इतिहास पॉडकास्ट

फ्रीडम राइडर्स - तथ्य, समयरेखा और महत्व

फ्रीडम राइडर्स - तथ्य, समयरेखा और महत्व

फ्रीडम राइडर्स श्वेत और अफ्रीकी अमेरिकी नागरिक अधिकार कार्यकर्ताओं के समूह थे जिन्होंने 1961 में अमेरिकी दक्षिण के माध्यम से अलग-अलग बस टर्मिनलों का विरोध करने के लिए फ्रीडम राइड्स, बस यात्राओं में भाग लिया था। फ्रीडम राइडर्स ने अलबामा, दक्षिण कैरोलिना और अन्य दक्षिणी राज्यों में बस स्टेशनों पर "केवल-सफेद" टॉयलेट और लंच काउंटर का उपयोग करने की कोशिश की। पुलिस अधिकारियों को गिरफ्तार करके समूहों का सामना किया गया - साथ ही साथ सफेद प्रदर्शनकारियों से भीषण हिंसा - उनके मार्गों के साथ, लेकिन नागरिक अधिकारों के आंदोलन पर अंतर्राष्ट्रीय ध्यान भी आकर्षित किया।

नागरिक अधिकार कार्यकर्ताओं ने सुप्रीम कोर्ट के फैसले का परीक्षण किया

नस्लीय समानता (कोर) की कांग्रेस द्वारा आयोजित 1961 की स्वतंत्रता सवारी, संगठन की 1947 की जर्नी ऑफ सुलह के बाद तैयार की गई थी। 1947 की कार्रवाई के दौरान, अफ्रीकी अमेरिकी और श्वेत बस सवारों ने 1946 में यू.एस. सुप्रीम कोर्ट के फैसले का परीक्षण किया मॉर्गन बनाम वर्जीनिया यह पाया गया कि अलग बस में बैठना असंवैधानिक था।

1961 की फ्रीडम राइड्स में सुप्रीम कोर्ट के 1960 के फैसले का परीक्षण करने की मांग की गई थी बॉयटन बनाम वर्जीनिया बस टर्मिनलों सहित अंतरराज्यीय परिवहन सुविधाओं का पृथक्करण भी असंवैधानिक था। 1947 की सुलह की यात्रा और 1961 की स्वतंत्रता की सवारी के बीच एक बड़ा अंतर बाद की पहल में महिलाओं को शामिल करना था।

दोनों कार्यों में, ब्लैक राइडर्स ने जिम क्रो साउथ की यात्रा की - जहां अलगाव होता रहा - और केवल सफेद टॉयलेट, लंच काउंटर और वेटिंग रूम का उपयोग करने का प्रयास किया।

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जॉन लुईस

१३ फ्रीडम राइडर्स का मूल समूह-सात अफ्रीकी अमेरिकी और छह गोरे-४ मई, १९६१ को ग्रेहाउंड बस में वाशिंगटन, डीसी से रवाना हुए। उनकी योजना 17 मई को न्यू ऑरलियन्स, लुइसियाना पहुंचने की थी, जो कि सातवीं वर्षगांठ मनाने के लिए थी। सुप्रीम कोर्ट के ब्राउन बनाम शिक्षा बोर्ड निर्णय, जिसने फैसला सुनाया कि देश के पब्लिक स्कूलों का अलगाव असंवैधानिक था।

समूह ने वर्जीनिया और उत्तरी कैरोलिना के माध्यम से यात्रा की, थोड़ा सार्वजनिक नोटिस खींचा। पहली हिंसक घटना 12 मई को साउथ कैरोलिना के रॉक हिल में हुई थी। जॉन लुईस, एक अफ्रीकी अमेरिकी मदरसा छात्र और एसएनसीसी (छात्र अहिंसक समन्वय समिति) के सदस्य, सफेद स्वतंत्रता राइडर और द्वितीय विश्व युद्ध के अनुभवी अल्बर्ट बिगेलो और एक अन्य ब्लैक राइडर पर शातिर हमला किया गया क्योंकि उन्होंने केवल सफेद प्रतीक्षा क्षेत्र में प्रवेश करने का प्रयास किया था।

अगले दिन, समूह अटलांटा, जॉर्जिया पहुंचा, जहां कुछ सवार ट्रेलवेज़ बस में अलग हो गए।

स्वतंत्रता राइडर्स अलबामा में रक्तपात का सामना करते हैं

14 मई, 1961 को, ग्रेहाउंड बस एनिस्टन, अलबामा में आने वाली पहली थी। वहां करीब 200 गोरे लोगों की गुस्साई भीड़ ने बस को घेर लिया, जिससे चालक बस स्टेशन के आगे से आगे निकल गया।

भीड़ ने वाहनों में बस का पीछा किया, और जब बस के टायर फट गए, तो किसी ने बस में बम फेंक दिया। फ्रीडम राइडर्स बस में आग की लपटों में घिरने से बच गए, केवल आसपास की भीड़ के सदस्यों द्वारा बेरहमी से पीटे जाने के लिए।

दूसरी बस, एक ट्रेलवेज वाहन, बर्मिंघम, अलबामा की यात्रा की, और उन सवारों को भी गुस्से में सफेद भीड़ ने पीटा, जिनमें से कई धातु के पाइप ब्रांडेड थे। बर्मिंघम पब्लिक सेफ्टी कमिश्नर बुल कॉनर ने कहा कि, हालांकि उन्हें पता था कि फ्रीडम राइडर्स आ रहे हैं और हिंसा उनका इंतजार कर रही है, उन्होंने स्टेशन पर कोई पुलिस सुरक्षा तैनात नहीं की क्योंकि यह मदर्स डे था।

जलती हुई ग्रेहाउंड बस और खून से लथपथ सवारों की तस्वीरें अगले दिन पूरे देश और दुनिया भर के अखबारों के पहले पन्नों पर दिखाई दीं, जिन्होंने फ्रीडम राइडर्स के कारण और संयुक्त राज्य अमेरिका में नस्ल संबंधों की स्थिति पर अंतर्राष्ट्रीय ध्यान आकर्षित किया।

व्यापक हिंसा के बाद, कोर अधिकारियों को एक बस चालक नहीं मिला जो एकीकृत समूह को परिवहन के लिए सहमत हो, और उन्होंने फ्रीडम राइड्स को छोड़ने का फैसला किया। हालांकि, एसएनसीसी के एक कार्यकर्ता डायने नैश ने सवारी जारी रखने के लिए नैशविले, टेनेसी के 10 छात्रों के एक समूह का आयोजन किया।

अमेरिकी अटॉर्नी जनरल रॉबर्ट एफ कैनेडी, राष्ट्रपति जॉन एफ कैनेडी के भाई, ने अलबामा के गवर्नर जॉन पैटरसन और बस कंपनियों के साथ बातचीत शुरू की ताकि फ्रीडम राइडर्स के नए समूह के लिए ड्राइवर और राज्य की सुरक्षा सुनिश्चित की जा सके। 20 मई को पुलिस एस्कॉर्ट के तहत बर्मिंघम से प्रस्थान करने वाली ग्रेहाउंड बस में सवारी आखिरकार फिर से शुरू हुई।

संघीय मार्शलों को In . कहा जाता है

फ़्रीडम राइडर्स के प्रति हिंसा को शांत नहीं किया गया था - बल्कि, पुलिस ने ग्रेहाउंड बस को मोंटगोमरी, अलबामा, टर्मिनल पर पहुंचने से ठीक पहले छोड़ दिया, जहां एक सफेद भीड़ ने सवारों पर बेसबॉल बैट और क्लबों से हमला किया, क्योंकि वे उतरे थे। अटॉर्नी जनरल कैनेडी ने हिंसा को रोकने के लिए शहर में 600 संघीय मार्शल भेजे।

अगली रात, नागरिक अधिकार नेता मार्टिन लूथर किंग, जूनियर ने मोंटगोमरी में फर्स्ट बैपटिस्ट चर्च में एक सेवा का नेतृत्व किया, जिसमें फ्रीडम राइडर्स के एक हजार से अधिक समर्थकों ने भाग लिया। चर्च के बाहर एक दंगा हुआ, और किंग ने रॉबर्ट कैनेडी को सुरक्षा मांगने के लिए बुलाया।

कैनेडी ने संघीय मार्शलों को बुलाया, जिन्होंने श्वेत भीड़ को तितर-बितर करने के लिए आंसू गैस का इस्तेमाल किया। पैटरसन ने शहर में मार्शल लॉ घोषित किया और व्यवस्था बहाल करने के लिए नेशनल गार्ड को भेजा।

कैनेडी ने 'कूलिंग ऑफ' अवधि का आग्रह किया

24 मई, 1961 को फ्रीडम राइडर्स के एक समूह ने जैक्सन, मिसिसिपि के लिए मोंटगोमरी से प्रस्थान किया। वहां सैकड़ों समर्थकों ने सवारों का अभिनंदन किया। हालांकि, जिन लोगों ने केवल गोरों की सुविधाओं का उपयोग करने का प्रयास किया, उन्हें अतिचार के लिए गिरफ्तार किया गया और पर्चमैन, मिसिसिपी में अधिकतम सुरक्षा वाले जेल में ले जाया गया।

उसी दिन, यू.एस. अटॉर्नी जनरल केनेडी ने एक बयान जारी कर बढ़ती हिंसा के सामने "कूलिंग ऑफ" अवधि का आग्रह किया:

"मिसिसिपी और अलबामा राज्यों में अब एक बहुत ही कठिन स्थिति मौजूद है। इन राज्यों के माध्यम से यात्रा करने वाले 'फ्रीडम राइडर्स' के समूहों के अलावा, जिज्ञासा चाहने वाले, प्रचार चाहने वाले और अन्य लोग हैं जो अपने स्वयं के कारणों की सेवा करने की मांग कर रहे हैं, साथ ही कई लोग जो यात्रा कर रहे हैं क्योंकि उन्हें अपने गंतव्य तक पहुंचने के लिए अंतरराज्यीय वाहक का उपयोग करना होगा। .

इस असमंजस की स्थिति में निर्दोष व्यक्तियों के घायल होने की संभावना बढ़ती जा रही है। भीड़ कोई सवाल नहीं करती।

कूलिंग ऑफ पीरियड की जरूरत है। इन दोनों साइटों से यात्रा करने वालों के लिए यह समझदारी होगी कि वे अपनी यात्राओं में तब तक देरी करें जब तक कि भ्रम और खतरे की वर्तमान स्थिति समाप्त न हो जाए और कारण और सामान्य स्थिति का माहौल बहाल न हो जाए। ”

मिसिसिपी की सुनवाई के दौरान, जज ने मुड़कर फ्रीडम राइडर्स के बचाव को सुनने के बजाय दीवार की ओर देखा- जैसा कि तब हुआ था जब टेनेसी में अलग-अलग लंच काउंटरों का विरोध करने के लिए सिट-इन प्रतिभागियों को गिरफ्तार किया गया था। उन्होंने सवारों को 30 दिन जेल की सजा सुनाई।

नेशनल एसोसिएशन फॉर द एडवांसमेंट ऑफ कलर्ड पीपल (एनएएसीपी), एक नागरिक अधिकार संगठन के वकीलों ने सभी तरह से अमेरिकी सुप्रीम कोर्ट में दोषसिद्धि की अपील की, जिसने उन्हें उलट दिया।

यात्रा अलग करना

हिंसा और गिरफ्तारियों ने राष्ट्रीय और अंतर्राष्ट्रीय ध्यान आकर्षित करना जारी रखा, और सैकड़ों नए फ्रीडम राइडर्स को इस कारण आकर्षित किया।

अगले कई महीनों में सवारी जारी रही, और 1961 के पतन में, कैनेडी प्रशासन के दबाव में, अंतरराज्यीय वाणिज्य आयोग ने अंतरराज्यीय पारगमन टर्मिनलों में अलगाव को प्रतिबंधित करने वाले नियम जारी किए।

इस सप्ताह इतिहास सुनें पॉडकास्ट: फ्रीडम राइड्स डाउन अंडर


फ्रीडम राइडर्स

फ्रीडम राइडर्स अफ्रीकी अमेरिकी और श्वेत प्रदर्शनकारी थे, जिनमें से कई नस्लीय समानता के कांग्रेस से जुड़े थे। 1961 में, फ्रीडम राइडर्स ने दक्षिणी बस टर्मिनलों पर अलगाव को चुनौती देने के लिए अलबामा और मिसिसिपी के माध्यम से बस से यात्रा की। अलबामा और मिसिसिपी की यात्रा करने वाले फ्रीडम राइडर्स को अक्सर नाराज सफेद दक्षिणी लोगों से असाधारण हिंसा का सामना करना पड़ा। उदाहरण के लिए, क्रुद्ध गोरों ने बर्मिंघम, एनिस्टन और मोंटगोमरी, अलबामा में बस सवारों पर हमला किया और मैककॉम्ब, मिसिसिपी में सवारों को परेशान किया। हालांकि फ्रीडम राइड्स ने नस्लीय तनाव और हिंसा को बढ़ा दिया, लेकिन उन्होंने अफ्रीकी अमेरिकियों की दुर्दशा और श्वेत अलगाववादियों की क्रूर कार्रवाइयों पर नया प्रकाश डाला। उन्होंने संघीय सरकार को सुरक्षात्मक कार्रवाई करने के लिए भी मजबूर किया। अमेरिकी सरकार के अधिकारियों ने फ्रीडम राइडर्स की रक्षा के लिए 400 से अधिक संघीय मार्शलों को मोंटगोमरी भेजा, जिनके कार्यों ने अंततः संघीय कानून में बड़े और लंबे समय तक चलने वाले परिवर्तनों को प्रभावित किया। अगले दो वर्षों के भीतर, संघीय फैसलों और मुकदमों की एक श्रृंखला ने अंतरराज्यीय यात्रा में व्यवस्थित अलगाव को समाप्त कर दिया। अटॉर्नी जनरल रॉबर्ट एफ कैनेडी ने अंतरराज्यीय वाणिज्य आयोग से ट्रेनों और बसों और परिवहन टर्मिनलों पर अलगाव को रोकने के लिए याचिका दायर की। इस फैसले के मद्देनजर, न्याय विभाग भी हवाई अड्डों में अलगाव को समाप्त करने के लिए सफलतापूर्वक आगे बढ़ा। अंत में, 1964 में और फिर 1968 में, कांग्रेस ने ऐतिहासिक नागरिक अधिकार कानून पारित किया, जिसने अंतरराज्यीय यात्रा के लिए सार्वजनिक सुविधाओं में अलगाव को प्रतिबंधित किया और फ्रीडम राइडर्स के कई सपनों को पूरा किया।


फ्रीडम राइड्स (1961)

1960 की शुरुआत में ग्रीन्सबोरो, नॉर्थ कैरोलिना और नैशविले, टेनेसी में छात्र-नेतृत्व वाले सिट-इन की गति के बाद, कांग्रेस ऑफ रेसियल इक्वेलिटी (कोर) के कार्यकारी निदेशक जेम्स फार्मर के नेतृत्व में कार्यकर्ताओं के एक अंतरजातीय समूह ने जिम क्रो को चुनौती देना जारी रखने का फैसला किया। क्षेत्र के माध्यम से "स्वतंत्रता की सवारी" का आयोजन करके दक्षिण में अलगाव। उन्होंने अपने मॉडल CORE के 1946 "सुलह की यात्रा" के रूप में इस्तेमाल किया, जहां एक अंतरजातीय समूह ने सुप्रीम कोर्ट के फैसले के प्रवर्तन का परीक्षण करने के लिए अंतरराज्यीय बसों की सवारी की। मॉर्गन बनाम वर्जीनिया के राष्ट्रमंडल जिसने अंतरराज्यीय यात्रा में अलगाव को गैरकानूनी घोषित कर दिया। श्वेत दक्षिणी अलगाववादियों ने कोर के प्रयासों का विरोध किया। जब अधिकांश प्रदर्शनकारियों को उत्तरी कैरोलिना में गिरफ्तार किया गया, तो पुलिस ने प्रभावी ढंग से जर्नी ऑफ सुलह को रद्द कर दिया।

१५ साल पहले उस असफल प्रयास को याद करते हुए, जेम्स फार्मर ने १९६० में संयुक्त राज्य अमेरिका के सुप्रीम कोर्ट के फैसले का परीक्षण करने के लिए अंतरराज्यीय बसों में यात्रा करने के लिए अश्वेत और श्वेत कार्यकर्ताओं की एक नई पीढ़ी का आयोजन किया। बॉयटन बनाम वर्जीनिया जिसने अंतरराज्यीय परिवहन में नस्लीय अलगाव को प्रतिबंधित करने वाले पहले के फैसले को दोहराया।

इस बार कोर ने एक दर्जन कार्यकर्ताओं का आयोजन किया, जिन्हें फ्रीडम राइडर्स के दो अंतरजातीय सेटों में जोड़ा गया था, जो क्रमशः ग्रेहाउंड और ट्रेलवे बसों में यात्रा करेंगे, वाशिंगटन, डीसी से न्यू ऑरलियन्स, लुइसियाना तक। फ्रीडम राइडर्स ने 4 मई, 1961 को वाशिंगटन छोड़ दिया और वर्जीनिया और उत्तरी कैरोलिना में बिना किसी घटना के यात्रा की। दक्षिण कैरोलिना के रॉक हिल में बस टर्मिनल पर उन्हें पहली बार हिंसा का सामना करना पड़ा, जब कई युवा श्वेत पुरुषों ने काले सवारों को पीटा, जिन्होंने "केवल गोरे" टॉयलेट का उपयोग करने का प्रयास किया था।

हालांकि, फ्रीडम राइडर्स जारी रहे और बिना किसी घटना के जॉर्जिया को पार कर गए। जब 14 मई को कार्यकर्ता अलबामा पहुंचे तो हमले तेज हो गए। ग्रेहाउंड सवार एनिस्टन में एक भीड़ से मिले थे, जिसके सदस्यों ने पत्थर फेंके और बस के टायरों को काट दिया। ड्राइवर बस को शहर से कुछ मील दूर ड्राइव करने में कामयाब रहा। जब वह टायरों की मरम्मत के लिए रुका, तो श्वेत वर्चस्ववादियों ने वाहन में आग लगा दी। उस समूह के लिए स्वतंत्रता की सवारी समाप्त हो गई थी।

ट्रेलवेज बस में सवारों पर भी एनिस्टन गोरों ने हमला किया था। वे बर्मिंघम पहुंचने में कामयाब रहे, जहां उन्हें एक बड़ी भीड़ का सामना करना पड़ा, जिन्होंने उन्हें बेसबॉल बैट, लीड पाइप और साइकिल की जंजीरों से पीटा।

शातिर हमलों की खबर से प्रभावित होकर, छात्र अहिंसक समन्वय समिति (एसएनसीसी) के सदस्य डायने नैश ने नैशविले में फ्रीडम राइडर्स की एक नई टुकड़ी का आयोजन किया। दूसरा समूह अलबामा में संकटग्रस्त कोर राइडर्स को सुदृढ़ करने के लिए 14 मई को नैशविले से रवाना हुआ।

17 मई को बर्मिंघम पहुंचने पर, सार्वजनिक सुरक्षा आयुक्त यूजीन "बुल" कोनर ने अपने पुलिस अधिकारियों को कार्यकर्ताओं को सुरक्षात्मक हिरासत में रखने का आदेश दिया। अगली सुबह कानून के अधिकारियों ने सवारों को वापस टेनेसी राज्य लाइन में पहुंचा दिया, उन्हें राजमार्ग के किनारे पर छोड़ दिया। अभियान को छोड़ने के बजाय, नैश ने लचीला कार्यकर्ताओं को 100 मील वापस नैशविले में फिर से संगठित करने के लिए नेतृत्व किया।

20 मई को, नैशविले सवार बर्मिंघम वापस आ गए थे जहाँ कोई घटना नहीं हुई थी। फिर सभी फ्रीडम राइडर्स ने मोंटगोमरी की यात्रा की, जहां पुरुषों, महिलाओं और बच्चों की भीड़ ने बेसबॉल बैट, टायर के लोहे और ईंटों को लेकर टर्मिनल पर उनसे मुलाकात की। सवार जैसे ही बस से उतरे, गुस्साए गिरोह ने यात्रियों की पिटाई कर दी। उन्होंने एसएनसीसी कार्यकर्ताओं जॉन लुईस और जिम ज़्वर्ग पर हमला किया, जो दोनों गंभीर रूप से घायल हो गए थे। जब व्हाइट हाउस के पर्यवेक्षक जॉन सीगेंथेलर ने दो फ्रीडम राइडर्स, सुसान विल्बर और सुसान हरमन की रक्षा करने का प्रयास किया, तो एक हमलावर ने उन्हें बेहोश कर दिया।

राष्ट्रीय स्तर पर टेलीविजन पर प्रसारित हमले ने फ्रीडम राइडर्स के संकल्प को मजबूत किया। जेम्स फार्मर व्यक्तिगत रूप से जैक्सन, मिसिसिपी के बाकी समूह का नेतृत्व करने के लिए पहुंचे। कानून प्रवर्तन अधिकारियों ने राज्य भर में यात्रा करते समय उनकी रक्षा की। एक बार मिसिसिपी की राजधानी में बस टर्मिनल में, जैक्सन शहर की पुलिस ने हाल ही में पारित शांति क़ानून के उल्लंघन के लिए सभी प्रदर्शनकारियों को गिरफ्तार कर लिया। उन्हें दोषी ठहराया गया और प्रत्येक पर $ 200 का जुर्माना लगाया गया। जब सवारों ने भुगतान करने से इनकार कर दिया, तो न्यायाधीश ने उन्हें 90 दिनों की जेल की सजा सुनाई।

मार्च करने वालों को डराने के प्रयास में, मिसिसिपी के अधिकारियों ने अब लगभग एक सौ पुरुषों और महिलाओं के स्वतंत्रता सवारों को पर्चमैन में राज्य प्रायद्वीप में स्थानांतरित कर दिया, जहां उन्हें मार-पीट और अखाद्य भोजन के अधीन किया गया और बार-बार पट्टी की तलाशी ली गई। जेल अधिकारियों ने सभी कार्यकर्ताओं के कंबल और गद्दे जब्त कर लिए। जब अन्य प्रदर्शनकारी जैक्सन पहुंचे तो उन्हें भी गिरफ्तार कर लिया गया और पर्चमैन भेज दिया गया जहां उन्हें इसी तरह की परिस्थितियों का सामना करना पड़ा। गर्मियों के अंत तक 300 से अधिक महिलाओं और पुरुषों को वहां कैद किया गया था।

फ्रीडम राइडर्स न्यू ऑरलियन्स, लुइसियाना तक पहुंचने में विफल रहे। हालांकि अंतरराष्ट्रीय ध्यान उनके प्रयासों ने अटार्नी जनरल रॉबर्ट केनेडी को अंतरराज्यीय वाणिज्य आयोग (आईसीसी) को अंतरराज्यीय यात्रा में अलगाव को गैरकानूनी घोषित करने के लिए मजबूर किया। सुप्रीम कोर्ट के पहले के फैसलों के विपरीत, जिसे अलगाववादियों ने बड़े पैमाने पर नजरअंदाज कर दिया, ICC ने अपने आदेश के उल्लंघन के लिए तुरंत प्रतिबंध और दंड लगाया। 1 नवंबर, 1961 को, नया आदेश पूरे देश में लागू हुआ।

फ्रीडम राइड्स ने अश्वेत और श्वेत युवाओं के साहस को रोशन किया और डायने नैश के नेतृत्व पर प्रकाश डाला। फ्रीडम राइड्स ने ग्रामीण दक्षिणी अश्वेतों को अपने नागरिक अधिकारों को पुनः प्राप्त करने की रणनीति के रूप में सविनय अवज्ञा को अपनाने के लिए प्रेरित किया। उस प्रेरणा को 1964 में मिसिसिपी की फ्रीडम समर और 1965 में सेल्मा मूवमेंट जैसे बाद के अभियानों में देखा जाएगा और साथ ही वोट देने के लिए पंजीकरण करने या क्षेत्र के पब्लिक स्कूलों को एकीकृत करने के दर्जनों बहुत कम प्रयासों में देखा जाएगा।


हटीसबर्ग स्वतंत्रता दिवस, 1964

हैटीसबर्ग, मिसिसिपि. फॉरेस्ट काउंटी कोर्ट हाउस में प्रदर्शनकारी। मूल स्रोत दस्तावेज़ देखें: जैरी टेकलिन पेपर्स, 1964

  • 16 जनवरी - COFO ने डेमोक्रेटिक नेशनल कन्वेंशन में चुनौती का प्रस्ताव रखा - एक COFO उपसमिति अगस्त 1964 में अटलांटिक सिटी, न्यू जर्सी में होने वाले डेमोक्रेटिक नेशनल कन्वेंशन (DNC) में मिसिसिपी का प्रतिनिधित्व करने के लिए किसी भी श्वेत प्रतिनिधिमंडल के अधिकार को चुनौती देने का प्रस्ताव करती है।
  • 22 जनवरी - हैटिसबर्ग 'स्वतंत्रता दिवस' - COFO 'स्वतंत्रता दिवस' पर मतदान करने के लिए पंजीकरण करने के प्रयास में मिसिसिपी के Hattiesburg के 150 अश्वेत निवासियों की मदद करता है। देश भर से पादरी उनका समर्थन करने के लिए इकट्ठा होते हैं।
  • 31 जनवरी - कार्यकर्ता लुई एलन मर्डरेड - स्थानीय NAACP आयोजक लुइस एलन ऑफ़ लिबर्टी, मिसिसिपी, मतदाता पंजीकरण प्रयासों के समर्थन के लिए गोली मारकर हत्या कर दी गई है। यह अनिर्णीत COFO नेताओं के लिए पैमानों का सुझाव देता है, जो फ्रीडम समर प्रोजेक्ट के साथ आगे बढ़ने के लिए सहमत हैं।
  • 9 फरवरी - फ्रीडम समर प्रोजेक्ट अधिकृत - COFO औपचारिक रूप से फ़्रीडम समर प्रोजेक्ट को अधिकृत करता है। उन्हें उम्मीद है कि अच्छी तरह से जुड़े स्वयंसेवकों का एक बड़ा प्रवाह मिसिसिपी पर देश का ध्यान केंद्रित करेगा और संघीय सरकार को मतदान अधिकार कानून पारित करने के लिए मजबूर करेगा।
  • 28 फरवरी - कैंटन 'स्वतंत्रता दिवस' - कैंटन, मिसिसिपि में, COFO 300 से अधिक अश्वेत निवासियों को मतदान के लिए पंजीकरण कराने के लिए काउंटी कोर्टहाउस में लाइन अप करने में मदद करता है। हालांकि कोई हिंसा नहीं है, वे पुलिस द्वारा बन्दूक और आंसू गैस के साथ सुरक्षित हैं। यह उस समय तक राज्य का सबसे बड़ा मतदाता पंजीकरण प्रयास है।
  • फरवरी - फ्रीडम समर प्रोजेक्ट ब्रोशर प्रसारित - एसएनसीसी एक 8-पृष्ठ के फंड जुटाने वाले ब्रोशर में समर्थकों के लिए फ्रीडम समर प्रोजेक्ट का वर्णन करता है।
  • मार्च २१ - स्वतंत्रता विद्यालय योजना सम्मेलन - चर्चों की राष्ट्रीय परिषद न्यूयॉर्क शहर में एक फ्रीडम स्कूल योजना सम्मेलन आयोजित करती है।
1964 - फ्रीडम समर प्रोजेक्ट भर्ती, प्रशिक्षण और कार्यक्रम

अंतर्वस्तु

1960 के दशक की शुरुआत में, मिसिसिपी राज्य, साथ ही अधिकांश अमेरिकी दक्षिण ने नस्लीय एकीकरण के संबंध में संघीय दिशा की अवहेलना की। [७] [८] सुप्रीम कोर्ट के हालिया फैसलों ने मिसिसिपी की स्थापना को परेशान कर दिया था, और व्हाइट मिसिसिपियन समाज ने खुली शत्रुता के साथ प्रतिक्रिया दी थी। श्वेत वर्चस्ववादियों ने उत्तरी और पश्चिमी राज्यों से काले मिसिसिपी और उनके समर्थकों को हतोत्साहित करने के लिए बम विस्फोट, हत्या, बर्बरता और धमकी जैसी रणनीति का इस्तेमाल किया। 1961 में, फ्रीडम राइडर्स, जिन्होंने अंतरराज्यीय बसों और संबंधित सुविधाओं के अलगाव को चुनौती दी थी, उनके मार्ग पर हमला किया गया था। सितंबर 1962 में, जेम्स मेरेडिथ को स्कूल में दाखिला लेने से रोकने के लिए मिसिसिपी विश्वविद्यालय में दंगे हुए थे।

कू क्लक्स क्लान के व्हाइट नाइट्स, मिसिसिपी में स्थित एक कू क्लक्स क्लान किरच समूह, की स्थापना और नेतृत्व लॉरेल के सैमुअल बोवर्स ने किया था। 1964 की गर्मियों के करीब आते ही, सफेद मिसिसिपीवासियों ने उत्तर और पश्चिम से एक आक्रमण के रूप में जो कुछ भी माना, उसके लिए तैयार किया। राज्य में जमीनी स्तर पर सामुदायिक आयोजन, मतदाता पंजीकरण शिक्षा और अभियान चलाने वाले स्थानीय कार्यकर्ताओं की सहायता के लिए कॉलेज के छात्रों की भर्ती की गई थी। मीडिया रिपोर्टों ने अपेक्षित युवाओं की संख्या को बढ़ा-चढ़ा कर पेश किया। [९] संघीय संगठनों की एक परिषद (सीओएफओ) के प्रतिनिधि के हवाले से कहा गया है कि गर्मियों के दौरान लगभग ३०,००० व्यक्ति मिसिसिपी का दौरा करेंगे। [९] इस तरह की रिपोर्टों का श्वेत मिसिसिपीवासियों पर "झटका लगाने वाला प्रभाव" पड़ा और कई लोगों ने व्हाइट नाइट्स में शामिल होकर प्रतिक्रिया व्यक्त की। [९]

1890 में, मिसिसिपी ने एक नया संविधान पारित किया था, जो अतिरिक्त कानूनों द्वारा समर्थित था, जिसने प्रभावी रूप से अधिकांश काले मिसिसिपीवासियों को पंजीकरण या मतदान से बाहर कर दिया था। यह यथास्थिति लंबे समय से आर्थिक बहिष्कार और हिंसा द्वारा लागू की गई थी। नस्लीय समानता कांग्रेस (कोर) राज्य में फ्रीडम स्कूल स्थापित करके और मतदान पंजीकरण अभियान शुरू करके इस समस्या का समाधान करना चाहती थी। वंचित अश्वेत नागरिकों को शिक्षित करने, प्रोत्साहित करने और पंजीकृत करने के लिए स्वतंत्रता विद्यालय स्थापित किए गए थे। [१०] मिसिसिपी के कोर सदस्य जेम्स चैनी और न्यूयॉर्क शहर के माइकल श्वार्नर ने नेशोबा काउंटी में अश्वेत लोगों के लिए एक फ्रीडम स्कूल स्थापित करने का इरादा किया, ताकि उन्हें राज्य द्वारा आवश्यक समझ और साक्षरता परीक्षा पास करने के लिए तैयार किया जा सके।

वोट करने के लिए दूसरों को पंजीकृत करना संपादित करें

२५ मई १९६४ को स्मृति दिवस पर, श्वार्नर और चानी ने मिसिसिपी के लॉन्गडेल में माउंट सियोन मेथोडिस्ट चर्च में एक फ्रीडम स्कूल की स्थापना के बारे में कलीसिया से बात की। [११] श्वार्नर ने सदस्यों को वोट देने के लिए पंजीकरण करने के लिए कहा, "आप बहुत लंबे समय से गुलाम हैं, हम आपकी मदद करने में आपकी मदद कर सकते हैं"। [११] व्हाइट नाइट्स ने नेशोबा काउंटी में श्वार्नर के मतदान अभियान के बारे में सीखा और जल्द ही काम में बाधा डालने और अंततः उनके प्रयासों को नष्ट करने के लिए एक साजिश विकसित की। वे नेशोबा काउंटी में कोर कार्यकर्ताओं को लुभाना चाहते थे, इसलिए उन्होंने मण्डली के सदस्यों पर हमला किया और चर्च को आग लगा दी, इसे जमीन पर जला दिया।

माउंट सियोन चर्च के विनाश की जांच के लिए लॉन्गडेल की यात्रा करने से पहले 21 जून, 1964 को, चैनी, गुडमैन और श्वार्नर मेरिडियन सीओएफओ मुख्यालय में मिले। श्वार्नर ने सीओएफओ मेरिडियन से कहा कि अगर वे शाम 4 बजे तक वापस नहीं आए तो उनकी तलाश करें। उन्होंने कहा, "अगर हम वापस नहीं आए तो हमें ढूंढने की कोशिश करना शुरू कर दें।" [१०]

गिरफ्तारी संपादित करें

लोंगडेल का दौरा करने के बाद, तीन नागरिक अधिकार कार्यकर्ताओं ने मेरिडियन लौटने के लिए रोड 491 नहीं लेने का फैसला किया। [१०] संकरे देश की सड़क कच्ची थी, परित्यक्त इमारतें सड़क के किनारे पड़ी थीं। उन्होंने नेशोबा काउंटी की सीट फिलाडेल्फिया के लिए राजमार्ग 16 पर पश्चिम की ओर जाने का फैसला किया, फिर दक्षिण की ओर राजमार्ग 19 को मेरिडियन तक ले गए, यह समझकर कि यह तेज़ मार्ग होगा। समय दोपहर 3 बजे के करीब आ रहा था, और उन्हें शाम 4 बजे तक मेरिडियन में होना था।

कोर स्टेशन वैगन मुश्किल से फिलाडेल्फिया शहर की सीमा से गुजरा था जब उसका एक टायर सपाट हो गया था, और डिप्टी शेरिफ सेसिल रे प्राइस ने अपने डैशबोर्ड पर लगे लाल बत्ती को चालू किया और उनका पीछा किया। [१०] तीनों बीकन और मेन स्ट्रीट फोर्क के पास रुक गए। अपनी गश्ती कार पर लगे एक लंबे रेडियो एंटीना के साथ, प्राइस ने मिसिसिपी हाईवे पेट्रोल के अधिकारियों हैरी जैक्सन विग्स और अर्ल रॉबर्ट पो को बुलाया। [१०] चैनी को ३५ मील प्रति घंटे के क्षेत्र में ६५ मील प्रति घंटे की ड्राइविंग के लिए गिरफ्तार किया गया था और जांच के लिए श्वार्नर को गिरफ्तार किया गया था। उन्हें कोर्टहाउस से एक ब्लॉक, मर्टल स्ट्रीट पर नेशोबा काउंटी जेल ले जाया गया।

मेरिडियन कार्यालय में शाम चार बजे कर्मचारी सतर्क हो गए। तीन कार्यकर्ताओं से बिना किसी बात के समय सीमा समाप्त हो गई। शाम 4:45 बजे तक, उन्होंने सीओएफओ जैक्सन कार्यालय को सूचित किया कि तीनों नेशोबा काउंटी से नहीं लौटे हैं। [१०] कोर कार्यकर्ताओं ने क्षेत्र के अधिकारियों को फोन किया लेकिन कुछ भी नहीं सीखा, संपर्क कार्यालयों ने कहा कि उन्होंने तीन नागरिक अधिकार कार्यकर्ताओं को नहीं देखा है। [१०]

नेशोबा काउंटी शेरिफ लॉरेंस ए. राईनी सहित नौ लोगों को बाद में चानी, गुडमैन और श्वार्नर की हत्या की साजिश के पक्ष के रूप में पहचाना गया। [१२] रेनी ने इनकार किया कि वह कभी भी साजिश का हिस्सा थे, लेकिन उन पर नेशोबा काउंटी में किए गए नस्लीय-प्रेरित अपराधों की अनदेखी करने का आरोप लगाया गया था। हत्याओं के समय, 41 वर्षीय रैनी ने जोर देकर कहा कि वह अपनी बीमार पत्नी के पास मेरिडियन अस्पताल में जा रहा था और बाद में परिवार के साथ देख रहा था उपहार. [१३] जैसे-जैसे घटनाएं सामने आईं, रेनी फिलाडेल्फिया समुदाय में अपनी नई मिली लोकप्रियता से उत्साहित हो गईं। अपनी तंबाकू चबाने की आदत के लिए जाने जाने वाले, रेनी की तस्वीर खींची गई और उन्हें उद्धृत किया गया जिंदगी पत्रिका: "अरे, लेट्स हैव सम सम रेड मैन", जैसा कि साजिश के अन्य सदस्य एक आक्षेप शुरू होने की प्रतीक्षा करते हुए हँसे। [14]

पचास वर्षीय बर्नार्ड अकिन का एक मोबाइल होम व्यवसाय था, जिसे उन्होंने मेरिडियन से संचालित किया था, वह व्हाइट नाइट्स के सदस्य थे। [१२] इकहत्तर वर्षीय अन्य एन. बर्क्स, जो आमतौर पर ओथा के उपनाम से जाना जाता था, फिलाडेल्फिया पुलिस के २५ वर्षीय वयोवृद्ध थे। दिसंबर 1964 के आक्षेप के समय, बर्क्स एक अलग नागरिक अधिकार मामले के लिए अभियोग की प्रतीक्षा कर रहा था। Olen L. Burrage, जो उस समय 34 वर्ष के थे, के पास एक ट्रकिंग कंपनी थी। बुर्ज एक मवेशी फार्म विकसित कर रहा था जिसे उन्होंने ओल्ड जॉली फार्म कहा, जहां तीन नागरिक अधिकार कार्यकर्ता दफन पाए गए। बुर्ज, एक सम्मानजनक रूप से छुट्टी दे दी गई यू.एस. मरीन, को यह कहते हुए उद्धृत किया गया है: "मुझे एक बांध इतना बड़ा मिला कि उनमें से एक सौ को पकड़ सके।" [१५] हत्याओं के कई सप्ताह बाद, बुरेज ने एफबीआई से कहा: "मैं चाहता हूं कि लोग जानें कि मुझे खेद है कि यह हुआ।" [१६] एडगर रे किलेन, एक ३९ वर्षीय बैपटिस्ट उपदेशक और चीरघर के मालिक, दशकों बाद हत्याओं को अंजाम देने के लिए दोषी ठहराया गया था।

४६ वर्षीय फ्रैंक जे. हेरंडन ने लॉन्गहॉर्न नामक एक मेरिडियन ड्राइव-इन संचालित किया [१२] वह मेरिडियन व्हाइट नाइट्स के एक्साल्टेड ग्रैंड साइक्लोप्स थे। जेम्स टी. हैरिस, जिसे पीट के नाम से भी जाना जाता है, एक व्हाइट नाइट अन्वेषक था। 30 वर्षीय हैरिस तीन नागरिक अधिकार कार्यकर्ताओं की हर हरकत पर नजर रख रहा था। 54 वर्षीय ओलिवर आर. वार्नर, जिन्हें पोप्स के नाम से जाना जाता है, एक मेरिडियन किराना मालिक और व्हाइट नाइट्स के सदस्य थे। हरमन टकर नेशोबा काउंटी मेला मैदान से कुछ मील की दूरी पर होप, मिसिसिपी में रहते थे। 36 वर्षीय टकर व्हाइट नाइट्स का सदस्य नहीं था, लेकिन वह एक बिल्डिंग ठेकेदार था जो बुर्ज के लिए काम करता था। व्हाइट नाइट्स ने टकर को श्रमिकों द्वारा संचालित कोर स्टेशन वैगन से छुटकारा पाने का काम सौंपा। व्हाइट नाइट्स इंपीरियल विजार्ड सैमुअल एच. बोवर्स, जिन्होंने द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान यू.एस. नौसेना के साथ सेवा की, को 4 दिसंबर, 1964 को गिरफ्तार नहीं किया गया था, लेकिन अगले वर्ष उन्हें फंसाया गया था। बोवर्स, तब ३९, को यह कहने का श्रेय दिया जाता है: "यह क्लान और एफबीआई के बीच एक युद्ध है। और एक युद्ध में, कुछ को पीड़ित होना पड़ता है।" [17]

रविवार, जून ७, १९६४ को, लगभग ३०० व्हाइट नाइट्स रैले, मिसिसिपी के पास मिले। [१८] बोवर्स ने व्हाइट नाइट्स को "मिसिसिपी के निगर-कम्युनिस्ट आक्रमण" के बारे में संबोधित किया, जो कुछ हफ्तों में होने की उम्मीद है, जिसे कोर ने फ्रीडम समर के रूप में घोषित किया था। [१८] बोवर्स ने कहा: "इस गर्मी में दुश्मन मिसिसिपी में जीत के लिए अपना अंतिम धक्का शुरू करेगा", और, "हमारे सदस्यों का एक माध्यमिक समूह होना चाहिए, जो संघर्ष के मुख्य क्षेत्र से पीछे खड़ा हो, सशस्त्र और चलने के लिए तैयार। यह एक अत्यंत तेज, अत्यंत हिंसक, हिट-एंड-रन समूह होना चाहिए।" [18]

हालांकि संघीय अधिकारियों का मानना ​​​​था कि नेशोबा काउंटी लिंचिंग में कई अन्य लोगों ने भाग लिया था, केवल दस पुरुषों पर चानी, गुडमैन और श्वार्नर की शारीरिक हत्या का आरोप लगाया गया था। [१९] इनमें से एक २६ वर्षीय डिप्टी शेरिफ प्राइस थे, जिन्होंने साजिश को लागू करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई थी। 1963 में अपने दोस्त रेनी के शेरिफ चुने जाने से पहले, प्राइस ने सेल्समैन, फायरमैन और बाउंसर के रूप में काम किया। [१९] प्राइस, जिसे स्थानीय कानून प्रवर्तन में कोई पूर्व अनुभव नहीं था, वह एकमात्र व्यक्ति था जिसने पूरी घटना देखी। उन्होंने तीन लोगों को गिरफ्तार किया, उन्हें हत्याओं की रात रिहा कर दिया, और उन्हें मेरिडियन की ओर राज्य राजमार्ग 19 का पीछा किया, अंततः हाउस, मिसिसिपी के पास चौराहे पर उन्हें फिर से पकड़ लिया। प्राइस और अन्य नौ लोग उन्हें उत्तर राजमार्ग 19 के साथ रॉक कट रोड तक ले गए, जहां उन्होंने एक स्टॉप को मजबूर किया और तीन नागरिक अधिकार कार्यकर्ताओं की हत्या कर दी।

किलेन नेशोबा काउंटी में किए जाने वाले काम के लिए पुरुषों को संगठित करने और भर्ती करने के लिए उस रविवार के पहले मेरिडियन गए थे। [२०] पुरुषों के फिलाडेल्फिया जाने से पहले, ३६ वर्षीय ट्रैविस एम. बार्नेट, एक बीमार परिवार के सदस्य की देखभाल के लिए अपने मेरिडियन घर गए। बार्नेट के पास एक मेरिडियन गैरेज था और वह व्हाइट नाइट्स का सदस्य था। 26 वर्षीय एल्टन डब्लू. रॉबर्ट्स एक बेइज्जती से छुट्टी दे दिए गए यू.एस. मरीन थे, जिन्होंने मेरिडियन में एक सेल्समैन के रूप में काम किया था। रॉबर्ट्स, 6 फीट 3 इंच (1.91 मीटर) खड़े और 270 एलबी (120 किलो) वजन, शारीरिक रूप से दुर्जेय और अपने छोटे स्वभाव के लिए प्रसिद्ध थे। प्रत्यक्षदर्शियों के अनुसार, रॉबर्ट्स ने गुडमैन और श्वार्नर दोनों को पॉइंट ब्लैंक रेंज पर गोली मारी, फिर चैनी को सिर में गोली मार दी, जब एक अन्य साथी जेम्स जॉर्डन ने उसे पेट में गोली मार दी। रॉबर्ट्स ने पूछा, "क्या तुम उस निगर प्रेमी हो?" श्वार्नर को, और बाद में जवाब देने के बाद उसे गोली मार दी, "सर, मुझे पता है कि आप कैसा महसूस करते हैं।" [२१] जिमी के. अर्लेज, २७, और जिमी स्नोडेन, ३१, दोनों मेरिडियन वाणिज्यिक चालक थे। अर्लेज, एक हाई स्कूल ड्रॉप-आउट, और स्नोडेन, एक अमेरिकी सेना के वयोवृद्ध, हत्याओं के दौरान मौजूद थे।

जेरी एम. शार्प, बिली डब्ल्यू. पोसी, और जिमी एल. टाउनसेंड सभी फिलाडेल्फिया से थे। 21 वर्षीय शार्प लुगदी की लकड़ी की आपूर्ति का घर चलाता था। विलियम्सविले ऑटोमोबाइल मैकेनिक, 28 वर्षीय पोसी, के पास 1958 की लाल और सफेद शेवरलेट थी, कार को तेज माना जाता था और उसे शार्प के ऊपर चुना गया था। सबसे छोटा टाउनसेंड था, 17 उसने पोसी के फिलिप्स 66 गैरेज में काम करने के लिए 1964 में हाई स्कूल छोड़ दिया। 25 वर्षीय होरेस डी. बार्नेट, ट्रैविस के छोटे सौतेले भाई थे, उनके पास 1957 की दो टन वाली नीली फोर्ड फेयरलेन सेडान थी। [१९] होरेस की कार वह है जिसे समूह ने पोसी की कार के खराब होने के बाद लिया था। अधिकारियों का कहना है कि 38 वर्षीय जेम्स जॉर्डन ने चानी की हत्या कर दी। उसने एक दलील के बदले संघीय अधिकारियों के सामने अपने अपराध कबूल कर लिए।

रात 10 बजे के आसपास नेशोबा काउंटी जेल से चाने, गुडमैन और श्वार्नर की रिहाई के बाद। 21 जून को, उनकी 1957 की सफेद शेवरले सेडान गश्ती कार में डिप्टी शेरिफ प्राइस द्वारा लगभग तुरंत पीछा किया गया। [२२] इसके तुरंत बाद, नागरिक अधिकार कार्यकर्ताओं ने अस्पताल रोड के किनारे स्थित शहर की सीमा को छोड़ दिया और राजमार्ग १९ पर दक्षिण की ओर चले गए। कार्यकर्ता तीर्थयात्री की दुकान पर पहुंचे, जहां वे रुकने और टेलीफोन का उपयोग करने के लिए इच्छुक हो सकते थे, लेकिन एक की उपस्थिति मिसिसिपी हाईवे पेट्रोल कार, अधिकारी विग्स और पो द्वारा संचालित, सबसे अधिक संभावना है कि उन्हें मना कर दिया। वे दक्षिण की ओर मेरिडियन की ओर बढ़ते गए।

लिंच भीड़ के सदस्य, जो बार्नेट और पोसी की कारों में थे, शराब पी रहे थे और बहस कर रहे थे कि तीन युवकों को कौन मारेगा। अंततः बर्क बार्नेट की कार तक गए और समूह से कहा: "वे 19 को मेरिडियन की ओर जा रहे हैं। उनका अनुसरण करें!" फिलाडेल्फिया पुलिस अधिकारी रिचर्ड विलिस के साथ एक त्वरित मुलाकात के बाद, प्राइस ने तीन नागरिक अधिकार कार्यकर्ताओं का पीछा करना शुरू कर दिया।

पोसी के शेवरले ने रॉबर्ट्स, शार्प और टाउनसेंड को चलाया। चेवी को स्पष्ट रूप से कार्बोरेटर की समस्या थी, और उसे राजमार्ग के किनारे पर मजबूर किया गया था। शार्प और टाउनसेंड को पोसी की कार के साथ रहने और उसकी सेवा करने का आदेश दिया गया था। रॉबर्ट्स बार्नेट की कार में स्थानांतरित हो गए, अर्लेज, जॉर्डन, पोसी और स्नोडेन में शामिल हो गए।

सबूतों का निपटान संपादित करें

पीड़ितों को गोली मारने के बाद, उन्हें जल्दी से अपने स्टेशन वैगन में लाद दिया गया और फिलाडेल्फिया के दक्षिण-पश्चिम में कुछ मील की दूरी पर राजमार्ग 21 के किनारे स्थित बुरेज के ओल्ड जॉली फार्म में ले जाया गया, जहां एक खेत के तालाब के लिए एक मिट्टी का बांध निर्माणाधीन था। टकर पहले से ही बांध पर भीड़ के आने का इंतजार कर रहा था। इससे पहले दिन में, Burrage, Posey, और Tucker इन दफन विवरणों पर चर्चा करने के लिए Posey के गैस स्टेशन या Burrage के गैरेज में मिले थे, और सबसे अधिक संभावना टकर ही थी जिसने अपने स्वामित्व वाले बुलडोजर का उपयोग करके शवों को ढक दिया था। गुडमैन की एक शव परीक्षा, उसके फेफड़ों में लाल मिट्टी के टुकड़े दिखा रहा है और उसकी मुट्ठी में पकड़ा गया है, यह सुझाव देता है कि उसे पहले से ही मृत चानी और श्वार्नर के साथ जिंदा दफनाया गया था। [23]

तीनों के दफन होने के बाद, प्राइस ने समूह को बताया:

अच्छा, लड़कों, तुमने अच्छा काम किया है। आपने गोरे आदमी के लिए एक झटका मारा है। मिसिसिपी को आप पर गर्व हो सकता है। आपने उन आंदोलनकारी बाहरी लोगों को बता दिया है कि यह राज्य कहां खड़ा है। अब घर जाओ और भूल जाओ। लेकिन आपके जाने से पहले, मैं आप में से प्रत्येक की आंखों में देख रहा हूं और आपको यह बता रहा हूं: जो पहला व्यक्ति बोलता है वह मर चुका है! अगर कोई इस बारे में कुछ भी जानता है, तो कभी किसी बाहरी व्यक्ति के सामने अपना मुंह खोलता है, तो हम में से बाकी लोग उसे उसी तरह मारेंगे जैसे हमने उन तीन सोनोफिचियों को मार डाला था [इस प्रकार से] आज की रात। क्या मैं जो कह रहा हूं उसे सब समझ रहे हैं? जो आदमी बोलता है वह मरा हुआ है, मरा हुआ है, मरा हुआ है! [24]

आखिरकार, टकर को अलबामा में कोर स्टेशन वैगन के निपटान का काम सौंपा गया। अज्ञात कारणों से, स्टेशन वैगन को राजमार्ग 21 के साथ पूर्वोत्तर नेशोबा काउंटी में एक नदी के पास छोड़ दिया गया था। इसे जल्द ही आग लगा दी गई और छोड़ दिया गया। [ प्रशस्ति - पत्र आवश्यक ]


स्वतंत्रता की सवारी

फ्रीडम राइडर्स पर हमला, 1961 1961 की फ्रीडम राइड्स, अंतरराज्यीय बस टर्मिनलों में अलगाव को प्रतिबंधित करने वाले एक नए अधिनियमित अदालती आदेश के प्रवर्तन का परीक्षण करने के लिए डीप साउथ के माध्यम से नस्लीय रूप से एकीकृत समूहों द्वारा की गई सार्वजनिक बस यात्राएं थीं। सवारों को कई राज्यों में शत्रुता और हिंसा का सामना करना पड़ा, और उन्हें अलबामा में कुछ सबसे खराब हिंसा का सामना करना पड़ा। राज्य और स्थानीय स्तर पर नागरिक अधिकारियों ने सक्रिय रूप से प्रतिभागियों को हिंसक भीड़ से बचाने से परहेज किया, जिससे संघीय सरकार को हस्तक्षेप करने के लिए मजबूर होना पड़ा। अहिंसक विरोध ने नागरिक अधिकारों के आंदोलन का सामना करने वाली शत्रुता को प्रचारित करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। फ्रीडम राइडर्स 4 मई, 1961 को, दो छोटे समूह, जिनमें से एक में अलबामा के मूल निवासी और जॉर्जिया के भावी अमेरिकी कांग्रेसी जॉन लुईस शामिल थे, न्यू ऑरलियन्स की यात्रा के पहले चरण में वाशिंगटन, डीसी से एक ग्रेहाउंड और एक ट्रेलवे बस पर सवार हुए। , लुइसियाना। These trips were organized by the Congress of Racial Equality (CORE) and modeled on the organization's 1947 Journey of Reconciliation, which had sought to test the effectiveness of desegregation laws in Kentucky, North Carolina, Tennessee, and Virginia after the 1946 Morgan v. Virginia decision prohibited segregation on interstate buses. The 1961 Freedom Rides, as CORE leaders called them, were guided by nonviolent principles and had a similar goal. They aimed to test the enforcement of the 1960 Supreme Court Bruce Boynton v. Virginia ruling that required desegregation of interstate bus seating and Freedom Riders Jim Zwerg and Paul Brooks terminal facilities. The strategy was for black participants to sit up front and whites to sit in the back of the bus, with one pair of black and white participants seated together. Within the terminals, the riders planned to use segregated facilities such as restrooms and food services. CORE's Freedom Riders met little resistance in the Upper South, but they encountered their first bloody scene when some minor violence erupted at the Rock Hill Greyhound Station in South Carolina, where Lewis was beaten by a group of young white men. The groups then stopped over in Atlanta, where they met with Martin Luther King Jr. Freedom Riders Forewarned by Birmingham civil rights leader Fred Shuttlesworth of possible attacks in Alabama, the groups pressed onward. On May 14, the Greyhound bus arrived at the terminal in Anniston, Calhoun County, where a white mob waited with clubs and bats. The crowd attacked the bus, breaking its windows and slashing tires, and then pursuing it until the driver was forced to stop because of flat tires several miles out of town. An attacker threw an incendiary bomb through a window, and the Freedom Riders and other passengers barely escaped the flames. E. L. Cowling, an Alabama undercover police officer, was aboard the bus and forced the attackers back at gunpoint. As the bus burned, the white mob beat the Freedom Riders until the police arrived and ended the violence. Shuttlesworth then sent an armed group from Birmingham to ferry the Greyhound riders from the Anniston hospital to a new bus. Shuttlesworth and other members of the Southern Christian Leadership Conference also arranged housing and warned them of the likelihood of additional attacks, but the riders continued south, flying from Birmingham to New Orleans. A new group of riders from the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) carried on the Alabama leg of the ride from Birmingham to Montgomery and then on to Mississippi. Freedom Riders Arrive in Birmingham The Trailways bus arrived in Anniston later that day and was met by a smaller mob. Still, a group of white men boarded the bus, knocked some of the activists to the floor when they protested the action, and viciously beat them. Walter Bergman, one of the white victims, suffered permanent brain damage. The Trailways bus next stopped at the Birmingham bus terminal, where it was met by a large crowd of whites—many belonging to the Ku Klux Klan—armed with pipes, chains, and baseball bats. Public Safety Commissioner Eugene "Bull" Connor, a vocal opponent of desegregation, had informed Klan leaders that the police would delay their arrival at the bus station for 15 minutes and encouraged the Klan to attack the riders. When the riders attempted to resume their journey, they were unable to find a bus driver who was willing to take them to Montgomery. CORE leaders chose to halt the ride, and the battered group, with the exception of John Lewis, flew to New Orleans to attend a May 17 rally to celebrate the seventh anniversary of the Supreme Court decision Brown v. Board of Education. Freedom Riders Arrested in Birmingham The widely publicized brutality against the Freedom Riders in Anniston and Birmingham encouraged the SNCC in Nashville to resume the rides. John Lewis and Diane Nash organized a group of eight blacks and two whites who left Nashville for Birmingham on May 17, 1961. As soon as they arrived in the Birmingham bus terminal, they were instantly arrested by police and held in what the police termed "protective custody." That night, the participants, fearing for their lives, were driven to the Tennessee line by Bull Connor and the Birmingham police and dropped off in a predominantly white rural area known for Klan activity. They made their way back to Birmingham and on May 20 boarded a Greyhound bus to Montgomery, where they were again attacked by a crowd of whites. During the melee, Department of Justice official John Seigenthaler was beaten unconscious by the mob of Montgomery men and women. Alabama governor John Patterson's director of public safety, Floyd Mann, had arranged for safe passage from Birmingham to Montgomery, but Montgomery police failed to take over protection of the riders. Mann personally entered the melee to stop the attacks. Freedom Rides On May 21, more than 1,000 black residents gathered at Ralph Abernathy's First Baptist Church in Montgomery to honor the Freedom Riders. A mob surrounded the church and imprisoned the people, including Abernathy, King, and Shuttlesworth, assembled therein. After a long night, Patterson finally called up the National Guard, and Martin Luther King Jr. phoned the attorney general to negotiate safe passage to Jackson, Mississippi. On May 24, the Freedom Riders departed for Jackson with the National Guard as an escort. In Jackson, the police arrested the Freedom Riders, as well as several hundred protestors who had come out to support them. The prisoners were taken to maximum-security Parchman Penitentiary. Refusing to post bail, many remained in jail for 39 days, the limit they could serve and still make an appeal. The NAACP Legal and Defense Fund successfully appealed the convictions all the way up to the Supreme Court, which reversed them. Intending to pacify the situation, Justice Department officials convinced the Interstate Commerce Commission to issue a regulation prohibiting separate facilities for blacks and whites in bus and train terminals. The ruling was issued on September 22 and became effective on November 1, 1961, although defiance continued in many southern communities and rides continued throughout the summer.

Anderson, Dale. Freedom Rides: Campaign for Equality. Minneapolis: Compass Point Books, 2007.


Freedom Riders

NS Freedom Riders were a group of men and women from many different background and ethnicities who boarded buses, trains and planes headed for the deep South to test the 1960 U.S. Supreme Court ruling outlawing racial segregation in all interstate public facilities.

The movement began in the 1950s. The National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) was involved in the struggle to end segregation on buses and trains. In 1952, segregation on interstate railways was declared unconstitutional by the Supreme Court of the United States. This was followed in 1954 by a similar judgment concerning interstate buses. However, states in the Deep South continued their own policy of transport segregation. This usually involved whites sitting in the front and blacks sitting nearest to the front had to give up their seats to any whites that were standing.

African American people who disobeyed the state's transport segregation policies were regularly arrested and fined. On December 1, 1955, Rosa Parks, a middle-aged tailor's assistant from Montgomery, Alabama, took an action that was a turning point in the American Civil Rights Movement when she refused to give up her seat on a Montgomery bus.

Many people have said she was tired after a hard day's work and this may have been true in part, but in her own story, Parks - who had volunteered to help the NAACP - said it was more that she was tired of giving in to the bigotry and mistreatment of African Americans. She was seated in a row of two bus seats which each seated two people. One white man got on the bus and when no seat was available for him in the front section, the bus driver (who had mistreated Parks in the past) told all four of the black passengers in the front row of the rear section to move. The other three did, but Parks stayed where she was and refused to move. The driver called for the police and Parks was arrested and taken to jail.

After her arrest, Martin Luther King, Jr., a pastor at a local Baptist Church, helped organize protests against bus segregation. It was decided that black people in Montgomery would refuse to use the buses until passengers were completely integrated. King was arrested and his house was fire-bombed. Others involved in the Montgomery Bus Boycott also suffered from harassment and intimidation, but the protest continued.

For 13 months, the 17,000 black people in Montgomery walked to work or obtained lifts from car owners in the city who volunteered to help. Eventually, the loss of revenue and a decision by the Supreme Court forced the Montgomery Bus Company to accept integration.

Even after this decision, transportation segregation continued in some parts of the Deep South, so in 1961, a civil rights group, the Congress on Racial Equality (CORE) began to organize Freedom Rides. After three days of training in non-violent techniques, black and white volunteers sat next to each other as they traveled through the Deep South.

James Farmer, national director of CORE, and 13 volunteers left Washington, D.C. on May 4, 1961. Along the way, they met up with many other volunteers as they traveled through Virginia, Charlotte, North Carolina, Rock Hill, South Carolina, Georgia and Anniston, Alabama.

In Anniston, the original bus carrying the Freedom Riders was fire bombed. As they struggled to get out of the bus, the group was beaten. They and riders on another bus were attacked by men armed with clubs, bricks, iron pipes, and knives. Still, the group continued on.

Meanwhile, a second group of riders left Nashville, Tennessee on May 14, 1961 headed for Birmingham, Alabama, where they joined with the first group of Freedom Riders on May 20, 1961. The U.S. Attorney General, Robert Kennedy, sent his assistant, John Seigenthaler Sr., to accompany the Freedom Riders.

There in Birmingham, the passengers were greeted by members of the Ku Klux Klan with further acts of violence and the group was forced to spend the night in the "colored" waiting room at a bus station, but they journeyed on together to Montgomery, Alabama.

In Montgomery, the Alabama state capital, another mob beat the riders with chains and ax handles. Seigenthaler was knocked unconscious when he went to the aid of one of the passengers. The riders were forced to take refuge from mobs in a church.

"The KKK threatened to bomb the church," recalled John Lewis, one of the original Freedom Riders.

The Ku Klux Klan hoped that this violent treatment would stop other young people from taking part in freedom rides. However, over the next six months over a thousand people took part in freedom rides throughout the South. With local authorities unwilling to protect these people, President John F. Kennedy sent Byron White and 500 federal marshals from the North to do the job.

During their journey, the original group of 13 grew to as many as 1,000, but the ride ended May 25, 1961 in Jackson, Mississippi, where they were met by an angry mob of white segregationists.

"They beat us, bloodied us, beat me unconscious," Lewis recalled. The riders were then arrested and jailed.

Sentenced to 60 days in jail and a $250 fine, Lewis spent 37 days in city and county jails and a state penitentiary. Mississippians raised the bail money to free Lewis and the others.

During the summer of 1961, Freedom Riders also campaigned against other forms of racial discrimination. They sat together in segregated restaurants, lunch counters and hotels. This was especially effective when it concerned large companies who, fearing boycotts in the North, began to desegregate their businesses.

Robert Kennedy petitioned the Interstate Commerce Commission (ICC) to draft regulations to end racial segregation in bus terminals. The ICC was reluctant, but in September of 1961 it issued the necessary orders and the new policies went into effect on November 1, 1961.

As with the Montgomery Bus Boycott and the conflict at Little Rock, the Freedom Riders gave world publicity to the racial discrimination suffered by African Americans and, in doing so, helped to bring about positive change.

The 1961 Freedom Riders along with their families, friends and supporters, celebrated their 40th anniversary with a reunion held on Veterans Day Weekend, November 8th-November 11th, 2001, in Jackson, Mississippi.


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अंतर्वस्तु

Prelude Edit

The Freedom Riders were inspired by the 1947 Journey of Reconciliation, led by Bayard Rustin and George Houser and co-sponsored by the Fellowship of Reconciliation and the then-fledgling Congress of Racial Equality (CORE). Like the Freedom Rides of 1961, the Journey of Reconciliation was intended to test an earlier Supreme Court ruling that banned racial discrimination in interstate travel. Rustin, Igal Roodenko, Joe Felmet and Andrew Johnnson, were arrested and sentenced to serve on a chain gang in North Carolina for violating local Jim Crow laws regarding segregated seating on public transportation. [7]

The first Freedom Ride began on May 4, 1961. Led by CORE Director James Farmer, 13 young riders (seven black, six white, including but not limited to John Lewis (21), Genevieve Hughes (28), Mae Frances Moultrie, Joseph Perkins, Charles Person (18), Ivor Moore, [8] William E. Harbour (19), Joan Trumpauer Mullholland (19), and Ed Blankenheim). [9] left Washington, DC, on Greyhound (from the Greyhound Terminal) and Trailways buses. Their plan was to ride through Virginia, the Carolinas, Georgia, Alabama, and Mississippi, ending in New Orleans, Louisiana, where a civil rights rally was planned. Many of the Riders were sponsored by CORE and SNCC with 75% of the Riders between 18 and 30 years old. [ प्रशस्ति - पत्र आवश्यक ] A diverse group of volunteers came from 39 states, and were from different economic classes and racial backgrounds. [10] Most were college students and received training in nonviolent tactics. [1 1]

The Freedom Riders' tactics for their journey were to have at least one interracial pair sitting in adjoining seats, and at least one black rider sitting up front, where seats under segregation had been reserved for white customers by local custom throughout the South. The rest of the team would sit scattered throughout the rest of the bus. One rider would abide by the South's segregation rules in order to avoid arrest and to contact CORE and arrange bail for those who were arrested.

Only minor trouble was encountered in Virginia and North Carolina, but John Lewis was attacked in Rock Hill, South Carolina. Over 300 Riders were arrested in Charlotte, North Carolina Winnsboro, South Carolina and Jackson, Mississippi. [१०]

Mob violence in Anniston and Birmingham Edit

The Birmingham, Alabama, Police Commissioner, Bull Connor, together with Police Sergeant Tom Cook (an avid Ku Klux Klan supporter), organized violence against the Freedom Riders with local Klan chapters. The pair made plans to bring the Ride to an end in Alabama. They assured Gary Thomas Rowe, an FBI informer [12] and member of Eastview Klavern #13 (the most violent Klan group in Alabama), that the mob would have fifteen minutes to attack the Freedom Riders without any arrests being made. The plan was to allow an initial assault in Anniston with a final assault taking place in Birmingham.

Anniston Edit

On Sunday, May 14, Mother's Day, in Anniston, Alabama, a mob of Klansmen, some still in church attire, attacked the first of the two Greyhound buses. The driver tried to leave the station, but he was blocked until KKK members slashed its tires. [13] The mob forced the crippled bus to stop several miles outside town and then threw a firebomb into it. [14] [15] As the bus burned, the mob held the doors shut, intending to burn the riders to death. Sources disagree, but either an exploding fuel tank [14] or an undercover state investigator who was brandishing a revolver caused the mob to retreat, and the riders escaped the bus. [16] The mob beat the riders after they got out. Warning shots which were fired into the air by highway patrolmen were the only thing which prevented the riders from being lynched. [14] The roadside site in Anniston and the downtown Greyhound station were preserved as part of the Freedom Riders National Monument in 2017.

Some injured riders were taken to Anniston Memorial Hospital. [17] That night, the hospitalized Freedom Riders, most of whom had been refused care, were removed from the hospital at 2 AM, because the staff feared the mob outside the hospital. The local civil rights leader Rev. Fred Shuttlesworth organized several cars of black citizens to rescue the injured Freedom Riders in defiance of the white supremacists. The black people were under the leadership of Colonel Stone Johnson and were openly armed as they arrived at the hospital, protecting the Freedom Riders from the mob. [18]

When the Trailways bus reached Anniston and pulled in at the terminal an hour after the Greyhound bus was burned, it was boarded by eight Klansmen. They beat the Freedom Riders and left them semi-conscious in the back of the bus. [14]

Birmingham Edit

When the bus arrived in Birmingham, it was attacked by a mob of KKK members [13] aided and abetted by police under the orders of Commissioner Bull Connor. [20] As the riders exited the bus, they were beaten by the mob with baseball bats, iron pipes and bicycle chains. Among the attacking Klansmen was Gary Thomas Rowe, an FBI informant. White Freedom Riders were singled out for especially frenzied beatings James Peck required more than 50 stitches to the wounds in his head. [21] Peck was taken to Carraway Methodist Medical Center, which refused to treat him he was later treated at Jefferson Hillman Hospital. [22] [23]

When reports of the bus burning and beatings reached US Attorney General Robert F. Kennedy, he urged restraint on the part of Freedom Riders and sent an assistant, John Seigenthaler, to Alabama to try to calm the situation.

Despite the violence suffered and the threat of more to come, the Freedom Riders intended to continue their journey. Kennedy had arranged an escort for the Riders in order to get them to Montgomery, Alabama, safely. However, radio reports told of a mob awaiting the riders at the bus terminal, as well as on the route to Montgomery. The Greyhound clerks told the Riders that their drivers were refusing to drive any Freedom Riders anywhere. [13]

New Orleans Edit

Recognizing that their efforts had already called national attention to the civil rights cause and wanting to get to the rally in New Orleans, the Riders decided to abandon the rest of the bus ride and fly directly to New Orleans from Birmingham. When they first boarded the plane, all passengers had to exit because of a bomb threat. [13]

Upon arriving in New Orleans, local tensions prevented normal accommodations—after which Norman C. Francis, president of Xavier University of Louisiana (XULA), decided to house them on campus in secret at St Michael's Hall, a dormitory. [24]

Nashville Student Movement continuation Edit

Diane Nash, a Nashville college student who was a leader of the Nashville Student Movement and SNCC, believed that if Southern violence were allowed to halt the Freedom Rides the movement would be set back years. She pushed to find replacements to resume the rides. On May 17, a new set of riders, 10 students from Nashville who were active in the Nashville Student Movement, took a bus to Birmingham, where they were arrested by Bull Connor and jailed. [20]

The students kept their spirits up in jail by singing freedom songs. Out of frustration, Connor drove them back up to the Tennessee line and dropped them off, saying, "I just couldn't stand their singing." [25] They immediately returned to Birmingham.

Mob violence in Montgomery Edit

In answer to SNCC's call, Freedom Riders from across the Eastern US joined John Lewis and Hank Thomas, the two young SNCC members of the original Ride, who had remained in Birmingham. On May 19, they attempted to resume the ride, but, terrified by the howling mob surrounding the bus depot, the drivers refused. Harassed and besieged by the mob, the riders waited all night for a bus. [20]

Under intense public pressure from the Kennedy administration, Greyhound was forced to provide a driver. After direct intervention by Byron White of the Attorney General's office, Alabama Governor John Patterson reluctantly promised to protect the bus from KKK mobs and snipers on the road between Birmingham and Montgomery. [26] On the morning of May 20, the Freedom Ride resumed, with the bus carrying the riders traveling toward Montgomery at 90 miles an hour, protected by a contingent of the Alabama State Highway Patrol.

The Highway Patrol abandoned the bus and riders at the Montgomery city limits. At the Montgomery Greyhound station on South Court Street, a white mob awaited. They beat the Freedom Riders with baseball bats and iron pipes. The local police allowed the beatings to go on uninterrupted. [20] Again, white Freedom Riders were singled out for particularly brutal beatings. Reporters and news photographers were attacked first and their cameras destroyed, but one reporter took a photo later of Jim Zwerg in the hospital, showing how he was beaten and bruised. [27] Seigenthaler, a Justice Department official, was beaten and left unconscious lying in the street. Ambulances refused to take the wounded to the hospital. Local black residents rescued them, and a number of the Freedom Riders were hospitalized.

On the following night, Sunday, May 21, more than 1500 people packed into Reverend Ralph Abernathy's First Baptist Church to honor the Freedom Riders. Among the speakers were Rev. Martin Luther King Jr., who had led the 1955–1956 Montgomery bus boycott, Rev. Fred Shuttlesworth, and James Farmer. Outside, a mob of more than 3,000 white people attacked the black attendees, with a handful of the United States Marshals Service protecting the church from assault and fire bombs. With city and state police making no effort to restore order, the civil rights leaders appealed to the President for protection. President Kennedy threatened to intervene with federal troops if the governor would not protect the people. Governor Patterson forestalled that by finally ordering the Alabama National Guard to disperse the mob, and the Guard reached the church in the early morning. [20]

In a commemorative Op-Ed piece in 2011, Bernard Lafayette remembered the mob breaking windows of the church with rocks and setting off tear gas canisters. He recounted heroic action by King. After learning that black taxi drivers were arming and forming a group to rescue the people inside, he worried that more violence would result. He selected ten volunteers, who promised non-violence, to escort him through the white mob, which parted to let King and his escorts pass as they marched two by two. King went out to the black drivers and asked them to disperse, to prevent more violence. King and his escorts formally made their way back inside the church, unmolested. [28] Lafayette also was interviewed by the BBC in 2011 and told about these events in an episode broadcast on the radio on August 31, 2011, in commemoration of the Freedom Rides. The Alabama National Guard finally arrived in the early morning to disperse the mob and safely escorted all the people from the church. [29] [30]

Into Mississippi Edit

The next day, Monday, May 22, more Freedom Riders arrived in Montgomery to continue the rides through the South and replace the wounded riders still in the hospital. Behind the scenes, the Kennedy administration arranged a deal with the governors of Alabama and Mississippi, where the governors agreed that state police and the National Guard would protect the Riders from mob violence. In return, the federal government would not intervene to stop local police from arresting Freedom Riders for violating segregation ordinances when the buses arrived at the depots. [20]

On Wednesday morning, May 24, Freedom Riders boarded buses for the journey to Jackson, Mississippi. [31] Surrounded by Highway Patrol and the National Guard, the buses arrived in Jackson without incident, but the riders were immediately arrested when they tried to use the white-only facilities at the Tri-State Trailways depot. [32] The third bus arrived at the Jackson Greyhound station early on May 28, and its Freedom Riders were arrested. [33] [34]

In Montgomery, the next round of Freedom Riders, including the Yale University chaplain William Sloane Coffin, Gaylord Brewster Noyce, [35] and southern ministers Shuttlesworth, Abernathy, Wyatt Tee Walker, and others were similarly arrested for violating local segregation ordinances. [20]

This established a pattern followed by subsequent Freedom Rides, most of which traveled to Jackson, where the Riders were arrested and jailed. Their strategy became one of trying to fill the jails. Once the Jackson and Hinds County jails were filled to overflowing, the state transferred the Freedom Riders to the infamous Mississippi State Penitentiary (known as Parchman Farm). Abusive treatment there included placement of Riders in the Maximum Security Unit (Death Row), issuance of only underwear, no exercise, and no mail privileges. When the Freedom Riders refused to stop singing freedom songs, prison officials took away their mattresses, sheets, and toothbrushes. More Freedom Riders arrived from across the country, and at one time, more than 300 were held in Parchman Farm. [36]

Riders arrested in Jackson included Stokley Carmichael (19), Catherine Burks (21), [8] Gloria Bouknight (20), Luvahgn Brown (16), Margaret Leonard (19), Helen O'Neal (20), Hank Thomas (20), Carol Silver (22), Hezekiah Watkins (13), Peter Stoner (22), Byron Baer (31), and LeRoy Glenn Wright (19) in addition to many more [10] [37]

While in Jackson, Freedom Riders received support from local grassroots civil rights organization Womanpower Unlimited, which raised money and collected toiletries, soap, candy and magazines for the imprisoned protesters. Upon Freedom Riders' release, Womanpower members would provide places for them to bathe while offering them clothes and food. Founded by Clarie Collins Harvey, the group was considered instrumental in the success of the Freedom Riders. [38] Freedom Rider Joan Trumpauer Mulholland said the Womanpower members "were like angels supplying us with just little simple necessities." [39]

Kennedy urges "cooling off period" Edit

The Kennedys called for a "cooling off period" and condemned the Rides as unpatriotic because they embarrassed the nation on the world stage at the height of the Cold War. James Farmer, head of CORE, responded to Kennedy saying, "We have been cooling off for 350 years, and if we cooled off any more, we'd be in a deep freeze." [40] The Soviet Union criticized the United States for its racism and the attacks on the Riders. [14] [41]

Nonetheless, international outrage about the widely covered events and racial violence created pressure on American political leaders. On May 29, 1961, Attorney General Kennedy sent a petition to the Interstate Commerce Commission (ICC) asking it to comply with the bus-desegregation ruling it had issued in November 1955, in Sarah Keys v. Carolina Coach Company. That ruling had explicitly repudiated the concept of "separate but equal" in the realm of interstate bus travel. Chaired by the South Carolina Democrat J. Monroe Johnson the ICC had failed to implement its own ruling.

Summer escalation Edit

CORE, SNCC, and the SCLC rejected any "cooling off period". They formed a Freedom Riders Coordinating Committee to keep the Rides rolling through June, July, August, and September. [20] During those months, more than 60 different Freedom Rides criss-crossed the South, [42] most of them converging on Jackson, where every Rider was arrested, more than 300 in total. An unknown number were arrested in other Southern towns. It is estimated that almost 450 people participated in one or more Freedom Rides. About 75% were male, and the same percentage were under the age of 30, with about equal participation from black and white citizens .

During the summer of 1961, Freedom Riders also campaigned against other forms of racial discrimination. They sat together in segregated restaurants, lunch counters and hotels. This was especially effective when they targeted large companies, such as hotel chains. Fearing boycotts in the North, the hotels began to desegregate their businesses.

Tallahassee Edit

In mid-June, a group of Freedom Riders had scheduled to end their ride in Tallahassee, Florida, with plans to fly home from the Tallahassee Municipal Airport. They were provided a police escort to the airport from the city's bus facilities. At the airport, they decided to eat at the Savarin restaurant that was marked "For Whites Only". [43] The owners decided to close rather than serve the mixed group of Freedom Riders. Although the restaurant was privately owned, it was leased from the county government. Canceling their plane reservations, the Riders decided to wait until the restaurant re-opened so they could be served. They waited until 11:00 pm that night and returned the following day. During this time, hostile crowds gathered, threatening violence. On June 16, 1961, the Freedom Riders were arrested in Tallahassee for unlawful assembly. [44] That arrest and subsequent trial became known as Dresner v. City of Tallahassee, named for Israel S. Dresner, a rabbi among the group arrested. [45] Convictions of the Riders were appealed to the US Supreme Court in 1963, which refused to hear the case based on technical reasons [ specify ] . [39] In 1964, the Tallahassee 10 protesters returned to the city to serve brief jail sentences. [43]

Monroe, North Carolina, and Robert F. Williams Edit

In early August, SNCC staff members James Forman and Paul Brooks, with the support of Ella Baker, began planning a Freedom Ride in solidarity with Robert F. Williams. Williams was an extremely militant and controversial NAACP chapter president for Monroe, North Carolina. After making the public statement that he would "meet violence with violence," (since the federal government would not protect his community from racial attacks) he had been suspended by the NAACP national board over the objections of Williams' local membership. Williams continued his work against segregation however, but now had massive opposition in both black and white communities. [46] He was also facing repeated attempts on his life because of it. Some SNCC staff members sympathized with the idea of armed self-defense, although many on the ride to Monroe saw this as an opportunity to prove the superiority of Gandhian nonviolence over the use of force. [47] Forman was among those who was still support of Williams. [46]

The Freedom Riders in Monroe were brutally attacked by white supremacists with the approval of local police. On August 27, James Forman - SNCC's Executive Secretary - was struck unconscious with the butt of a rifle and taken to jail with numerous other demonstrators. Police and white supremacists roamed the town shooting at black civilians, who returned the gunfire. Robert F. Williams fortified the black neighborhood against attack and in the process briefly detained a white couple who had gotten lost there. The police accused Williams of kidnapping and called in the state militia and FBI to arrest him, in spite of the couple being quickly released. Certain he would be lynched, Williams fled and eventually found refuge in Cuba. Movement lawyers, eager to disengage from the situation, successfully urged the Freedom Riders not to practice the normal "jail-no bail" strategy in Monroe. Local officials, also apparently eager to de-escalate, found demonstrators guilty but immediately suspended their sentences. [48] One Freedom Rider however, John Lowry, went on trial for the kidnapping case, along with several associates of Robert F. Williams, including Mae Mallory. Monroe legal defense committees were popular around the country, but ultimately Lowry and Mallory served prison sentences. In 1965, their convictions were vacated due to the exclusion of black citizens from the jury selection. [49] [50]

Jackson, Mississippi, and Pierson v. Ray Edit

On September 13, 1961, a group of 15 Episcopal priests including 3 black priests entered the Jackson, Mississippi Trailways bus terminal. Upon entering the coffee shop, they were stopped by two policemen, who asked them to leave. After refusing to leave, all 15 were arrested and jailed for breach of peace, under a now-repealed section of the Mississippi code § 2087.5 that "makes guilty of a misdemeanor anyone who congregates with others in a public place under circumstances such that a breach of the peace may be occasioned thereby, and refuses to move on when ordered to do so by a police officer."

The group included 35-year-old Reverend Robert L Pierson. After the case against the priests was dismissed on May 21, 1962, they sought damages against the police under the Civil Rights Act of 1871. Their claims were ultimately rejected in the United States Supreme Court case Pierson v. Ray (1967), which held that the police were protected by qualified immunity. [51]

Resolution and legacy Edit

By September it had been over three months since the filing of the petition by Robert Kennedy. CORE and SNCC leaders made tentative plans for a mass demonstration known as the "Washington Project". This would mobilize hundreds, perhaps thousands, of nonviolent demonstrators to the capital city to apply pressure on the ICC and the Kennedy administration. The idea was pre-empted when the ICC finally issued the necessary orders just before the end of the month. [52] The new policies went into effect on November 1, 1961, six years after the ruling in Sarah Keys v. Carolina Coach Company. After the new ICC rule took effect, passengers were permitted to sit wherever they pleased on interstate buses and trains "white" and "colored" signs were removed from the terminals racially segregated drinking fountains, toilets, and waiting rooms serving interstate customers were consolidated and the lunch counters began serving all customers, regardless of race.

The widespread violence provoked by the Freedom Rides sent shock waves through American society. People worried that the Rides were evoking widespread social disorder and racial divergence, an opinion supported and strengthened in many communities by the press. The press in white communities condemned the direct action approach that CORE was taking, while some of the national press negatively portrayed the Riders as provoking unrest.

At the same time, the Freedom Rides established great credibility with black and white people throughout the United States and inspired many to engage in direct action for civil rights. Perhaps most significantly, the actions of the Freedom Riders from the North, who faced danger on behalf of southern black citizens, impressed and inspired the many black people living in rural areas throughout the South. They formed the backbone of the wider civil rights movement, who engaged in voter registration and other activities. Southern black activists generally organized around their churches, the center of their communities and a base of moral strength.

The Freedom Riders helped inspire participation in other subsequent civil rights campaigns, including voter registration throughout the South, freedom schools, and the Black Power movement. At the time, most black Southerners had been unable to register to vote, due to state constitutions, laws and practices that had effectively disfranchised most of them since the turn of the 20th century. For instance, white administrators supervised reading comprehension and literacy tests that highly educated black people could not pass.


Freedom Riders end racial segregation in Southern U.S. public transit, 1961

The Riders were successful in convincing the Federal Government to enforce federal law for the integration of interstate travel.

The campaign began with a single bus ride involving 13 individuals, at the end of the campaign there had been numerous rides involving a total of 436 riders a national movement for desegregation

Database Narrative

In 1947, the Congress of Racial Equality (CORE) conducted a “Journey of Reconciliation” to direct attention toward racial segregation in public transportation in the Southern U.S.A. Although this initial freedom ride campaign was not regarded as a great success during its time, it inspired the 1961 Freedom Rides that fueled the U.S. Civil Rights Movement.

CORE’s strategy was to take advantage of two new Supreme Court rulings. Boynton vs. Virginia was a court case from 1958 involving a Howard University law student who was arrested for attempting to desegregate the whites-only Trailways bus terminal restaurant in Richmond, Virginia. The Supreme Court overturned Boynton’s conviction and ruled that state laws mandating segregation in waiting rooms, lunch counters, and restroom facilities for interstate passengers were unconstitutional. The ruling also extended an earlier case, Morgan vs. Commonwealth of Virginia, which ruled that legally enforcing segregation on interstate buses and trains was unconstitutional.

Despite these two Supreme Court rulings, in 1961 African Americans were still harassed on interstate buses and facilities were segregated. President John F. Kennedy had just entered the White House and, even though he was preoccupied by the Cold War with the Soviet Union, CORE expected that he could be pressured by nonviolent direct action to enforce the civil rights of African Americans.

Led by CORE Director James Farmer, the first team of thirteen volunteer Freedom Riders left Washington, D.C., on 4 May 1961, heading south. Most of the riders were in their 40s and 50s. Before leaving they got intensive training including role-plays. As an interracial group their intention was to sit wherever they wanted on buses and trains as well as to demand unrestricted access to terminal restaurants and waiting rooms.

The Riders encountered little resistance in Virginia, but some were arrested in North Carolina. They met physical violence in Rock Hill, South Carolina, as well as arrests, and proceeded on to Georgia.

Police in Birmingham, Alabama decided to use violence to stop the campaign when it reached their state and chose Anniston for their first battle. They agreed that the Ku Klux Klan (a white terrorist organization) would be encouraged to attack the activist team. On 14 May, Mother’s Day, a mob of Ku Klux Klansmen attacked the first of the two buses that carried Freedom Riders, slashing its tires, following up by firebombing the bus in the rear. The mob held the front bus door shut, apparently hoping to burn the riders to death, but the Riders were able to escape. As the riders exited the bus they were viciously beaten. Highway patrolmen then appeared to prevent the Riders from being killed.

That night in Birmingham, the hospitalized Riders from the first bus narrowly escaped renewed attacks by a mob.

The second bus, on reaching its stop in Anniston, was boarded by eight Klansmen who beat the Freedom Riders and left them semi-conscious. The bus continued on to Birmingham, where it was again attacked at the bus terminal by a mob with baseball bats, iron pipes and bicycle chains. One member of the mob was an FBI informant.

When US Attorney General Robert Kennedy was informed of the bus burning and beatings, he urged CORE to exercise restraint. Refusing the advice, the Freedom Riders decided to continue on to Montgomery where another mob waited for them at that point, however, bus drivers refused to drive them anywhere.

In Nashville, Tennessee, where a major black student-led sit-in campaign had previously achieved victory (see “Nashville students sit-in for U.S. civil rights, 1960”), leader Diane Nash organized fellow members of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) to continue the Freedom Ride that was stalled in Birmingham. A new set of ten Riders took the bus from Nashville to Birmingham where they were promptly arrested and jailed by Police commissioner Bull Connor.

Despite howling mobs around the Birmingham bus station, additional SNCC members were able to get on a bus on May 20 and head toward Montgomery at 90 miles an hour accompanied by the Alabama Highway Patrol. Once in Montgomery the Highway Patrol left them and they were beaten with baseball bats and iron pipes by a white mob. Ambulances were called but refused to take the wounded to the hospital. The riders were rescued by local blacks.

Late that night a mob of thousands of whites surrounded a black church in Montgomery where the Freedom Riders and locals were holding a meeting. As the mob began to attack the church, the black citizens, led by Dr. Martin Luther King, Jr., responded with prayer and hymns. King attempted to address the white mob but returned to the church after being showered with bricks.

In the meantime, more volunteers arrived in Montgomery from CORE and SNCC to continue the rides. Faced with the campaign’s continuing against the Kennedys’ advice, the U.S. administration apparently felt forced to intervene, gaining promises from the governors of Alabama and Mississippi to reduce the level of mob violence, although the agreement allowed the governors to continue to arrest the Freedom Riders – in violation of federal law.

On 24 May the Freedom Riders continued on toward Jackson, Mississippi, where they were arrested when they tried to use the white-only facilities in the bus terminal. Some Freedom Riders left behind in Montgomery were arrested for violating local segregation laws.

The Kennedys again asked for a “cooling off period” and showed no intention of enforcing the Supreme Court’s view of black rights. The organizations now backing the campaign—CORE, SNCC, and the Southern Christian Leadership Conference (SCLC)—decided to defy the Kennedys and continue the campaign throughout the summer if need be. During June, July, August, September more than 60 Freedom Rides traveled across the South, most of them ending in Mississippi.

The riders who got to Jackson were arrested -- more than 300 in total (out of an estimated total of 450 riders in all). Most of the activists were male, under 30, and about evenly divided between black and white. Once arrested most riders staged a “jail-in” rather than use a provision for bail or fines their strategy was to fill the jails and state prisons, stressing the treasury of the state of Mississippi.

The white-owned national mass media mostly presented a negative image of the Riders and editorials condemned the Freedom Rides through the long, hot summer. Despite this, there was increasing criticism expressed internationally toward the federal unwillingness to enforce the law. The expanding campaign of direct action increased the pressure on the states and the federal government.

As U.S. Attorney General Robert Kennedy was the chief law enforcement official in the nation, he eventually found a legal mechanism he could use to end the campaign, pressing the Interstate Commerce Commission (ICC) to enforce integration.

The new ICC policy took effect 1 November. Black passengers could sit anywhere on buses, trains, or terminal lunch counters. “White” and “colored” signs were removed from the toilets and drinking fountains. African Americans living in states still dominated by the Ku Klux Klan and White Citizens Councils began to envision major change and prepare for the campaigns of the future. They had seen that, regardless of the intimidation and violence directed towards the Freedom Riders, the activist teams had all continued to defy segregation with a nonviolent discipline. सवारों ने गाने गाए, संकेत दिए और गिरफ्तारी, हमले और संभावित मौत का सामना करने के बावजूद हिलने से इनकार कर दिया।