गुफा की दीवारों पर उत्कीर्ण 33 शिलालेख हैं। एक सेट, तथाकथित मेजर रॉक एडिक्ट्स, अपने संदेश में सुसंगत हैं कि लोगों को . की अवधारणा का पालन करना चाहिए धम्म, "सही व्यवहार", "अच्छे आचरण" और "दूसरों के प्रति शालीनता" के रूप में परिभाषित किया गया है। शिलालेखों को अशोक के पूरे क्षेत्र में अंकित किया गया था जिसमें आधुनिक अफगानिस्तान, बांग्लादेश, भारत, नेपाल और पाकिस्तान के क्षेत्र शामिल थे और अधिकांश ब्राह्मी लिपि में लिखे गए थे (हालांकि एक, अफगानिस्तान में, अरामी और ग्रीक में भी दिया गया है)। शिलालेखों में शामिल हैं:

  • माइनर रॉक एडिक्ट्स
  • लघु स्तंभ शिलालेख
  • प्रमुख शिलालेख
  • प्रमुख स्तंभ शिलालेख

ऐसा माना जाता है कि मूल रूप से कई स्तंभ शिलालेख थे (प्रत्येक 40 से 50 फीट ऊंचे और प्रत्येक का वजन 50 टन तक) लेकिन केवल दस ही बचे हैं। ये शेरों की राजधानियों (चार दिशाओं में मुख), बैल और घोड़ों के साथ सबसे ऊपर थे। 1947 ई. में अपनी स्वतंत्रता के बाद चार मुख वाली शेर राजधानी को भारत के राष्ट्रीय प्रतीक के रूप में अपनाया गया था।

माइनर रॉक एडिक्ट्स और माइनर पिलर एडिक्ट्स अशोक के शुरुआती शासनकाल से संबंधित हैं, मेजर पिलर एडिक्ट्स उनके शासनकाल के अंत का इलाज करते हैं, जबकि मेजर रॉक एडिट्स अशोक के शांतिपूर्ण अस्तित्व के दृष्टिकोण को संबोधित करते हैं। धम्म. मेजर रॉक एडिक्ट्स उन सभी में सबसे प्रसिद्ध हैं और इसमें एडिक्ट 13 शामिल है जो कलिंग युद्ध के बाद अशोक के जीवन में नाटकीय मोड़ का वर्णन करता है। 260 ईसा पूर्व के आसपास, अशोक ने कलिंग के शांतिपूर्ण तटीय साम्राज्य के खिलाफ विजय का एक क्रूर सैन्य अभियान शुरू किया, जिसके परिणामस्वरूप 100,000 कलिंग मारे गए, 150,000 निर्वासित हुए, और हजारों अन्य लोग बीमारी और अकाल से मर गए। अशोक ने जो कुछ किया था, उससे इतना भयभीत था कि उसने हिंसा को त्याग दिया और खुद को शांति के मार्ग पर समर्पित कर दिया, बौद्ध धर्म को अपनाने और अपनी अवधारणा को विकसित करने के लिए खुद को समर्पित कर दिया। धम्म.

शिलालेखों का उद्देश्य केवल लोगों को निर्देश देना नहीं था धम्म लेकिन अशोक की शांति के प्रति प्रतिबद्धता दिखाने के लिए।

शिलालेखों का उद्देश्य केवल लोगों को निर्देश देना नहीं था धम्म लेकिन बौद्ध सिद्धांतों के माध्यम से अपने पहले के व्यवहार और शांति के प्रति अपनी प्रतिबद्धता पर अशोक के पश्चाताप को दिखाने के लिए। बौद्ध धर्म में अपने रूपांतरण के बाद, अशोक ने अपने विश्वास को जीवित रखा, दूसरों को उनके विश्वास को जीने के लिए प्रोत्साहित किया - उनका विश्वास चाहे जो भी हो - और अन्य देशों (जैसे चीन, ग्रीस, श्रीलंका और थाईलैंड) में लोगों को शांतिपूर्वक बौद्ध अवधारणाओं से परिचित कराने के लिए मिशनरियों को भेजा। ऐसा करके अशोक ने बौद्ध धर्म के लघु दार्शनिक-धार्मिक संप्रदाय को विश्व धर्म में बदल दिया।

अशोक का साम्राज्य उसकी मृत्यु के ५० साल बाद भी नहीं गिरा और उसके बाद के शिलालेखों को भुला दिया गया। स्तंभ गिर गए और दफन हो गए, और शिलालेखों की ब्राह्मी लिपि की उपेक्षा की गई ताकि, अंत में, उन्हें पढ़ा नहीं जा सके। यह १९वीं शताब्दी सीई तक नहीं था कि ब्रिटिश विद्वान और प्राच्यविद् जेम्स प्रिंसेप (एल। १७९९-१८४० सीई) ने लिपि को समझ लिया, अशोक को राजा के रूप में पहचाना जिसे देवनमपिया पियादस्सी ("देवताओं के प्रिय" और "ग्रेसी ऑफ मियां" के रूप में संदर्भित किया गया था। ) शिलालेखों में, और राजा की उल्लेखनीय कहानी को प्रकाश में लाया।

अशोक का प्रारंभिक शासनकाल और रूपांतरण

अशोक महान चंद्रगुप्त (आरसी 321 - सी। 297 ईसा पूर्व), मौर्य साम्राज्य के संस्थापक, और राजा बिंदुसार (आर। 297 - सी। 273 ईसा पूर्व) के पोते थे, जो उन्हें पसंद नहीं करते थे और अपने बड़े भाई का पक्ष लेते थे, सुसीमा, उत्तराधिकारी के रूप में। बिन्दुसार की मृत्यु के बाद, अशोक ने सत्ता पर कब्जा कर लिया, सुसीमा और एक अन्य भाई को मार डाला, और निर्ममता और अनावश्यक क्रूरता की विशेषता वाले शासन की शुरुआत की। कहा जाता है कि उसने अशोक के नर्क के नाम से एक जेल भी बनाया था जिसमें वह व्यक्तिगत रूप से कैदियों को प्रताड़ित करने में प्रसन्न था।

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कलिंग साम्राज्य अशोक के विशाल साम्राज्य से घिरे भारतीय तट पर एक छोटी सी राजव्यवस्था थी, जो व्यापार में लंबे समय से भागीदार रहा प्रतीत होता है। यह स्पष्ट नहीं है कि अशोक के अभियान को किसने प्रेरित किया लेकिन, c. 260 ईसा पूर्व, उसने कलिंग पर आक्रमण किया, 100,000 का वध किया, 150,000 अन्य को निर्वासित किया, और बाकी को अन्य कारणों से मरने के लिए छोड़ दिया। ऐसा कहा जाता है कि, जैसे ही वह युद्ध के मैदान में चला गया, नरसंहार को देखकर, वह युद्ध की मूर्खता से मारा गया और उसने जो किया उसके लिए गहरे खेद के साथ जब्त कर लिया।

बाद में, उन्होंने एक आध्यात्मिक यात्रा के माध्यम से मोचन और आंतरिक शांति की मांग की जो अंततः उन्हें बौद्ध धर्म की ओर ले गई। विश्वास को अपनाने के बाद, उन्होंने अपने व्यवहार को पूरी तरह से बदल दिया, अपनी नीतियों को संशोधित किया, अपने प्रशासन की दृष्टि और अपने लोगों के साथ अपने संबंधों पर जोर दिया। धम्म अपने साम्राज्य के आधारभूत मूल्य के रूप में। धम्म की स्थापित अवधारणा पर आधारित था धर्म (कर्तव्य) लेकिन "दया, दान, सच्चाई और पवित्रता" (के, 95) पर जोर देने के साथ अधिक विस्तृत था। अशोक की कलिंग के बाद की दृष्टि बनी रही धम्म अंतर्निहित मूल्य के रूप में जिसने मानव व्यवहार के सर्वोत्तम को सूचित किया और इस जीवन और अगले दोनों में शांतिपूर्ण अस्तित्व की गारंटी दी; यह मेजर रॉक एडिक्ट्स में व्यक्त की गई दृष्टि है।

ये पाठ

निम्नलिखित 14 प्रमुख शिलालेख हैं, जिन्हें चार प्रकारों में सबसे वाक्पटु माना जाता है, साथ ही अशोक की दृष्टि को अपने शब्दों में समझाने में सबसे महत्वपूर्ण है। नीचे से अनुवाद आता है द एडिक्ट्स ऑफ किंग अशोक: एन इंग्लिश रेंडरिंग विद्वान वेन एस धम्मिका द्वारा। अधिकांश को पूर्ण रूप से पुन: प्रस्तुत किया जाता है, लेकिन कुछ को अंतरिक्ष के हित में व्याख्यायित किया जाता है।

आदेश I

देवताओं के प्रिय राजा पियादसी ने इस धम्म शिलालेख को लिखा है। यहाँ (मेरे क्षेत्र में) किसी भी जीव का वध या बलि नहीं देना है। न ही त्योहारों का आयोजन किया जाना चाहिए, क्योंकि देवताओं के प्रिय, राजा पियादासी, ऐसे त्योहारों में आपत्ति करने के लिए बहुत कुछ देखते हैं, हालांकि कुछ त्योहार ऐसे भी हैं, जिन्हें प्रिय-देवताओं, राजा पियादसी, स्वीकार करते हैं। पूर्व में, देवताओं के प्रिय राजा पियादसी की रसोई में, करी बनाने के लिए हर दिन सैकड़ों हजारों जानवरों को मार दिया जाता था। लेकिन अब धम्म शिलालेख के लेखन के साथ, केवल तीन प्राणी, दो मोर और एक हिरण, मारे जाते हैं, और हिरण हमेशा नहीं। और समय आने पर ये जीव भी नहीं मारे जाएंगे।

एडिक्ट II

हर जगह, प्रिय-देवताओं के भीतर, राजा पियादसी के डोमेन के भीतर, और सीमाओं से परे लोगों के बीच … हर जगह-प्रिय-देवताओं, राजा पियादसी ने दो प्रकार के चिकित्सा उपचार के लिए प्रावधान किया है: मनुष्यों के लिए चिकित्सा उपचार और जानवरों के लिए चिकित्सा उपचार। जहाँ-जहाँ इंसानों या जानवरों के लिए उपयुक्त जड़ी-बूटियाँ उपलब्ध नहीं हैं, वहाँ मैंने उन्हें आयात और उगाया है। जहां कहीं भी चिकित्सकीय जड़ें या फल उपलब्ध नहीं हैं, मैंने उन्हें आयात और उगाया है। मैंने सड़कों के किनारे कुएँ खोदे हैं और मनुष्यों और जानवरों के लाभ के लिए पेड़ लगाए हैं।

एडिक्ट III

जनता को धम्म में निर्देश देने के लिए अशोक के अधिकारियों द्वारा निरीक्षण दौरों और सभी के प्रति अहिंसा और परोपकार की नीति के संबंध में फरमान।

एडिक्ट IV

अहिंसा से संबंधित फरमान। ध्यान दें कि अतीत में स्वर्गीय संकेत कैसे अनुपस्थित थे जब राजा ने अपने लक्ष्य को प्राप्त करने के लिए हिंसक साधनों का अनुसरण किया था, लेकिन अब, अहिंसा की नीति को अपनाने के बाद, स्वर्गीय संकेत फिर से आकाशीय अनुमोदन के रूप में प्रकट हो रहे हैं। धम्म के महत्व और सभी के प्रति सही व्यवहार की चर्चा करता है। अपने उत्तराधिकारियों को धम्म का पालन करने और अशोक की दृष्टि को बनाए रखने का निर्देश देता है।

एडिक्ट वी

देवताओं के प्रिय, राजा पियादसी, इस प्रकार कहते हैं: अच्छा करना कठिन है। जो पहले अच्छा करता है वह कुछ कठिन काम करता है। मैं ने बहुत से भले काम किए हैं, और यदि मेरे पुत्र, पौत्र, और उनके वंशज जगत के अन्त तक ऐसा ही करें, तो वे भी बहुत भला करेंगे। लेकिन उनमें से जो कोई इस बात को नज़रअंदाज़ करेगा, वह बुराई करेगा। सचमुच, बुराई करना आसान है। [आदेश का शेष भाग दोषियों और उनके परिवारों के लिए करुणा और धम्म में उचित आवेदन और निर्देश को संबोधित करता है]।

आदेश VI

देवताओं के प्रिय, राजा पियादसी, इस प्रकार बोलते हैं: अतीत में, राज्य के कारोबार का लेन-देन नहीं किया जाता था और न ही हर समय राजा को रिपोर्ट दी जाती थी। लेकिन अब मैंने यह आदेश दिया है, कि मैं किसी भी समय, चाहे मैं खा रहा हूं, महिलाओं के क्वार्टर में, बिस्तर कक्ष, रथ, पालकी, पार्क में, या जहां भी, रिपोर्टरों को रिपोर्ट करने के निर्देश के साथ तैनात किया जाना है। मैं लोगों के मामलों को देखता हूं ताकि मैं जहां भी रहूं इन मामलों में शामिल हो सकूं। [इस अभिलेख के शेष भाग में अशोक की सभी के लिए उपलब्धता पर जोर दिया गया है, कि कैसे वह परिषद कक्षों में बहस को जल्दी से निपटाने का इरादा रखता है, और अपने सभी विषयों के कल्याण के लिए उसकी प्रतिबद्धता]।

आदेश VII

देवताओं के प्रिय, राजा प्रियदसी की इच्छा है कि सभी धर्म हर जगह निवास करें, क्योंकि वे सभी आत्म-संयम और हृदय की पवित्रता चाहते हैं। लेकिन लोगों की विभिन्न इच्छाएं और विभिन्न जुनून होते हैं, और वे वह सब कुछ कर सकते हैं जो उन्हें करना चाहिए या उसका केवल एक हिस्सा। लेकिन जो महान उपहार प्राप्त करता है, उसमें संयम, हृदय की पवित्रता, कृतज्ञता और दृढ़ भक्ति का अभाव होता है, ऐसा व्यक्ति नीच होता है।

एडिक्ट VIII

पूर्व में राजा भोग-विलास के लिए बाहर जाते थे, जिसमें शिकार और अन्य मनोरंजन होता था। लेकिन भगवान के प्रिय के राज्याभिषेक के दस साल बाद, वह संबोधि [बुद्ध के ज्ञान की साइट] के दौरे पर गए और इस तरह धम्म पर्यटन की स्थापना की। इन दौरों के दौरान, निम्नलिखित बातें हुईं: ब्राह्मणों और तपस्वियों के लिए भेंट और उपहार, वृद्धों के लिए सोने के उपहार और भेंट, ग्रामीण इलाकों में लोगों का दौरा, उन्हें धम्म में निर्देश देना, और उनके साथ धम्म पर चर्चा करना जो उपयुक्त हो। यह वह है जो देवताओं के प्रिय, राजा पियादसी को प्रसन्न करता है, और, जैसा कि यह था, एक अन्य प्रकार का राजस्व है।

एडिक्ट IX

उचित और अनुचित समारोहों के संबंध में फरमान। अशोक का दावा है कि कई समारोह - जो धम्म की उचित समझ के बिना लगे हुए हैं - "अशिष्ट और बेकार" हैं, लेकिन धम्म समारोह, जो पूरी तरह से सूचित हैं, सबसे बड़ा फल देते हैं। वह इस तरह के समारोहों का वर्णन "नौकरों और कर्मचारियों के प्रति उचित व्यवहार, शिक्षकों के प्रति सम्मान, जीवित प्राणियों के प्रति संयम और उदारता" के साथ-साथ रिश्तेदारों, दोस्तों और पड़ोसियों के प्रति सही व्यवहार के रूप में करता है। उन्होंने यह नोट करते हुए निष्कर्ष निकाला कि कैसे, भले ही धम्म का इस दुनिया पर कोई प्रभाव न पड़े, यह अगले में करता है, लेकिन जब धम्म को अपने उद्देश्य को प्राप्त करने के लिए स्पष्ट रूप से देखा जाता है, तो यह इस जीवन और आने वाले दोनों में अच्छा करता है।

एडिक्ट एक्स

देवताओं के प्रिय, राजा पियादासी, महिमा और प्रसिद्धि को महान खाते के रूप में नहीं मानते हैं, जब तक कि वे मेरी प्रजा को धम्म का सम्मान करने और धम्म का अभ्यास करने के माध्यम से प्राप्त नहीं होते हैं, दोनों अभी और भविष्य में। इसके लिए ही देवताओं के प्रिय, राजा प्रियदसी, महिमा और प्रसिद्धि की इच्छा रखते हैं। और देवताओं के प्रिय राजा पियादसी जो भी प्रयास कर रहे हैं, वह सब केवल अगली दुनिया के लोगों के कल्याण के लिए है, और यह कि उनमें थोड़ी बुराई होगी। और बिना योग्यता के होना बुरा है। एक विनम्र व्यक्ति या एक महान व्यक्ति के लिए महान प्रयास के अलावा और अन्य हितों को छोड़कर ऐसा करना मुश्किल है। वास्तव में, एक महान व्यक्ति के लिए ऐसा करना और भी कठिन हो सकता है।

एडिक्ट XI

देवताओं के प्रिय, राजा पियादसी, इस प्रकार बोलते हैं: धम्म के उपहार के समान कोई उपहार नहीं है, (कोई परिचित जैसा नहीं) धम्म से परिचित होना, (कोई वितरण जैसा नहीं) धम्म का वितरण, और (कोई रिश्तेदारी जैसा नहीं) रिश्तेदारी धम्म के माध्यम से। और इसमें यह शामिल है: नौकरों और कर्मचारियों के प्रति उचित व्यवहार, माता और पिता का सम्मान, मित्रों, साथियों, संबंधों, ब्राह्मणों और तपस्वियों के प्रति उदारता, और जीवों की हत्या नहीं करना। इसलिए पिता, पुत्र, भाई, गुरु, मित्र, साथी या पड़ोसी को कहना चाहिए कि यह अच्छा है, यह किया जाना चाहिए। धम्म का उपहार देकर एक इस दुनिया में लाभ और अगले में महान पुण्य प्राप्त करता है।

एडिक्ट XII

विभिन्न धर्मों के अनुयायियों के बीच धार्मिक सहिष्णुता और आपसी सम्मान से संबंधित फरमान। अशोक किसी और की कीमत पर अपने धर्म को ऊपर उठाने की प्रथा की निंदा करता है: "आवश्यक में वृद्धि अलग-अलग तरीकों से की जा सकती है, लेकिन उन सभी को भाषण में अपनी मूल संयम के रूप में, यानी अपने धर्म की प्रशंसा नहीं करना, या निंदा करना नहीं है। अच्छे कारण के बिना दूसरों का धर्म। और अगर आलोचना का कारण है, तो इसे हल्के ढंग से किया जाना चाहिए। लेकिन इस कारण से दूसरे धर्मों का सम्मान करना बेहतर है। ऐसा करने से अपने धर्म को लाभ होता है और दूसरे धर्मों को भी, जबकि अन्यथा करने से अपने धर्म और दूसरों के धर्मों का नुकसान होता है। जो कोई भी अत्यधिक भक्ति के कारण अपने धर्म की प्रशंसा करता है, और दूसरों की निंदा करता है 'मुझे अपने धर्म की महिमा करने दो', केवल अपने ही धर्म को नुकसान पहुंचाता है ... उसे दूसरों के सिद्धांतों को सुनना और उनका सम्मान करना चाहिए।" इस आदेश का समापन इस सलाह के साथ होता है कि एक व्यक्ति का धर्म धम्म के माध्यम से बढ़ता है और इसलिए सभी धर्मों को सहिष्णुता और समझ से सुधारा जाता है।

एडिक्ट XIII

कलिंग युद्ध से संबंधित प्रसिद्ध डिक्री जिसमें अशोक अभियान के बाद का वर्णन करता है, पश्चाताप करता है, और वर्णन करता है कि वह अब धम्म और सार्वभौमिक प्रेम और समझ के माध्यम से लोगों को "विजय" कैसे करता है जो लोगों को एक साथ बांधता है और सामंजस्यपूर्ण अस्तित्व की ओर ले जाता है। यह कुछ हद तक पढ़ता है: "प्रिय-देवताओं, राजा पियादसी ने अपने राज्याभिषेक के आठ साल बाद कलिंग पर विजय प्राप्त की। एक लाख पचास हजार निर्वासित किए गए, एक लाख मारे गए और बहुत से लोग मारे गए (अन्य कारणों से)। कलिंगों पर विजय प्राप्त करने के बाद, देवताओं के प्रिय को धम्म के प्रति एक मजबूत झुकाव, धम्म के लिए एक प्रेम और धम्म में शिक्षा के लिए महसूस हुआ। अब देवताओं के प्रिय कलिंगों पर विजय प्राप्त करने के लिए गहरा पश्चाताप महसूस करते हैं ... अब यह धम्म द्वारा विजय है कि प्रिय-देवता सर्वश्रेष्ठ विजय मानते हैं ... मेरे पास यह धम्म शिलालेख लिखा गया है ताकि मेरे पुत्रों और महान-पोते नई विजय प्राप्त करने पर विचार नहीं कर सकते हैं, या यदि सैन्य विजय प्राप्त की जाती है, तो उन्हें सहनशीलता और हल्की सजा के साथ किया जाता है, या इससे भी बेहतर, कि वे केवल धम्म द्वारा विजय प्राप्त करने पर विचार करते हैं, क्योंकि यह इस दुनिया में फल देता है और अगला। उनकी सारी तीव्र भक्ति इसी के लिए दी जाए जिसका परिणाम इस लोक और परलोक में होता है।

एडिक्ट XIV

देवताओं के प्रिय, राजा पियादासी ने इन धम्म अभिलेखों को संक्षेप में, मध्यम लंबाई में और विस्तारित रूप में लिखा है। वे सभी हर जगह नहीं होते हैं, क्योंकि मेरा क्षेत्र बहुत बड़ा है, लेकिन बहुत कुछ लिखा जा चुका है, और मैं और भी लिखूंगा। और साथ ही, यहाँ कुछ विषय ऐसे भी हैं जिनकी चर्चा उनकी मधुरता के कारण बार-बार की गई है, और ताकि लोग उनके अनुसार कार्य कर सकें। यदि लिखी गई कुछ बातें अधूरी हैं, तो यह स्थानीयता के कारण, या वस्तु के विचार में, या मुंशी की गलती के कारण है।

निष्कर्ष

मेजर रॉक एडिक्ट्स में से यह अंतिम एक चिंता को संबोधित करता है जिसे आधुनिक विद्वानों ने अक्सर नोट किया है: अशोक के संदेश की पुनरावृत्ति जो कुछ दावा अनावश्यक है। हालाँकि, यह आलोचना इस तथ्य की उपेक्षा करती प्रतीत होती है कि इन शिलालेखों को विभिन्न स्थानों पर एक दूसरे से काफी दूरी पर रखा गया था, इसलिए उक्त पुनरावृत्ति की आवश्यकता थी। इसके अलावा, अशोक स्वयं एडिक्ट 14 में स्पष्ट करता है कि कुछ अवधारणाओं को "उनकी मिठास" के कारण दोहराया जाता है जो दर्शकों के लिए खुशी लाएगा। चूंकि अधिकांश आबादी निरक्षर थी, इसलिए शिलालेखों को एक या एक से अधिक या ऊपर उल्लिखित अशोक के दरबार के यात्रा दूतों द्वारा पढ़ा जाना चाहिए था, और मौखिक पुनरावृत्ति का लोगों पर अधिक गहरा प्रभाव हो सकता था। अगर प्रत्येक ने टुकड़े को अलग-अलग पढ़ा था।

जैसा कि उल्लेख किया गया है, अशोक की मृत्यु (प्राकृतिक कारणों से) के 50 वर्षों के भीतर, मौर्य साम्राज्य का पतन हो गया, और उसके नाम के साथ उसके शिलालेखों को भुला दिया गया। 19वीं शताब्दी में, जेम्स प्रिंसेप ने एक अज्ञात लिपि में सांची स्तूप पर एक शिलालेख पढ़ा (जिसे वह अंततः ब्राह्मी के रूप में पहचानेगा) एक राजा का उल्लेख करता है जिसे देवनमपिया पियादस्सी के नाम से जाना जाता है जो अन्यथा अज्ञात था। अशोक का नाम पुराणों (राजाओं, नायकों, देवताओं और किंवदंतियों से संबंधित भारत का विश्वकोश साहित्य) में मौर्य राजा के रूप में दिया गया था, लेकिन बिना किसी अतिरिक्त जानकारी के।

हालाँकि, श्रीलंका के बौद्ध ग्रंथों के साथ-साथ अन्य साक्ष्यों ने अंततः प्रिंसेप को इस निष्कर्ष पर पहुँचाया कि देवनम्पिया पियादस्सी अशोक के समान सम्राट थे। उन्होंने १८३७ ईस्वी में अपने निष्कर्षों को प्रकाशित किया, अत्याचारी से शांतिवादी के असाधारण खाते में दुनिया भर में रुचि जगाई, जिसकी प्रतिष्ठा, उनके विशेषण "द ग्रेट" में परिलक्षित होती है, केवल समय के साथ बढ़ी है।


प्राचीन भारत में अशोक के प्रभाव

तीसरी शताब्दी के उत्तरार्ध में ई.पू. भारत तेजी से बदल रहा था। मौर्य वंश का भारत के उपमहाद्वीप में विस्तार हो रहा था और राजाओं की पंक्ति जो चंद्रगुप्त के साथ शुरू हुई थी, उसके एक और पुत्र बिंदुसार को खो दिया था। बिंदुसार का पुत्र अशोक मौर्य राजाओं में अगला था। कलिंग को जीतने के लिए जो थोड़ी सी जमीन बची थी, उसे जल्द ही अशोक ने अपने कब्जे में ले लिया और इसके साथ ही पूरे भारतीय उपमहाद्वीप को मौर्य वंश का हिस्सा बना दिया गया। इतने दशक पहले चंद्रगुप्त ने जो काम शुरू किया था, उसे अशोक ने खत्म कर दिया था। मौर्यों की विजय अपने प्राकृतिक चरमोत्कर्ष पर पहुँच गई थी और अशोक को अब लोगों, विश्वासों और भाषाओं के इस नए जनसमूह के प्रबंधन के लिए छोड़ दिया गया था। बौद्ध धर्म में परिवर्तन के साथ, अशोक ने सहिष्णुता, सम्मान और सद्भावना के विचारों को बढ़ावा देना शुरू किया, जो उनके विचारों को बनाते थे धम्म, साम्राज्य को एकजुट करने में मदद करने के लिए स्थापित किया गया।

कई लोग अशोक की प्रेरणाओं को बढ़ावा देने के लिए तर्क देते हैं धम्म परिचित मूल्यों के एक समूह के रूप में साम्राज्य में हेरफेर करने के प्रयासों में निहित थे, जबकि अन्य अशोक के ज्ञात शिलालेखों को अपने स्वयं के मजबूत नैतिक फाइबर और ईमानदार विश्वासों के लिए सच्चे वसीयतनामा के रूप में उद्धृत करते हैं। ऐसे समय में जब सत्ता का दुरुपयोग करना बहुत आसान होता, अशोक ने एक अलग रास्ता चुना, जो एक शांतिपूर्ण और सहिष्णु भारत बनाने की कोशिश करेगा। इन सबसे ऊपर, अशोक की प्रेरणाएँ एक यथार्थवादी की हैं, अशोक द्वारा कलिंग पर विजय प्राप्त करने और बाद में अहिंसक कृत्यों की अस्वीकृति द्वारा बनाए गए विरोधाभास को अनदेखा करने के बजाय, मैं दोनों कार्यों को एक सक्षम नेता के परिकलित निर्णयों के रूप में स्वीकार करता हूं, केवल स्थिरता और मूल्य में रुचि रखता हूं। साम्राज्य का। साम्राज्य निर्माण की मौर्य विरासत को पूरा करने के लिए पहले चिंतित, अशोक ने एकीकरण के साधन की ओर रुख किया, विशेष रूप से उस समय भारत के कई लोगों के बीच मौजूद मूल्यों और विश्वासों के एक सामान्य समूह के माध्यम से।

अशोक का प्राथमिक कर्तव्य साम्राज्य के प्रति था। इसलिए, जब बिंदुसार की मृत्यु के बाद अशोक ने साम्राज्य संभाला तो उसकी प्राथमिक जिम्मेदारी कलिंग पर विजय प्राप्त करने और भारतीय उपमहाद्वीप पर मौर्य की विजय को पूरा करने में थी। यदि अशोक की चिन्ता केवल अपने माध्यम से अन्य लोगों के प्रति अहिंसा और सहिष्णुता फैलाने में होती धम्म तब शायद कलिंग को निशाना नहीं बनाया जाता। कलिंग को जीतने का अशोक का निर्णय साम्राज्य के प्रति कर्तव्य की भावना को दर्शाता है, मौर्य वंश के राजाओं की पंक्ति के लिए। अशोक की चाल सत्ता के भूखे अत्याचारी की नहीं, बल्कि साम्राज्य के एक सेवक के रूप में प्रतीत होती है जो अपने समझे हुए कर्तव्यों का पालन करती है। यह तर्क दिया जा सकता है कि अशोक ने केवल अपना प्रचार नहीं किया धम्म इस बिंदु पर क्योंकि वह अभी तक बौद्ध धर्म में परिवर्तित नहीं हुआ था। हालांकि, कलिंग की विजय के तुरंत बाद अशोक के बौद्ध धर्म में परिवर्तन से पता चलता है कि यह एक योजना का हिस्सा था। &ldquoअब जबकि कलिंगों का देश जीत लिया गया है, देवताओं के प्रिय धर्म से संबंधित कर्तव्यों के गहन अभ्यास के लिए समर्पित हैं।&rdquo (I-2 पृष्ठ ५७)

अशोक ने अपने शिलालेखों में कलिंग पर विजय प्राप्त करने का उल्लेख नहीं किया है, जो अन्यथा दूसरों के प्रति लालच या द्वेष के साथ होने का संकेत देता है। बल्कि, अशोक ने इस अधिनियम को स्वीकार कर लिया और कलिंग विजय के परिणामस्वरूप जीवन के नुकसान के लिए माफी माँगने के लिए आगे बढ़ा। “वास्तव में एक विजयी देश की विजय के दौरान होने वाले पुरुषों का वध, मृत्यु और निर्वासन अब बेहद दर्दनाक माना जाता है। & rdquo (I-2 पृष्ठ ५७) इन अपराधों के लिए माफी मांगना न केवल लोगों के बीच तनाव को शांत करने के लिए काम किया हो सकता है कलिंग में, बल्कि मौर्य वंश के सभी विजित लोगों के बीच। कलिंग पर विजय प्राप्त करने के तुरंत बाद अशोक का परोपकार और क्षमा की ओर बढ़ना सुविधाजनक लगता है, फिर भी सुविधा में हेरफेर नहीं होता है। अशोक अपनी शिक्षाओं के माध्यम से साम्राज्य को एकजुट करने के लिए उत्सुक था धम्म।

एक बार कलिंग पर विजय प्राप्त करने के बाद, अशोक ने अपना प्रचार करना शुरू कर दिया धम्म. विशेष रूप से बौद्ध विचार नहीं, ये शिक्षाएँ और विचार बहुसंख्यक आबादी द्वारा धारण किए गए आम तौर पर स्वीकृत नैतिक मूल्यों और विश्वासों के अनुरूप थे। &ldquoधम्म इसका उद्देश्य मन की एक ऐसी मनोवृत्ति का निर्माण करना था जिसमें सामाजिक उत्तरदायित्व, एक व्यक्ति के दूसरे व्यक्ति के प्रति व्यवहार को अत्यधिक प्रासंगिकता के रूप में माना जाता था। & rdquo (RT पृष्ठ 86) यह धम्म पूरे साम्राज्य में आवश्यक था जो नए और विशाल साम्राज्य के परिणामस्वरूप आर्थिक और सामाजिक तनाव के कारण नाजुक स्थिति में था। &ldquoऐसा लगता है कि मौर्य साम्राज्य के लोगों को एक फोकस या सामान्य दृष्टिकोण की आवश्यकता थी। और परिणाम उसकी नीति थी धम्म.&rdquo(RT पृ. ८६) अशोक के अपने प्रचार का निर्णय धम्म अनिवार्य रूप से अपने स्वयं के व्यक्तिगत विश्वासों से उत्पन्न कर्तव्य की भावना नहीं थी, बल्कि उन समस्याओं का सबसे प्रभावी समाधान था जिनका उन्होंने सामना किया था। उनकी हरकतें एक यथार्थवादी की तरह थीं जो किसी समस्या का जवाब तलाश रही थीं। अशोक का पालन धम्म अत्यंत महत्वपूर्ण था, फिर भी वह राजवंश को हथकड़ी न लगाने के लिए सावधान था। &ldquo कि मेरे पुत्रों और परपोतों को हथियारों द्वारा एक नई विजय प्राप्त करने के लायक नहीं सोचना चाहिए, कि वे हारे हुए लोगों के प्रति सहनशीलता और हल्की सजा की नीति अपनाएं, भले ही वे हथियारों से एक लोगों को जीत लें, और उन्हें विजय पर विचार करना चाहिए धर्म के माध्यम से सच्ची विजय के रूप में। & rdquo (I-2 पृष्ठ 59) इस शिलालेख में अशोक का बयान भविष्य की विजय की संभावना से इनकार नहीं करता है।

जबकि वह परिस्थितियों से बचने पर जोर देता है, वह स्वीकार करता है कि यदि ऐसा होना ही है, तो उसे प्रचार के माध्यम से कृत्यों को उचित ठहराना चाहिए धम्म। विरोधाभास स्पष्ट प्रतीत होता है, फिर भी यह अशोक के मौर्य वंश को बनाए रखने और प्रबंधित करने के प्राथमिक फोकस का प्रमाण देता है। अशोक की उद्घोषणाएं और शिलालेख एक नाजुक व्यवस्था में सहिष्णुता के स्तंभ के रूप में थे। अशोक द्वारा बनाए गए शिलालेखों को स्थानीय भाषाओं में लिखे गए सार्वजनिक स्थानों पर रखा गया था और पूरे साम्राज्य में रखा गया था, सभी को देखने और समझने में आसान था। मेरा मानना ​​है कि इन अभिलेखों ने अशोक के आधार पर एक नई परंपरा बनाने का प्रयास किया होगा धम्म। न केवल उस समय जीवित लोगों के लिए उद्घोषणाएं, ये आदेश आने वाली सभी पीढ़ियों के लिए संदेश के रूप में काम करेंगे। कुछ लोग यह तर्क देंगे कि अशोक केवल अपने विचारों को वंश के लोगों पर थोपने में रुचि रखते थे, फिर भी उनके कार्य उन प्रेरणाओं का सुझाव नहीं देते हैं। इसके बजाय, अशोक केवल अपने पद के कर्तव्यों को पूरा कर रहा था। एक विशाल साम्राज्य के राजा के रूप में अशोक का वचन अत्यंत शक्तिशाली था। यह तर्क देना कि वह एक आक्रामक आदर्शवादी था, कठिन है। उसे निर्णय लेने थे और साम्राज्य का प्रबंधन करने के लिए किसी प्रकार की व्यवस्था बनानी थी। उन्होंने वही किया जो जरूरी था। यदि कुछ भी हो, तो अंततः अत्याचारी शक्ति के बजाय सहिष्णुता और अहिंसा की प्रणाली का समर्थन करने के लिए उनकी सराहना की जानी चाहिए। फिर भी अंत में यह लोगों को प्रबंधित करने का एक प्रभावी साधन मात्र था।


अशोक

अशोक महान मौर्य वंश का तीसरा शासक था और प्राचीन काल में भारतीय उपमहाद्वीप के सबसे शक्तिशाली राजाओं में से एक था। उनका शासनकाल 273 ईसा पूर्व और 232 ईसा पूर्व के बीच था। भारत के इतिहास में सबसे समृद्ध काल में से एक था। अशोक के साम्राज्य में अधिकांश भारत, दक्षिण एशिया और उससे आगे, वर्तमान अफगानिस्तान और पश्चिम में फारस के कुछ हिस्सों, पूर्व में बंगाल और असम और दक्षिण में मैसूर तक फैला हुआ था। बौद्ध साहित्य दस्तावेज़ अशोक को एक क्रूर और निर्दयी सम्राट के रूप में, जिसने विशेष रूप से भीषण युद्ध, कलिंग की लड़ाई का अनुभव करने के बाद हृदय परिवर्तन किया। युद्ध के बाद, उन्होंने बौद्ध धर्म ग्रहण किया और धर्म के सिद्धांतों के प्रसार के लिए अपना जीवन समर्पित कर दिया। वह एक उदार राजा बन गया, जिसने अपने प्रशासन को अपनी प्रजा के लिए न्यायपूर्ण और भरपूर वातावरण बनाने के लिए प्रेरित किया। एक शासक के रूप में उनके उदार स्वभाव के कारण, उन्हें 'देवनमप्रिय प्रियदर्शी' की उपाधि दी गई थी। अशोक और उनका गौरवशाली शासन भारत के इतिहास में सबसे समृद्ध समय में से एक के साथ जुड़ा हुआ है और उनके गैर-पक्षपाती दर्शन के लिए श्रद्धांजलि के रूप में, अशोक स्तंभ को सुशोभित करने वाले धर्म चक्र को भारतीय राष्ट्रीय ध्वज का हिस्सा बनाया गया है। भारत गणराज्य के प्रतीक को अशोक की सिंह राजधानी से रूपांतरित किया गया है।

अशोक का जन्म 304 ईसा पूर्व में मौर्य राजा बिंदुसार और उनकी रानी देवी धर्म के यहाँ हुआ था। वह मौर्य वंश के संस्थापक सम्राट महान चंद्रगुप्त मौर्य के पोते थे। धर्म (वैकल्पिक रूप से सुभद्रांगी या जनपदकल्याणी के रूप में जाना जाता है) चंपा के एक ब्राह्मण पुजारी की बेटी थी, और उसमें राजनीति के कारण शाही घराने में अपेक्षाकृत कम स्थान दिया गया था। अपनी माता के पद के कारण अशोक को राजकुमारों में भी निम्न स्थान प्राप्त था। उनका केवल एक छोटा भाई था, विथाशोक, लेकिन, कई बड़े सौतेले भाई। अशोक ने अपने बचपन के दिनों से ही शस्त्र कौशल के साथ-साथ शिक्षाविदों के क्षेत्र में बहुत बड़ा वादा दिखाया था। अशोक के पिता बिंदुसार ने उनके कौशल और ज्ञान से प्रभावित होकर उन्हें अवंती का राज्यपाल नियुक्त किया। यहां उन्होंने विदिशा के एक व्यापारी की बेटी देवी से मुलाकात की और शादी कर ली। अशोक और देवी के दो बच्चे थे, बेटा महेंद्र और बेटी संघमित्रा।

अशोक शीघ्र ही एक उत्कृष्ट योद्धा सेनापति और एक चतुर राजनेता के रूप में विकसित हुआ। मौर्य सेना पर उसकी कमान दिन-ब-दिन बढ़ती ही जा रही थी। अशोक के बड़े भाई उससे ईर्ष्या करने लगे और उन्होंने माना कि राजा बिंदुसार ने उसे सिंहासन के उत्तराधिकारी के रूप में पसंद किया था। राजा बिंदुसार के ज्येष्ठ पुत्र सुशीमा ने अपने पिता को अशोक को राजधानी पाटलिपुत्र से दूर तक्षशिला प्रांत भेजने के लिए राजी कर लिया। दिया गया बहाना तक्षशिला के नागरिकों द्वारा विद्रोह को वश में करना था। हालांकि, जैसे ही अशोक प्रांत में पहुंचा, मिलिशिया ने खुले हाथों से उसका स्वागत किया और बिना किसी लड़ाई के विद्रोह समाप्त हो गया। अशोक की इस विशेष सफलता ने उनके बड़े भाइयों, विशेषकर सुसीमा को और अधिक असुरक्षित बना दिया।

सिंहासन में प्रवेश

सुसीमा ने बिंदुसार को अशोक के खिलाफ भड़काना शुरू कर दिया, जिसे बाद में सम्राट ने निर्वासन में भेज दिया था। अशोक कलिंग गए, जहां उनकी मुलाकात कौरवकी नाम की एक मछुआरे से हुई। उसे उससे प्यार हो गया और बाद में उसने कौरवकी को अपनी दूसरी या तीसरी पत्नी बना लिया। जल्द ही, उज्जैन प्रांत में हिंसक विद्रोह शुरू हो गया। सम्राट बिंदुसार ने अशोक को वनवास से वापस बुलाकर उज्जैन भेज दिया। राजकुमार आगामी युद्ध में घायल हो गया था और बौद्ध भिक्षुओं और ननों द्वारा उसका इलाज किया गया था। यह उज्जैन में था कि अशोक को पहली बार बुद्ध के जीवन और शिक्षाओं के बारे में पता चला।

अगले वर्ष, बिंदुसुर गंभीर रूप से बीमार हो गया और सचमुच अपनी मृत्युशैया पर था। राजा द्वारा सुशीमा को उत्तराधिकारी नामित किया गया था लेकिन उनके निरंकुश स्वभाव ने उन्हें मंत्रियों के बीच प्रतिकूल बना दिया। राधागुप्त के नेतृत्व में मंत्रियों के एक समूह ने अशोक को ताज ग्रहण करने के लिए बुलाया। 272 ईसा पूर्व में बिंदुसार की मृत्यु के बाद, अशोक ने पाटलिपुत्र पर हमला किया, सुशीमा सहित उसके सभी भाइयों को हराया और मार डाला। अपने सभी भाइयों में उसने केवल अपने छोटे भाई विथाशोक को ही बख्शा। सिंहासन पर चढ़ने के चार साल बाद उनका राज्याभिषेक हुआ। बौद्ध साहित्य अशोक को एक क्रूर, क्रूर और बुरे स्वभाव वाला शासक बताता है। उस समय उनके स्वभाव के कारण उनका नाम 'चंदा' अशोक रखा गया था, जिसका अर्थ है अशोक भयानक। उन्हें अशोक के नर्क के निर्माण के लिए जिम्मेदार ठहराया गया था, अपराधियों को दंडित करने के लिए एक जल्लाद द्वारा संचालित एक यातना कक्ष।

सम्राट बनने के बाद, अशोक ने अपने साम्राज्य का विस्तार करने के लिए क्रूर हमले किए, जो लगभग आठ वर्षों तक चला। हालाँकि मौर्य साम्राज्य जो उन्हें विरासत में मिला था, वह काफी बड़ा था, उन्होंने सीमाओं का तेजी से विस्तार किया। उसका राज्य पश्चिम में ईरान-अफगानिस्तान की सीमा से पूर्व में बर्मा तक फैला हुआ था। उसने सीलोन (आधुनिक दिन श्रीलंका) को छोड़कर पूरे दक्षिणी भारत पर कब्जा कर लिया। उनकी समझ से बाहर एकमात्र राज्य कलिंग था जो आधुनिक उड़ीसा है।

कलिंग की लड़ाई और बौद्ध धर्म के प्रति समर्पण

अशोक ने 265 ई.पू. के दौरान कलिंग पर विजय प्राप्त करने के लिए आक्रमण किया। और कलिंग का युद्ध उनके जीवन में एक महत्वपूर्ण मोड़ बन गया। अशोक ने व्यक्तिगत रूप से विजय का नेतृत्व किया और जीत हासिल की। उसके आदेश पर, पूरे प्रांत को लूट लिया गया, शहरों को नष्ट कर दिया गया और हजारों लोग मारे गए।

जीत के बाद सुबह वह चीजों की स्थिति का सर्वेक्षण करने के लिए निकला और जले हुए घरों और बिखरी हुई लाशों के अलावा कुछ भी नहीं मिला। युद्ध के परिणामों का सामना करने के बाद, पहली बार उन्होंने अपने कार्यों की क्रूरता से अभिभूत महसूस किया। उसने पाटलिपुत्र लौटने के बाद भी उस विनाश की चमक देखी जो उसकी विजय ने गढ़ी थी। उन्होंने इस अवधि के दौरान विश्वास के पूर्ण संकट का अनुभव किया और अपने पिछले कर्मों के लिए तपस्या की। उन्होंने फिर कभी हिंसा नहीं करने की कसम खाई और खुद को पूरी तरह से बौद्ध धर्म के लिए समर्पित कर दिया। उन्होंने ब्राह्मण बौद्ध गुरु राधास्वामी और मंजुश्री के निर्देशों का पालन किया और अपने पूरे राज्य में बौद्ध सिद्धांतों का प्रचार करना शुरू कर दिया। इस प्रकार चंदाशोक धर्मशोक या पवित्र अशोक में रूपांतरित हो गया।

अशोक का प्रशासन

अशोक के आध्यात्मिक परिवर्तन के बाद का प्रशासन पूरी तरह से अपनी प्रजा की भलाई पर केंद्रित था। सम्राट अशोक के सामने मौर्य राजाओं द्वारा रखे गए स्थापित मॉडल के बाद प्रशासन के शीर्ष पर था। उनके छोटे भाई, विथाशोक और भरोसेमंद मंत्रियों के एक समूह द्वारा उनके प्रशासनिक कर्तव्यों में उनकी सहायता की गई थी, जिनसे अशोक ने कोई नई प्रशासनिक नीति अपनाने से पहले परामर्श किया था। इस सलाहकार परिषद के सबसे महत्वपूर्ण सदस्यों में युवराज (क्राउन प्रिंस), महामन्त्री (प्रधान मंत्री), सेनापति (सामान्य) और पुरोहित (पुजारी) शामिल थे। अशोक के शासनकाल में अपने पूर्ववर्तियों की तुलना में बड़ी संख्या में परोपकारी नीतियों का परिचय हुआ। उन्होंने प्रशासन पर एक पितृसत्तात्मक दृष्टिकोण अपनाया और "सभी पुरुष मेरे बच्चे हैं" की घोषणा की, जैसा कि कलिंग आदेश से स्पष्ट है। उन्होंने अपनी प्रजा को उनके प्यार और सम्मान के लिए अपनी ऋणी भी व्यक्त की, और यह कि उन्होंने अपने अधिक अच्छे के लिए सेवा करना अपना कर्तव्य माना।

उनके राज्य को प्रदेश या प्रांतों में विभाजित किया गया था जो कि विश या उपखंडों और जनपदों में विभाजित थे, जिन्हें आगे गांवों में विभाजित किया गया था। अशोक के शासनकाल के तहत पांच प्रमुख प्रांत उत्तरापथ (उत्तरी प्रांत) थे, जिसकी राजधानी तक्षशिला अवंतीरथ (पश्चिमी प्रांत) में थी। इसका मुख्यालय उज्जैन प्राच्यपथ (पूर्वी प्रांत) में है, जिसका केंद्र तोशाली और दक्षिणापथ (दक्षिणी प्रांत) है, जिसकी राजधानी सुवर्णागिरी है। पाटलिपुत्र में अपनी राजधानी के साथ मध्य प्रांत, मगध साम्राज्य का प्रशासनिक केंद्र था। प्रत्येक प्रांत को एक मुकुट राजकुमार के हाथ में आंशिक स्वायत्तता प्रदान की गई थी, जो समग्र कानून प्रवर्तन को नियंत्रित करने के लिए जिम्मेदार था, लेकिन सम्राट ने स्वयं बहुत अधिक वित्तीय और प्रशासनिक नियंत्रण बनाए रखा। इन प्रांतीय प्रमुखों को समय-समय पर बदल दिया गया ताकि उनमें से किसी एक को लंबे समय तक सत्ता में रहने से रोका जा सके। उन्होंने कई पाटिवडक या पत्रकार नियुक्त किए, जो उन्हें सामान्य और सार्वजनिक मामलों की रिपोर्ट देंगे, जिससे राजा को आवश्यक कदम उठाने होंगे।

Although Ashoka built his empire on the principles of non-violence, he followed the instructions outlined in the Arthashastra for the characters of the Perfect King. He introduced legal reforms like Danda Samahara and Vyavahara Samahara, clearly pointing out to his subjects the way of life that is to be led by them. The overall judicial and administration were overseen by Amatyas or civil servants whose functions were clearly delineated by the Emperor. The Akshapataladhyaksha was in charge of currency and accounts of the entire administration. The Akaradhyaksha was in-charge of mining and other metallurgical endeavours. The Sulkadhyaksa was in charge of collecting the taxes. The Panyadhyaksha was controller of commerce. The Sitadhyaksha was in charge of agriculture. The emperor employed a network of spies who offered him tactical advantages in diplomatic matters. The administration conducted regular census along with other information as caste and occupation.

Religious Policy: Ashoka’s Dhamma

Ashoka made Buddhism the state religion around 260 B.C. He was perhaps the first emperor in history of India who tried to establish a Buddhist polity by implementing the Dasa Raja Dharma or the ten precepts outlined by Lord Buddha himself as the duty of a perfect ruler. They are enumerated as:

1.To be liberal and avoid selfishness

2. To maintain a high moral character

3. To be prepared to sacrifice one's own pleasure for the well-being of the subjects

4. To be honest and maintain absolute integrity

6. To lead a simple life for the subjects to emulate

7. To be free from hatred of any kind

8. To exercise non-violence

10. To respect public opinion to promote peace and harmony

Based on these 10 principles preached by Lord Buddha, Ashoka dictated the practice of Dharma that became the backbone of his philanthropic and tolerant administration. Dharma was neither a new religion nor a new political philosophy. It was a way of life, outlined in a code of conduct and a set of principles that he encouraged his subjects to adopt to lead a peaceful and prosperous life. He undertook the propagation of these philosophies through publication of 14 edicts that he spread out throughout his empire.

Ashoka’s Edicts:

1. No living being were to be slaughtered or sacrificed.

2. Medical care for human as well as animals throughout his Empire

3. Monks to tour the empire every five years teaching the principles of dharma to the common people.

4. One should always respect one’s parents, priests and monks

5. Prisoners to be treated humanely

6. He encouraged his subjects to report to him their concerns regarding the welfare of the administration at all times no matter where he is or what he is doing.

7. He welcomed all religions as they desire self-control and purity of heart.

8. He encouraged his subjects to give to monks, Brahmans and to the needy.

9. Reverence for the dharma and a proper attitude towards teachers was considered better than marriage or other worldly celebrations, by the Emperor.

10. Emperor surmised that glory and fame count for nothing if people do not respect the dharma.

11. He considered giving the dharma to others is the best gift anyone can have.

12. Whoever praises his own religion, due to excessive devotion, and condemns others with the thought "Let me glorify my own religion," only harms his own religion. Therefore contact (between religions) is good.

13. Ashoka preached that conquest by the dhamma is superior to conquest by force but if conquest by force is carried out, it should be 'forbearance and light punishment'.

14. The 14 edicts were written so that people might act in accordance with them.

He got these 14 edicts engraved in stone pillars and slabs and had them placed at strategic places around his kingdom.

Role in Dissemination of Buddhism

Throughout his life, 'Asoka the Great' followed the policy of non-violence or ahimsa. Even the slaughter or mutilation of animals was abolished in his kingdom. He promoted the concept of vegetarianism. The caste system ceased to exist in his eyes and he treated all his subjects as equals. At the same time, each and every person was given the rights to freedom, tolerance, and equality.

The third council of Buddhism was held under the patronage of Emperor Ashoka. He also supported the Vibhajjavada sub-school of the Sthaviravada sect, now known as the Pali Theravada.

He sent missionaries to far of places to propagate the ideals of Buddhism and inspire people to live by the teachings of Lord Buddha. He even engaged members of the royal family, including his son and daughter, Mahendra and Sanghamitra, to carry out duties of Buddhist missionaries. His missionaries went to the below mentioned places - Seleucid Empire (Middle Asia), Egypt, Macedonia, Cyrene (Libya), and Epirus (Greece and Albania). He also sent dignitaries all over his empire to propagate his ideals of Dhamma based on Buddhist philosophy. Some of these are listed as follows:

  • Kashmir - Gandhara Majjhantika
  • Mahisamandala (Mysore) - Mahadeva
  • Vanavasi (Tamil Nadu) - Rakkhita
  • Aparantaka (Gujarat and Sindh) - Yona Dhammarakkhita
  • Maharattha (Maharashtra) - Mahadhammarakkhita
  • "Country of the Yona" (Bactria/ Seleucid Empire) - Maharakkhita
  • Himavanta (Nepal) - Majjhima
  • Suvannabhumi (Thailand/ Myanmar) - Sona and Uttara
  • Lankadipa (Sri Lanka) - Mahamahinda

After ruling over the Indian subcontinent for a period of approximately 40 years, the Great Emperor Asoka left for the holy abode in 232 BC. After his death, his empire lasted just fifty more years.

Ashoka’s Legacy

Buddhist Emperor Asoka built thousands of Stupas and Viharas for Buddhist followers. One of his stupas, the Great Sanchi Stupa, has been declared as a World Heritage Site by UNECSO. The Ashoka Pillar at Sarnath has a four-lion capital, which was later adopted as the national emblem of the modern Indian republic.


मानकों

Era 2: Classical Traditions, Major Religions, and Giant Empires, 1000 BCE-300 CE
Standard 3: How major religions and large-scale empires arose in the Mediterranean basin, China, and India, 500 BCE&mdash300 CE
Grade Level Therefore, the student is able to
5-12 Describe the life and teachings of the Buddha and explain ways in which those teachers were a response to the Brahmanic system.
9-12 Explain the growth of the Mauryan Empire in the context of rivalries among Indian states.
5-12 Evaluate the achievements of the emperor Ashoka and assess his contribution to the expansion of Buddhism in India.
7-12 Analyze how Buddhism spread in India, Ceylon, and Central Asia.

The Story of India is made possible by contributions from viewers such as yourself and also by Patak's Indian foods.


ThinkWorth

Today we celebrate the arrival of Arahant Mahinda and the introduction of Buddha Dhamma in Sri Lanka. This event was the outcome of the dissemination programme of the Buddha Dhamma by the great Indian King Ashoka, the third monarch of the Mauryan dynasty.

He has come to be regarded as one of the most exemplary rulers in world history. The British historian H.G. Wells has written: “Amidst the tens of thousands of names of monarchs that crowd the columns of history … the name of Ashoka shines, and shines almost alone, a star.”

Ashoka ruled over India from 273 to 232 B.C., and it was an India that comprised not only most of what we know as India today, from the Himalayas to almost as far down in the peninsula as Chennai, but also Afghanistan, Baluchistan, Kashmir and Nepal. It may even have extended across the mountains into Chinese Turkestan.

After King Ashoka embraced the teachings of the Buddha, he transformed his polity from one of military conquest to one of Dharmavijaya – victory by righteousness. By providing royal patronage for the propagation of Buddhism both within and beyond his empire, he helped promote the transfiguration of Buddhism into a world religion that spread peacefully across the face of Asia.

Reformation

In his edicts, King Ashoka spoke of what might be called state morality, and private or individual morality. The first was what he based his administration upon and what he hoped would lead to a more just, more spiritually inclined society, while the second was what he recommended and encouraged individuals to practice. Both these types of morality were imbued with the Buddhist values of compassion, moderation, tolerance and respect for all life.

King Ashoka gave up the predatory foreign policy that had characterized the Mauryan Empire up till then and replaced it with a policy of peaceful co-existence. The judicial system was reformed in order to make it fairer, less harsh and less open to abuse, while those sentenced to death were given a stay of execution to prepare appeals and regular amnesties were given to prisoners.

State resources were used for useful public works like the importation and cultivation of medical herbs, the building of rest houses, the digging of wells at regular intervals along main roads and the planting of fruit and shade trees. To ensure that these reforms and projects were carried out, King Ashoka made himself more accessible to his subjects by going on frequent inspection tours and he expected his district officers to follow his example. To the same end, he gave orders that important state business or petitions were never to be kept from him no matter what he was doing at the time.

He believed that the State had a responsibility not just to protect and promote the welfare of its people but also its wildlife. Hunting certain species of wild animals was banned, forest and wildlife reserves were established and cruelty to domestic and wild animals was prohibited. The protection of all religions, their promotion and the fostering of harmony between them, was also seen as one of the duties of the state. It even seems that something like a Department of Religious Affairs was established with officers called Dhamma Mahamatras whose job it was to look after the affairs of various religious bodies and to encourage the practice of religion.

The great conception of the ancient Indian civilization was the King could not be and was not a law-maker. The king of the land was to act according to the laws prescribed by the ancient sages and he could not override them. His authority amounted to proclamations explaining existing laws or reviving those which had fallen into disuse. It is in this context that we should view King Ashoka’s Rock and Pillar edicts which are important from a political, economic and religious point.

The enactments issued by Ashoka were not randomly placed. Each one was set up to portray a particular message. One edict – the Bhabru Rock Edict, which was placed near in Jaipur state, is a very interesting one. Here, King Ashoka expressed his faith in the Buddha, Dharma and the Sangha and also refers seven examples of Buddhism which were dear to him and he wished that his subjects should also follow them.

The second passage of the Edict, the Traditions of the Noble Ones, emphasizes the idea of time, a recurring theme throughout Ashoka’s selections. It relies on the past to show how venerable, time-tested, and pure the traditions of the Dhamma are. In the four discussions on Future Dangers, he presents a warning — it is imperative to practice the Dhamma as soon as one encounters it. By no means should the practice be put off because there is no guarantee that opportunities for practice will exist in the future.

These “dangers” are broken down into two categories. The first set of dangers includes death, aging, illness, famine, and social turmoil in one’s own life. The second category of dangers centres on the religion of Buddhism itself – Buddhism will degenerate as a result of improper exercise by its practitioners. The point of these passages is to give a sense of urgency to the practice of Buddhism, so that an effort will be made to take advantage of the teachings while one can.

The next passage presents the ideal of inner safety, an ideal already embodied in the lives of those who have practiced the religion in full. It stresses that true happiness comes not from relationships, but from the peace gained in living a solitary life, existing off alms and free to meditate in the wilderness.

The fifth passage analyses the ideal presented into three qualities body, speech, and mind. While the passage best expresses the goal of training ones actions in body, speech and mind, the sixth passage contains what is considered to be the most succinct expression of the Four Noble Truths suffering, its cause, its cessation, and the path to its cessation. The last passage shows how these goals may be realized by focusing on two main qualities — truthfulness and constant reflection.

What a masterpiece! The inscriptions in the edict underlie every aspect of Buddhist practice. King Ashoka wanted to inspire his subjects. He wanted to tell his subjects that practice in Dhamma builds upon the qualities in everyone — the lay follower and the monk men, women and children. The message also emphasizes again the theme of time, or more appropriately, the timelessness of the Dhamma. Whoever in the past, future or present develops purity in thought, word or deed, will have to do it in this way, and this way only.


बस इतिहास।

The Mauryan dynasty of India united most of the Indian subcontinent with Chandragupta Maurya. His grandson, Ashoka, inherited an empire which stretched from the Hindu Kush mountains to the modern state of Bangladesh in the east. His father was Emperor Bindusara and one of his lower status wives, Subhadrangi. Subhadrangi was only the daughter of a Brahmin, however, she was extremely beautiful. The other wives in the women’s apartment grew jealous of her and contrived to keep her and the Emperor apart. Finally, the two were united and Ashoka was born in 304 BCE. The name “Ashoka” comes from his mother’s explanation on the birth of her son, “I am now without sorrow”.

Ashoka was not the only child in the royal nursery and had several half-brothers from his father’s other wives. The chronicles suggest that Ashoka was not especially good looking, and that his father looked down on him. However, he made his own place with the rest of the family through his valor, skill and courage. He was given royal military training and according to legend killed a lion with only a wooden rod. He cut is his teeth on military action by putting down the riots in the Avanti province.

After his father death, there was a succession fight between Ashoka and his brothers. According to the Divyavadana, a Buddhist text, Bindusara wanted his son Susima to succeed him. However, Susima was reported to be arrogant and his disrespect had angered all the ministers in the government. They supported Ashoka in a coup d’etat against his half brother. Legends say Ashoka tricked Susima into entering a pit filled with live coals. This seems a little complicated, but stranger things have happened. Other legends tell of Ashoka killing 99 of his half brothers, sparing only one. There is no evidence of Ashoka having that many siblings, and it is thought this may have mythological elements instead of truth. At any rate, Ashoka was crowned in 269 BCE.

The early part of Ashoka’s reign was similar to his grandfather in that he ruled the empire through brutal force. He was efficient yet ruthless. He was especially tough on crime, creating a prison called “Ashoka’s Hell” in the north of the capital. The outside of the prison was beautiful and elaborate to contrast to the sadistic tortures, which took place inside. Ashoka’s personal executioner, Girikaa, took charge of the torture and killing of prisoners and apparently was extremely good at his job. This prison earned the emperor the name Chanda Ashoka, meaning “Ashoka the Fierce” in Sanskrit. A Chinese traveler named Xuanzang visited India 900 after Ashoka’s reign, and the stories were about “Ashoka’s Hell” were still being passed around.

Ashoka also expanded the Empire by conquering new territories. The one that profoundly changed him was the conquest of Kalinga in 261 BCE. Kalinga was a feudal state in the present day territory of Orissa, and is considered one of the most brutal and bloodiest wars in history. The Kalingans were hopelessly outnumbered and outgunned, but stubbornly insisted on defending themselves to the last man to keep their honor. Ultimately, they lost the war, their city and many lives. It is estimated that there were around 300,000 casualties and many more men, women and children deported. No one knows exactly what about this experience touched Ashoka so, but it obviously did. A legend states Ashoka walked through the grounds of Kalinga after his conquest expecting to be happy about the victory, but was moved by the human suffering he saw. This remorse was reflected in the Edicts of Ashoka.

The Edicts of Ashoka are a collection of 33 inscriptions on the Pillars of Ashoka as well as boulders and cave walls throughout the Empire. Edict 13 specifically reflect the great remorse Ashoka felt after the conquest of Kalinga. From that moment on, he officially converted to Buddhism and adopted a policy of non-violence. He attempted to rule by Dharma, which was what he termed the energetic practice of the virtues of honesty, truthfulness, compassion, mercifulness, benevolence, nonviolence, and considerate behavior toward all. A tall order, but Ashoka took it seriously. This was not a religious doctrine he was pushing, but one that was independent of his Buddhist beliefs. One of the quotes from the Edicts shows what he desired, “ All men are my children. As for my own children I desire that they may be provided with all the welfare and happiness of this world and of the next, so do I desire for all men as well.”

He went on periodic tours through the countryside preaching dharma to the rural people and aiding them in their lives. He created “dharma ministers” to look to the welfare of the people. This got to be somewhat high handed as these ministers could sometimes turn into thought police, but it was an attempt. Ashoka also founded hospitals for men and animals and supplied medicine for all. He supervised planting of roadside trees, rest houses and watering areas and wells for travelers. There was also a boom in the building of Buddhist monasteries and stupas, buildings used as a place of meditation. He was so committed that he sent his own son and daughter as Buddhist missionaries to Sri Lanka. Most of this sounds great, but it did upset the apple cart in some parts of society. Brahmin priests were prohibited from performing ancient ceremonies with animal sacrifices. The strict rules on the sacredness of life put limitations on hunters and fisherman as well.

After Ashoka’s death in 232 BCE, his empire and his work disintegrated. However, Ashoka influenced emperors from China to Japan. He was to Buddhism what Constantine was to Christianity.


Developing into an impeccable warrior general and a shrewd statesman, Ashoka went on to command several regiments of the Mauryan army. His growing popularity across the empire made his elder brothers wary of his chances of being favoured by Bindusara to become the next emperor. The eldest of them, Prince Susima, the traditional heir to the throne, persuaded Bindusara to send Ashoka to quell an uprising in the city of Taxila in the north-west province of Sindh, of which Prince Susima was the governor. Taxila was a highly volatile place because of the war-like Indo-Greek population and mismanagement by Susima himself. This had led to the formation of different militias causing unrest. Ashoka complied and left for the troubled area. As news of Ashoka's visit with his army trickled in, he was welcomed by the revolting militias and the uprising ended without a fight. (The province revolted once more during the rule of Ashoka, but this time the uprising was crushed with an iron hand.)

Ashoka's success made his step-brothers more wary of his intentions of becoming the emperor, and more incitements from Susima led Bindusara to send Ashoka into exile. He went into Kalinga and stayed incognito there. There he met a fisherwoman named Kaurwaki, with whom he fell in love recently found inscriptions indicate that she went on to become his second or third queen.

Meanwhile, there was again a violent uprising in Ujjain. Emperor Bindusara summoned Ashoka back after an exile of two years. Ashoka went into Ujjain and in the ensuing battle was injured, but his generals quelled the uprising. Ashoka was treated in hiding so that loyalists of the Susima group could not harm him. He was treated by Buddhist monks and nuns. This is where he first learned the teachings of the Buddha, and it is also where he met Devi, who was his personal nurse and the daughter of a merchant from adjacent Vidisha. After recovering, he married her. It was quite unacceptable to Bindusara that one of his sons should marry a Buddhist, so he did not allow Ashoka to stay in Pataliputra, but instead sent him back to Ujjain and made him the governor of Ujjain.

The following year passed quite peacefully for him and Devi was about to deliver his first child. In the meanwhile, Emperor Bindusara died. As the news of the unborn heir to the throne spread, Prince Susima planned the execution of the unborn child however, the assassin who came to kill Devi and her child killed his mother instead. As the folklore goes, in a fit of rage, Prince Ashoka attacked Pataliputra (modern day Patna), and beheaded all his brothers, including Susima, and threw their bodies in a well in Pataliputra. At that stage of his life, many called him Chanda Ashoka meaning murderer and heartless Ashoka.

Ascending the throne, Ashoka expanded his empire over the next eight years, expanding it from the present-day boundaries of Bangladesh and the state of Assam in India in the east to the territory of present-day Iran and Afghanistan in the west from the Palmir Knots in the north to the almost peninsular part of southern India.

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The Historical Significance of Ashoka’s Inscriptions | इतिहास

There is not one, but there are several sources combined together which provide sufficient information about Maruyan dynasty.

Image Courtesy : upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/e/e2/Asokanpillar2.jpg

Infact, Mauryan dynasty can be called as the first historical dynasty in India. As pointed out by Dr. V.A. Smith. ‘With the establishment of Maruyan dynasty, the history of ancient Indian emerges from darkness to light.

The Puranas of the Hidnus, Buddhist texts like Dipavanasa, Mahabodhivansa and Mahavansa, and Jain texts like Kaplasutra of Bhadrabhahu, Parisista-Parva of Hemachandra form some of the important sources. Amongst descriptions of foreign writers, particularly those of the Greeks, the accounts of Nearchus, Herodotus, Aristobulus and Megasthenes have been regarded valuable. Here I am giving in detail the description about some main historical sources of Maruyan History.

(a) Indica: Indica is the famous historical work of famous Greek traveler Megastheness (who had been sent by Selucus to the court of Chandragupta). In this book he has described whatever he saw or heard about India during his stay of 5 years in India. He wrote a detailed description of the central, city, military and provincial administration of Chandragupta Maruya. Though his book ‘Indica’ is not available now but references from it have been found in the works of other Greek historians.

A scholar named Meckrindle has collected those references and translated them into English. This work gives very valuable information about the Maruyan period of Indian history. Megasthene’s Indica not only gives useful information about Maruyan administration but also about social classes and economic activity during the Maruyan period.

This work is not free from exaggeration and certain facts accepted without any logical arguments but still it is important as historical sources because such draw backs can be found in the accounts of all foreign travelers of the Ancient period. This book also gives useful information about Indian institutions, geography and Indian flora and fauna.

(b) Arthashastra: This work was composed by the intimate friend and Prime Minister of Chandragupta Maurya named Chanakya or Kautilya. It gives us information about the ideals and administrative system of the Mauryan administration. It tells us what difficulties Chanakya had to face in seating Chandragupta on the throne.

This book is divided into 15 sections. Out of them section second and third are older. It seems that various sections have been written by different people. In this work Chanakya has mentioned four divisions of diplomacy, viz, Sanr, Dam, Danda and Bheda. This book tells us the Chandragupta ruled successfully with the help of his army and officials.

To increase his income he brought the barren land under cultivation and kept strict supervision over industry and trade. In brief, this work is an important source of Information for Maruyan social, economic and political conditions.

(c) Vishakhadatta’s Mudra Rakshasa’ is another important source for the study of Chandragupta’s carrier. Though not contemporary, this fifth century (Gupta-period) drama may be trusted for its details of the revolution by which Chandragupta, guided and aided by his Brahmana advisers, Chanakya, first made the Puravas his allies but after capturing Magadha and overthrowing the Nandas, killed the Purava prince.

(डी) The Puranas are also an important source of the Maruyan dynasty. The Mauryan Empire has been described as a powerful and extensive empire.

(e) Jain and Buddhist Literary Sources also supplement our knowledge of the Maruyas. Jain sources claim that Chandragupta become an Orthodox Jain towards the end of his life abdicated the throne, and ended his life (according to Jain ideal) by voluntary starvation. The Divyavadan and other Buddhist works containing traditions are an important source of information about Mauryan history but they are not always reliable.

(f) Archaeological Sources: Many archaeological sources especially Asokan pillar and rock inscriptions are in some respects the most reliable and most ample sources of Maruyan history. Rudradaman’s Junagarh inscription throws light on Chandragupta’s irrigation policy and Asoka’ Inscriptions tell us about his law of Piety (Dhamma) and help us to form an idea of the extent of his empire and the contemporary development of art. Some Inscriptions also throw light an Ashoka’s administration.

Historical Importance of Asoka’s Edicts: Asoka’s edicts and inscriptions are an invaluable source of Indian history. They throw a good deal of light on all aspects of Asoka. Perhaps, without them we would not have been able to know as much about that great monarch. It has been rightly remarked.

They are a unique collection of documents. They give us insight into his inner feeling and ideals and transmit across the centuries almost the very words of the Emperor. ‘These edicts and inscriptions provide us with the following useful historical material about Asoka and his times.

Extent of Ashoka’s Empire: Asoka’s edicts and inscriptions have been found inscribed on rocks, pillars and caves, the locations of which have helped us a lot in forming an idea of the extent of Asoka’s Empire. For instance, the discovery of ‘The Minor Rock Edicts’, at three different places in Mysore would suggest that state also formed a part of Asoka’s Empire.

Asoka’s Personal Religion: It is form these edicts that we come to know that Asoka’s personal religion was Buddhism and that he forbade the slaughter of animals, made pilgrimages to the holy places of Buddhism, sent missions in foreign lands and prescribed certain rules for the Buddhist monks, etc.

Asoka’s Dharma and Policy of Toleration: These edicts make it quite clear that Asoka was a tolerant ruler. Though he himself belonged to the Buddhist faith he never persecuted the other religionists. He got constructed three caves for the Jain Sadhus. Similarly the Dharma that he put before his people was not his personal religion, i.e. Buddhism. It was the essence of all the religion and contained some accepted principles of ethics. This side of Asoka’s greatness is also revealed by his edicts and inscriptions.

Asoka’s Administration: These edicts and inscriptions throw a good deal of light on Asoka’s administration and the steps taken by him for the welfare of his subjects. Like a father to his son, Asoka did to his subjects. He constructed many new roads, planted shady trees, built saris at every two kops, opened new hospitals, ordered his officers to follow his ideal of public-welfare.

Asoka’s Character: Asoka’s edicts and inscriptions show him to be a kind brother, the noblest man of earth, tolerant towards other religionists, kind both to men and beasts and always devoted to the welfare of his subjects. In Kalinga Edict II he says, ‘All men are my children and just as I desire for my children that they may enjoy every kind of prosperity and happiness both in this world and in the next so also do I desire the same for all men’ can there be anything nobler than this?

Mauryan Art: These edicts and inscriptions have been found inscribed on rocks, and caves. These pillars are still renowned all over the world for their exceptional beauty and fineness. The polish which these pillars bear still shines in spite of the ravaging influence of rain and bad weather for the last so many centuries. We wonder at the skill of the Maruyan engineers who carried these huge pillars to places which lay thousands of miles away from each other. The Maruyan sculptors had done miracles, while they thought like a giant they executed like a jeweller.

Literacy: These edicts were meant for the common people and they have been found in almost all part of India. From this we can easily conclude that a great percentage of the people in the Mauryan period were literate, who could read those edicts, otherwise there was no sense in spending so much amount in inscribing the edicts and inscriptions on rocks, pillars and caves.

Popular Language: These edicts are not in the Sanskrit language but in Prakrit. So historians have concluded that the spoken language of the people in the Mauryan period was Prakrit and not Sanskrit. The script of these edicts in Brahmi except the Mansehra and Shahbazgarhi inscriptions where Kharoshthi script is used which runs like Urdu and Persian from right to left.

Foreign Relations: That Asoka had friendly relations with many foreign countries (like Ceylon) is also indicated by his edicts and inscriptions.


Ashoka married Karuvaki: a fisherman’s daughter

Her true self which felt the pain of others and which knew that there was no greater service to God than helping the inferior. Soon Ashoka married Karuvaki.

You might think, Ashoka being a royal born should have chosen a women of his match for marriage, instead he chose Karuvaki, a fisherman’s daughter, a commoner.

You can relate to that can’t you, when you are in love with a person nothing matters but that person’s heart, nothing matters- not their bank balance, their car, their home, nothing.

What matters is the beautiful heart and the true love that you both share. Ashoka was no different. He gave love superiority.

Although it wasn’t an impulse, Ashoka took time to know her, to study her and that is what made him fall in love so deeply.


In Search of Ashoka’s Edict

T he Emperor Ashoka of the Mauryan Dynasty is one of the most intriguing figures in South Asian history. The celebrated story of a great warrior who ruled almost all of the South Asian Subcontinent but then had a spiritual awakening following his bloody conquest of Kalinga is a heartening one.

After his conversion to Buddhism, Ashoka decided to spread his ideology of pacifism across his realm. The stone and pillar edicts of Ashoka served this purpose and were mostly located at the edges of his empire and have been found in places as diverse as Nepal, Karnataka and Afghanistan. Three of these edicts are located in Pakistan. One of them was a pillar edict which has subsequently been lost to history, although fragments of it have been recovered, but the two stone edicts located at Mansehra and Shahbazgarhi, Mardan, are in remarkably good condition and are very easy to visit from Islamabad.

In the heyday of archaeology, during the Victorian era and the early 20th century, expeditions to ancient ruins often entailed long and exotic journeys by riverboat and camel caravan but in today’s Pakistan, most Gandharan sites are just a couple of hours’ drive from Islamabad. On the morning of the 8th of February, I left a still chilly Islamabad – although it is actually warmer than usual due to the dry spell – along with my merry crew including my henchman Faraz to photograph the rock edict of Shahbazgarhi.

Famous chapli kababs of Shahbazgarhi

To get to Shahbazgarhi you first take the Islamabad-Peshawar Motorway and then turn onto the Swat Motorway after crossing the Indus. You drive on the Swat Motorway up to the Ismailia interchange and then get off the motorway. The village of Shahbazgarhi is just a fifteen-minute drive from the interchange and then you will have to ask around for the archaeological site (Asaar Qadeema Ashoka), which is located on a small, solitary hill off the main road.

The site is quite well kept with a garden dating back to the British Raj and some ornamental gazebos and benches built during the 1990s. There are two rocks with engravings on them, one is at the base of the hill and the other a short climb up. The first one is the smaller of the two but it is better preserved and the writings etched upon it are clearly visible and would be easier to read. Those on the larger rock higher up are badly weathered.

None of the edicts refer to Ashoka by name but by his title of “Devanampriya Priyadasi” meaning “The Benevolent One Beloved by the Gods”

It is remarkable that they are so well preserved in spite of the extreme weather of the region, with a combination of freezing cold winters, harsh summers and monsoon deluges. The content of the edicts is similar at all of the locations throughout the erstwhile Mauryan Empire. None of them refer to Ashoka by name but by his title of “Devanampriya Priyadasi,” meaning “The Benevolent One Beloved by the Gods.”

At the archaeological site

They outline his social policies of treating the sick and poor with compassion and outlawing the slaughter of certain animals on certain days of the week. The language used was the Prakrit of the region they were written in, the ones in what is now Pakistan are in Gandhari Prakrit. The script used again differs upon the region. In most of India, Brahmi was used but the one in Shahbazgarhi is written in Kharoshti, the Aramaic-inspired script of Gandhara.

The Shahbazgarhi inscription is in fact one of the oldest of the Ashokan Rock Engravings and it has been claimed that it is perhaps the oldest written record discovered in South Asia after the Indus Valley Seals. This brings us to an interesting exchange between my Merry Men. My driver Sajjad wondered aloud about what language they were written in. My gunman Kashif intelligently guessed that they must be in Sanskrit. Then good old Faraz confidently added that the language used in the Ashokan Rock Edicts was, “Qadeemi Janduli Pokhto” or Ancient Janduli Pashto! Little does Faraz know that the East Iranic peoples who introduced Pashto to the region were probably still in the Pamirs or even East Turkistan at that time!

‘With my good man Faraz at the second rock edict’ – author

Overall the site of Shahbazgarhi is a nice place to visit if one is a fan of Mauryan and Gandharan history, but for the casual tourist there isn’t that much to see. But if you combine it with other nearby sites such as the Kushan-era remains at Jamalgarhi and the magnificent Takhtbhai Buddhist Monastery built by the Indo-Parthians, it would be quite a worthwhile trip.

Keep the time of year in mind, though. The Peshawar Valley has quite a harsh climate. It is hotter than the highlands on which Islamabad is located and due to the mass-scale cultivation of rice and sugarcane with flood irrigation, it is as humid as Thailand between the months of July and October. Again December and January are very cold and the spring months can be quite rainy.

The best time to visit would be on a dry day between February and May. Although winter would be a good time as well, especially if you want to partake in another of Gandhara’s specialties, chapli kababs

The best time to visit would be on a dry day between February and May. Although winter would be a good time as well, especially if you want to partake in another of Gandhara’s specialties, chapli kababs.

Shahbazgarhi is famous for two things, Ashoka’s edicts and chapli kababs. Baba Karhai (pronounced Ba-Bo in Pashto) is a chapli kabab restaurant located in the village that has been in business since 1919, making it one of the oldest kabab places continuously in business. After spending some time at the rock edicts we went to try out Babo’s chapli kababs. The restaurant is located about four kilometers down the road from the archaeological site. There is outdoor seating available across the road and the kababs are of fairly decent quality, but about average by the standards of Mardan District. One of the reasons for this may be because until the Swat Motorway was opened in 2019, Shahbazgarhi was off the main routes and thus only had a localized clientele, whereas Takht-i-Bhai being on the main thoroughfare to the Malankad Division received plenty of tourists. If you are just visiting Shahbazgarhi do try them but if you are going on to Takht-i-Bhai the kababs there are, in my opinion, much tastier.

Close-up of the inscriptions

Ashoka was perhaps the greatest indigenous Indic ruler to have reigned over the Subcontinent. His edicts are mostly located upon the edges of his empire, spreading a sense of pan-Indic identity and Buddhist ideology far beyond his Gangetic heartland.

The edicts at Shahbazgarhi remind us of the legacy of this great man and make for a convenient day trip from Islamabad or Peshawar. Visiting the archaeological site followed up by a chapli kabab lunch makes for an excursion that satisfies the eyes, intellect and stomach all at once! Shahbazgarhi truly deserves to be a better known location.

The author is the ceremonial Mehtar of Chitral and can be contacted on Twitter: @FatehMulk


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